Types de nuages

Les nuages sont les collections visibles de gouttelettes d’eau ou de particules de glace dans l’atmosphère. Les météorologues classent les types de nuages en fonction de leur forme et de leur altitude.

Le brouillard est un nuage au niveau du sol. Les nuages de stratus, qui sont plats ou stratifiés, sont beaucoup plus longs et plus larges qu’ils ne sont hauts. Altostratus est un nuage de stratus à environ 2 miles au-dessus de la Terre. Lorsque ces nuages pleuvent ou neigent, ils sont appelés nimbostratus.

Les nuages de Cirrostratus se trouvent à une altitude d’environ miles. Le type cumulus est gonflé. De vrais cumulus se forment à environ un kilomètre au-dessus de la surface de la Terre; ils se développent souvent lorsque la lumière du soleil chauffe le sol et que le sol, à son tour, chauffe l’air. Ce type de nuage bouillonne littéralement vers le haut. S’il devient très haut, il peut former un cumulonimbus ou un nuage d’orage, son sommet atteignant une altitude de 7 milles ou plus.

Des cumulus peuvent également se développer en couches. Stratocumulus est un nuage de cumulus en couches à environ un kilomètre au-dessus du sol. Altocumulus est un nuage similaire à une altitude de 2 miles. Sa plus grande distance du sol fait apparaître les cumulus plus petits que ceux des stratocumulus. Le type cirrocumulus (avec des bouffées plus petites encore) se trouve à environ 4 à 5 miles.

Les cirrus se produisent à une altitude de 4 miles ou plus, où la température est toujours inférieure à zéro; par conséquent, ces nuages sont toujours remplis de cristaux de glace.

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