Un calmar géant incroyablement intact se lave à terre en Afrique du Sud

Lorsqu’un calmar géant s’est échoué sur une plage sud-africaine, le premier instinct d’une femme a été de lui sauver la vie.

« Au début, je voulais juste le ramener dans l’océan », a déclaré Adèle Grosse, du Cap, à Live Science dans un e-mail. « en observant de plus près, on pouvait voir qu’il était mort. »Des observations telles que celle du calmar géant (Architeuthis dux) — une bête carnivore dont les yeux d’un pied de large (30 centimètres) sont les plus grands voyants connus du règne animal – sont rares et ne se produisent généralement qu’une fois toutes les quelques années, a déclaré Michael Vecchione, zoologiste des invertébrés au Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian à Washington, DC, qui n’a pas participé à la découverte de ce calmar, a déclaré à Live Science.

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Grosse a déclaré qu’elle et son mari avaient trouvé les restes du calmar géant lors d’une promenade matinale sur la plage de Golden Mile à Britannia Bay, dans le sud-ouest de l’Afrique du Sud, le 7 juin. « Oh ma parole, le voir au début m’a vraiment coupé le souffle », a-t-elle déclaré. « Honnêtement, cela ressemblait à un animal préhistorique majestueux. »

On ne sait pas comment le calmar géant est mort, mais « nous avons eu de grosses houles la veille, et j’ai cru comprendre que la houle avait emporté ce magnifique calmar sur la plage aux premières heures du matin », a déclaré Grosse. « Nous avons cherché des marques de morsure ou des blessures et nous n’avons rien trouvé.Instagram Facebook et Instagram ont permis à Grosse, qui dirige les pages #SeaLoveLight, de se connecter avec Wayne Florence, conservateur des invertébrés marins aux Musées Iziko d’Afrique du Sud, de mettre en ligne quelques images sur les réseaux sociaux. Florence et son équipe ont collecté le calmar et le stockent maintenant dans un congélateur jusqu’à ce qu’ils puissent étudier correctement son ADN et son anatomie une fois le confinement COVID-19 terminé, selon un communiqué du musée.

Le calmar mesurait probablement plus de 4 mètres (13 pieds) de long et pesait probablement plus de 660 lb. (330 kilogrammes), Grosse estimée. C’est en fait du côté le plus court pour un calmar géant, dont les femelles peuvent atteindre jusqu’à 60 pieds (18 m) de long, selon une étude publiée en 2013 dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Il est si rare de voir A. dux, dont les contes de sa taille ont inspiré le Kraken, le légendaire plomb des navires, ainsi que la créature tueuse décrite dans le livre sérialisé de l’auteur Jules Verne de 1869 « Vingt mille Lieues sous les mers », selon cette étude. Ce n’est qu’en 2004 que le calmar géant a été vu dans son habitat naturel, et en 2013 que les premières séquences vidéo de celui-ci ont été publiées. L’année dernière, une autre équipe a filmé un calmar géant vivant pour la deuxième fois de l’histoire.

Il y a encore beaucoup de mystères autour du mastodonte, mais les scientifiques ont appris quelques petites choses au fil des ans. Par exemple, ces créatures massives traînent généralement à environ 2 000 pieds à 3 200 pieds (600 à 1 000 m) sous la surface, dans des canyons sous-marins et là où des continents ou des îles descendent dans la mer profonde, a déclaré Vecchione. Ces zones ont probablement une nourriture abondante pour les géants, y compris les poissons, d’autres céphalopodes (un groupe qui comprend les calmars, les pieuvres, les seiches et les nautiluses) et même d’autres calmars géants, selon l’étude de 2013.

Les calmars géants ont huit bras, ainsi que deux tentacules plus longs qui les aident à attraper des proies, a déclaré Vecchione. Chacun de ces appendices 10 est recouvert de ventouses dentelées avec une aspiration puissante, a déclaré Vecchione.

Le calmar géant a les plus grands yeux de tous les animaux, mais les charognards les endommagent généralement lorsque le calmar meurt, il est donc difficile pour les scientifiques d’étudier ces énormes mirettes. (Crédit image: Adèle Grosse)

Les photos de Grosse montrent ces jambes entourant une partie cylindrique blanche du corps. C’est le bec du calmar, qui a probablement surgi en raison de la relaxation musculaire lorsque le calmar est mort, a déclaré Vecchione. Lorsqu’un calmar mange, il utilise son bec pour mordre de petits morceaux de la proie. « L’œsophage passe par le milieu du cerveau, il doit donc mordre des morceaux de nourriture pour qu’ils soient suffisamment petits pour traverser le cerveau », a noté Vecchione.

Vecchione a félicité les musées Iziko d’Afrique du Sud d’avoir prévu de collecter l’ADN du calmar. « Une question de longue date est de savoir combien d’espèces de calmars géants il y a », a-t-il déclaré. L’étude de 2013 a révélé qu’il n’y avait qu’une seule espèce de calmar géant, basée sur une analyse de 43 échantillons de tissus provenant de différents individus.

Le nouveau calmar sera le 20e de la collection d’Iziko, qui possède la plus grande collection de calmar géant d’Afrique. Le plus grand calmar d’Iziko mesure 30,5 pieds (9,3 m) de long, soit plus de deux fois la longueur de son dernier ajout, a noté le musée dans le communiqué.

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Initialement publié sur Live Science.

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