Transformer la Tragédie en Guérison: La famille d’Oscar Grant 10 Ans Plus Tard

Le film « Fruitvale Station » racontait l’histoire de la mort de Grant sur un quai de train. Maintenant, sa famille construit des ponts entre la police et leurs communautés.
Par Bailey Williams
6 MIN LECTURE
16 janvier 2019

Oscar Grant III était un Homme noir non armé tué par un policier à Oakland, en Californie., des années avant que Black Lives Matter n’attire l’attention nationale sur le nombre croissant d’hommes, de femmes et d’enfants noirs non armés qui meurent aux mains des forces de l’ordre — ce que certains chercheurs appellent une épidémie.

Jan. 1 a marqué 10 ans depuis que le père de 22 ans a été mortellement abattu par l’agent de transport régional de la région de la Baie aux premières heures du matin du jour de l’An.

Au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis sa mort tragique, la famille de Grant a contribué à la création d’un comité d’examen des citoyens de la police de BART, à la création d’une fondation et au lancement d’une campagne visant non seulement à combler le fossé entre la police et la communauté, mais également à créer un réseau national de familles touchées par de telles violences.

« C’est un club dont personne ne veut faire partie”, explique la tante de Grant, Beatrice X Johnson. « Nous pouvons leur offrir de l’amour, du soutien et des étapes pour obtenir justice, car nous sommes les seuls à savoir vraiment ce qu’ils vivent. »

L’impact de la mort de Grant a déchiré le pays. Des millions de personnes apprendraient son histoire, qui a été dépeinte dans le film Fruitvale Station, acclamé par la critique en 2013.

Les officiers du BART avaient répondu à un appel concernant une bagarre sur le quai de la gare de Fruitvale vers 2 heures du matin. Grant, qui, selon les informations, ne faisait pas partie des combattants, a été arrêté avec plusieurs autres personnes. Des passants ont capturé des vidéos de l’incident. Déjà retenu, un Grant non armé a été mortellement abattu dans le dos par l’officier Johannes Mehserle.

Une femme et un enfant visitent un mémorial improvisé pour Oscar Grant III le 7 janvier 2009 à la station Fruitvale BART à Oakland en Californie. Photo de Justin Sullivan / Getty Images.

Subvention est devenu une partie d’un sombre liste non armés Noir des hommes, des femmes et des enfants, tués dans les années avant que le monde a commencé à dire leurs noms: Travyon Martin … Michael Brown … Philando Castille … Tamir Rice … Aiyanna Stanley-Jones … Rekia Boyd … Sandra Fade.

Les États-Unis ont le plus grand nombre d’assassinats policiers que tout autre pays industrialisé. En 2018, près de 1 000 personnes ont été tuées par la police, selon le Washington Post. Parmi les personnes tuées, 38 n’étaient pas armées.

Des recherches ont récemment confirmé ce que les survivants de violences policières savaient depuis longtemps: le traumatisme de ce type de meurtres dépasse de loin ceux qui connaissaient personnellement la victime. Des communautés noires entières sont touchées.

Organisant

Pour aider leur communauté à guérir de la mort de Grant, sa mère, Wanda Johnson, et l’oncle Cephus X Johnson, connu sous le nom d’Oncle Bobby, ainsi que des membres de leur communauté, ont fait campagne pour la création du BART Police Citizen Review Board, qui a été formé en 2009.

Parmi leurs responsabilités, les membres de la commission examinent les allégations des citoyens d’inconduite policière en service, et recommandent et surveillent les changements apportés aux politiques policières. Selon NBC Bay Area, des dizaines de recommandations du conseil d’examen ont été approuvées par le conseil d’administration de BART en mars 2018, telles que permettre aux auditeurs de police indépendants d’enquêter sur tout type d’allégations d’inconduite.

En 2010, Oncle Bobby a fondé la Fondation Oscar Grant pour aider à réparer la méfiance entre les résidents des communautés à prédominance noire et à forte criminalité et les forces de l’ordre. La fondation offre un soutien communautaire par le biais de séances de deuil ainsi que des services et des activités pour les jeunes tels que des bourses d’études, des cadeaux de fournitures scolaires, du tutorat et des programmes, y compris trois équipes de basket-ball portant le nom de Grant.

Lui et sa femme, Beatrice, ont ensuite créé la campagne Love Not Blood en 2014. Et Wanda Johnson a pris la direction générale de la fondation.

Wanda Johnson mère d’Oscar Grant à son domicile à Hayward en Californie le 27 décembre 2018. Photo par Anda Chu / Premiers médias numériques / East Bay Times / Getty Images.

Le but des deux organisations est d’aider les autres personnes touchées par la violence armée et de créer un environnement où cette violence n’existe pas.

Love Not Blood travaille à construire un réseau de familles à travers le pays dont des proches ont perdu la vie à cause de la violence policière ou communautaire. Ils offrent un soutien émotionnel par l’intermédiaire de leur équipe d’intervention familiale, qui aide les familles à organiser des événements, tels que des veillées ou des cercles de guérison. Ils les aident également à naviguer dans le système de justice pénale, à rencontrer des avocats, à assister aux procès et à créer un espace sûr pour qu’ils racontent leurs histoires.

La campagne organise également des ateliers lors de conférences et dans les écoles pour inspirer l’activisme des jeunes.

« Nous offrons des services pour éduquer les enfants afin qu’ils puissent s’activer tout de suite”, explique Béatrice.  » C’est leur avenir. Vous n’avez pas à attendre d’avoir grandi pour commencer à apporter des changements. » Oncle Bobby ajoute qu’ils offrent une perspective unique aux familles en cas de crise.

 » Les familles touchées auront de meilleures chances d’engager les familles nouvellement touchées ”, explique-t-il. « Nous leur donnons un aperçu de cette toute nouvelle trajectoire sur laquelle ils ont été placés avec le meurtre de leur proche. »

Guérir les cœurs douloureux

Dionne Smith-Downs, mère de 14 enfants, a été mise sur cette nouvelle trajectoire lorsqu’elle a perdu son fils, James Rivera, à la suite de violences policières en 2010. Rivera, 16 ans, a été abattu de plusieurs balles par des policiers de Stockton, en Californie.

Oncle Bobby a contacté Smith-Downs pour lui faire savoir qu’elle n’était pas seule, et l’a présentée à Wanda Johnson, qui organise les sessions mensuelles de soutien à la fondation pour les mères dont les enfants sont morts de violence armée.

Le but des séances est de présenter aux mères les cinq étapes du processus de deuil, de réfléchir à des solutions aux services de police et de discuter des moyens d’améliorer la relation entre la communauté et la police.

« Je comprends la perte. Je ne peux pas dire que je comprends leur processus de deuil complet parce que tout le monde pleure différemment ”, dit Wanda. « Je comprends l’impact de la perte de votre fils aux mains de ceux que nous embauchons pour protéger et servir. »

Smith-Downs est l’un des 15 à 30 participants qui assistent aux séances mensuelles de soutien à Healing Hurting Hearts. Elle dit que se réunir régulièrement avec les mères est habilitant.

 » Mon fils avait 16 ans lorsqu’il a été tué, et j’avais tellement de questions « , a-t-elle déclaré. « Personne ne sait comment vous vous sentez, mais ces mères le font. »

Établir des relations

Donna Smith, marraine de Grant et bénévole de la fondation, est fière de la relation que la fondation a nouée avec les forces de l’ordre locales. Au fil des ans, des agents ont participé aux événements communautaires de la fondation.

« Lorsque nous avons les cadeaux de sac à dos ou les événements de bourses d’études, les policiers et les pompiers sont tous alignés sur les murs et même dans le hall. Ils disent: ”Nous sommes là pour soutenir votre communauté et nous allons être cohérents » « , dit Smith.  » C’est bouleversant à voir.”

Les familles touchées par les homicides policiers se réunissent à Bakersfield CA pour continuer à s’organiser autour des changements législatifs pour plus de transparence et de responsabilité de la police dans l’État de Californie. Photo de Nissa Tzun / Projet de trajectoire forcée.

En plus d’établir des relations avec les agents et de les responsabiliser, la fondation a fourni près de 70 000 scholarships en bourses d’études aux jeunes de la communauté.

Jafar Bey, étudiant en deuxième année à l’Université de Californie à Davis, a reçu une bourse en 2017.

« je ne peux pas vraiment décrire à quel point c’est apprécié”, dit Bey, qui vient d’une famille nombreuse.

Avec neuf frères et sœurs, dit-il, l’argent peut être serré. Deux sont actuellement à l’université.

« Obtenir la bourse de la fondation m’a permis d’aller tout de suite dans une université prestigieuse sans attendre et sans devoir aller dans un endroit plus petit”, a-t-il déclaré.

À UC Davis, Bey se spécialise en sciences politiques et en philosophie, et envisage de devenir avocat afin de pouvoir aider les jeunes à risque et défavorisés, qui, selon lui, sont souvent négligés.

« Ils n’ont pas l’occasion de voir leur potentiel, mais la Fondation Oscar Grant leur permet de se voir sous un jour différent et leur fait savoir qu’il existe des opportunités pour eux de réussir. »

Tourné vers l’avenir

En mars, la fondation tiendra son quatrième Gala annuel pour commémorer le 10e anniversaire de la mort de Grant. Un dévoilement d’une murale à la station Fruitvale en l’honneur de Grant est prévu. Et la famille travaille également à installer une plaque sur la plate-forme.

Les fonds récoltés lors du gala serviront à financer des bourses pour les jeunes, des voyages, des vols et des uniformes pour l’équipe de basket-ball OG Ballers, des matériaux de guérison pour les cœurs blessés, un fonds de construction pour un centre de tutorat, etc.

« versez vraiment de l’amour dans la communauté et aidez à notre guérison collective”, dit Wanda Johnson. « Nous ne pouvons pas faire ce travail sans le soutien de la communauté.”

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Bailey Williams
Bailey Williams est une ancienne coordinatrice de l’engagement du public pour YES!
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