Un trésor de Boulets de Canon Probablement Utilisé par Vlad l’Empaleur Trouvé en Bulgarie

En février 1462, Vlad III Dracula — mieux connu sous le nom de Vlad l’Empaleur, souverain de la région roumaine de Valachie et inspirateur du vampire emblématique de Bram Stoker — adressa une lettre vantarde au roi de Hongrie, Matthias I. Détaillant sa récente conquête de la forteresse de Zishtova, le commandant notoire a écrit à propos de 410 Turcs ottomans tués par ses forces au cours de la bataille. Selon toute vraisemblance, selon Nikolay Ovcharov, archéologue responsable des fouilles de l’ancienne forteresse, certaines de ces personnes ont « probablement été empalées dans son style. »

Les piquets aiguisés (et arrondis) n’étaient pas la seule arme de l’arsenal de Vlad : Le roi s’appuyait également sur des boulets de canon tirés de canons médiévaux primitifs connus sous le nom de ponceaux. Maintenant, rapporte l’Archéologie en Bulgarie, Ovcharov et ses collègues de l’Institut National et du Musée d’archéologie de Sofia, en Bulgarie, disent avoir découvert un trésor de boulets de canon qui auraient été utilisés pendant le siège de Zishtova.

Plusieurs facteurs indiquent l’association des artefacts avec Vlad, qui a passé une grande partie de son règne en conflit avec les Ottomans. (Une vendetta personnelle issue d’années d’emprisonnement par les Turcs a contribué à cette rivalité permanente, comme l’explique Marc Lallanilla pour NBC News, tout comme la proximité de l’empire avec le territoire valaque.) George Dvorsky de Gizmodo rapporte que les chercheurs ont trouvé les boulets de canon dans une couche de sédiments datant du 15ème siècle, les amenant à soupçonner que les armes étaient liées à l’attaque, qui a eu lieu pendant l’hiver de 1461 à 1462.

Ovcharov raconte à Nova TV que le type spécifique de boulet de canon trouvé sur le site n’a été utilisé qu’au XVe et au début du XVIe siècle; une fois que les tacticiens militaires ont développé des canons plus efficaces, le culverin est rapidement tombé en désuétude.

 » Ces canons étaient encore très imparfaits « , explique l’archéologue. « C’était précisément l’époque de Vlad Dracula, il ne fait aucun doute qu’ils sont liés au siège de Vlad Dracula en 1461. »

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Vlad était connu pour empaler ses ennemis sur des piquets aiguisés ou arrondis (Domaine public)

Bien que Zishtova ne date que du XIIIe au XIVe siècle, l’endroit où elle se trouve à Svishtov existe dans un état d’occupation constante depuis le 4 siècle, lorsque les conquérants romains ont construit une forteresse au sommet de l’imposante colline. Selon le Blog d’histoire, le sultan ottoman Murad Ier a assiégé la forteresse en 1389, arrachant le contrôle de la région au tsar bulgare Ivan Shishman. Zishtova est restée en grande partie sous contrôle ottoman jusqu’à sa destruction vers 1810.

L’exception, bien sûr, était le siège réussi de Vlad au milieu du XVe siècle. Parlant avec Nova TV, Ovcharov dit: « La vérité est que Vlad Dracula a assiégé cet endroit, l’a conquis et a très probablement également résidé ici”, restant dans la région pendant plusieurs mois avant de retourner dans son pays d’origine, la Valachie. La forteresse elle-même a survécu jusqu’à la guerre russo-turque de 1806 à 1812. Selon le blog d’histoire, des soldats russes ont brûlé le bâtiment après la reddition de la garnison ottomane, empêchant leur ennemi conquis d’utiliser à nouveau la forteresse.

Aujourd’hui, Zishtova reste relativement bien conservée. En plus des premiers projectiles, Ovcharov et son équipe ont trouvé des boulets de canon plus modernes et une inscription partiellement intacte — avec mention d’une cohorte de la Première Légion italienne de l’Empire romain, cantonnée à Novae, un important camp militaire et une ville juste à l’extérieur de Svishtov — datant du 4ème siècle.

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