Tout ce qu’il faut savoir sur la participation à un gala

Il semble que chaque organisation ayant de l’argent à amasser, une cause à promouvoir ou – du moins cette semaine – un film à célébrer ait un gala sur son calendrier, ce qui signifie qu’il est presque impossible d’éviter d’y assister à un moment donné de l’année. Pour certains guerriers de gala, ces fêtes offrent l’occasion idéale de manger, de boire, d’être vus et d’être joyeux. Pour d’autres, ils sont évalués sur l’échelle de la douleur (et non du plaisir) et sont considérés comme des épreuves à endurer jusqu’à ce que le discours final s’enroule (ou que le champagne cesse de couler). Que vous soyez un pro chevronné ou un nouveau venu sur le circuit du gala, les conseils suivants aideront tout invité à tirer le meilleur parti de la grande soirée.

Look good (ish)

La plupart des galas fourniront des directives vestimentaires sur leurs invitations et il est sage de les suivre. En règle générale, les femmes devraient éviter de se vêtir trop, tandis que les hommes devraient prendre soin de ne pas se sous-habiller. (Dans la plupart des cas, cela signifie porter un costume et une cravate – à moins que « rebelle adolescent » ne soit l’effet souhaité.)

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Venez seul (ish)

Tout est mis en œuvre pour donner au gala l’apparence d’un événement social majeur, mais ne vous laissez pas tromper. Les galas sont des affaires. Toutes les personnes présentes remplissent un devoir et sont là pour se connecter et être connectées. Pour cette raison, choisir une date pour des raisons purement personnelles ne fera que compliquer votre travail (et alourdir votre compagnon). Si le gala solo semble trop solitaire, assistez avec des collègues qui partagent un intérêt pour la foule ou qui se sentent obligés d’y assister parce que vous leur avez demandé. (Assurez-vous simplement de ne pas ajouter d’insulte à l’injure en les faisant payer à leur manière.)

Soyez à la mode en retard

Arrivez trop tôt – c’est–à-dire à l’heure fixée ou 15 minutes avant cela – et vous vous retrouverez mal à l’aise seul dans un espace caverneux. Le meilleur moment pour arriver est de 15 minutes de retard. D’ici là, la pièce commencera à prendre vie.

Connaissez vos lignes

C’est une bonne idée de préparer un commentaire ou deux sur l’organisation qui organise le gala, ne serait-ce que pour avoir une réponse polie à la question « Qu’est-ce qui vous amène ici ce soir? »Penser à l’avance à votre point de vue sur les gros titres est tout aussi utile. Le mot clé, cependant, est « pitoyable. »L’idée est de graisser les roues de la conversation superficielle pendant que vous et votre co-conversant scannez la pièce pour vos prochains contacts.

Donnez une bonne image

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Les photographes seront souvent présents, dans l’espoir de capturer des images des participants qui s’amusent bien. Pour augmenter vos chances d’être photographié – ce qui peut conduire à une bonne visibilité si la photo apparaît dans un journal ou un magazine – il est utile d’avoir l’air fabuleux, de fraterniser avec des associés attrayants ou de haut niveau, d’avoir un lien avec le photographe ou d’être une figure notable à part entière. Si vous êtes happé, assurez-vous de donner votre titre officiel au photographe lorsqu’il vous demande votre nom. Sinon, vous serez coincé avec une étiquette générique telle que « fêtard. »

Buvez juste assez

La gestion de l’alcool est l’une des tâches les plus importantes de la soirée. Imbibez juste assez pour lubrifier votre capacité à divertir et à vous divertir avec des étrangers tout en restant vigilant. Une fois que vous franchissez le seuil et que vous perdez votre concentration, l’embarras est au coin de la rue. Un verre ou deux pendant la réception et un verre ou deux de vin au dîner devraient suffire à peu près.

Accompagnez le poulet

Si le dîner est servi, on vous proposera probablement un choix d’entrées, dont l’une sera toujours du poulet. Le bœuf est parfois proposé, mais même le mauvais poulet est préférable au bœuf moche. (Et si le poulet est inférieur, le bœuf sera tout aussi mauvais, sinon pire.) Si vous avez des besoins alimentaires particuliers, assurez-vous de les déclarer bien à l’avance.

Parlez, mais pas trop

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Une fois que vous êtes assis, vous aurez plus d’une heure à tuer avec les personnes à votre gauche et à votre droite. Gardez la conversation légère, continuez à bouger et montrez un intérêt pour trouver de l’intérêt – cela signifie poser autant de questions (ou plus) que les opinions que vous proposez. Peu importe à quel point la conversation devient intéressante avec un compagnon de table, soyez gracieux et incluez également la personne assise de l’autre côté de vous.

Écoutez – ou du moins faites semblant de

Une chose est vraie pour tout gala: il y aura des discours. Il y en aura trop, ils seront trop longs et le plus souvent ils ne seront pas très bons. Pourtant, vous devez à vos compagnons de table et à votre hôte de table d’écouter ou de donner l’impression que vous écoutez. (Cela va doubler si vous êtes vous-même l’hôte de la table.) Cela signifie regarder vers le podium et s’abstenir de bavarder. Supposons que les gens vous regardent d’un œil critique, parce qu’ils le sont.

Laissez troisième

Même si vous avez envie de quitter un événement qui dure des heures supplémentaires, la courtoisie courante exige que vous teniez votre siège jusqu’à la fin des discours, mais seulement jusqu’à un certain point. Dix heures, c’est ça. Quoi qu’il en soit, vous ne voulez pas être le premier à vous échapper ou même le second. Soyez troisième au plus tôt, pour éviter d’insulter votre hôte. (Attendez beaucoup plus longtemps, cependant, et vous risquez d’être écrasé dans la bousculade au vestiaire.) Avant de leaing, dites une discrète bonne nuit aux personnes à votre gauche et à votre droite et remerciez personnellement l’hôte de la table, puis faites votre déplacement.

Le post-mortem

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Puisque vous aurez apporté beaucoup de cartes de visite à partager et que vous en aurez probablement collecté autant que vous les avez distribuées, mettez un point d’honneur à envoyer des e-mails pendant la semaine qui suit l’événement, alors que les souvenirs sont frais. Vous ne pouvez pas vous retrouver avec votre photo sur la page de la société ou sur le site Web de l’événement, mais ne désespérez pas. Tu as enduré, et il y a toujours le prochain. Sur lequel vous pouvez compter.

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