Top 8 Des Flippers Les Plus Innovants de Tous les temps

Conseil des courtiers /// 1933 /// D. Gottlieb &Co.

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Les premiers flippers, qui sont devenus immensément populaires dans une Amérique frappée par la dépression à la recherche de divertissements bon marché, ont été construits sans palmes. Au lieu des palettes désormais standard, les utilisateurs tiraient un piston pour tirer des balles sur le terrain de jeu, visant des trous qui valaient différentes valeurs de points. Bien sûr, les joueurs essayaient d’influencer le résultat en bousculant les machines elles-mêmes, et les opérateurs de jeu étaient moins satisfaits du potentiel de dégâts. Ce jeu sur le thème de Wall Street a été le premier à proposer le mécanisme désormais standard « tilt », qui punit les joueurs pour avoir abusé physiquement de leur console de jeu low-tech.

Le tilt est l’idée originale du pionnier du flipper Harry Williams, qui a fondé la légendaire Williams Manufacturing et conçu le premier flipper électrique. Différents types d’inclinaisons mécaniques ont été utilisés au fil des ans, mais le premier était connu sous le nom de Pigeon tabouret. Dans celui-ci, une petite boule se tenait sur un piédestal au-dessus d’un anneau en métal. Lorsqu’un joueur poussait trop fort la machine, la balle tombait du piédestal et frappait l’anneau métallique, activant un circuit électrique qui terminait le tour.

Aujourd’hui, les mécanismes d’inclinaison sont standard dans toutes les machines, et maîtriser pousser doucement une machine juste assez fort pour manipuler la balle sans activer le capteur d’inclinaison est devenu une partie intégrante du jeu.

Humpty Dumpty /// 1947 /// D. Gottlieb &Co.

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À partir du début des années 1940, un grand mouvement anti-flipper a pris de l’ampleur à travers le pays, entraînant son interdiction dans un certain nombre d’endroits, y compris New York, Los Angeles et Chicago (où la plupart des machines ont été fabriquées). Une grande partie de l’opposition au flipper provenait de la croyance qu’il s’agissait d’un jeu de hasard, et donc d’une forme de jeu. L’introduction du flipper à la fin des années 1940 était importante non seulement en tant qu’élément clé de ce que les gens considèrent aujourd’hui comme le flipper, mais aussi parce qu’il apportait un nouveau niveau de contrôle et de compétence au flipper. (Bien qu’il faudrait encore trois décennies avant que la plupart des interdictions de flipper soient levées).

Humpty Dumpty avait six palmes facing toutes tournées vers l’extérieur, loin du centre du terrain de jeu. Ce n’est qu’avec un jeu de 1950 appelé Spot Bowler que le matériel clé du jeu a pris son incarnation désormais commune au fond du terrain de jeu, tourné vers l’intérieur.

Premier Thème de film sous licence

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Aujourd’hui, Stern Pinball, basée dans l’Illinois, est la seule entreprise au monde à fabriquer encore des flippers, et chacune des ses nouveaux jeux sont basés sur un thème sous licence (les jeux récents incluent le Family Guy et le NASCAR). Mais ce n’est qu’après la sortie d’un film sur le flipper qu’un jeu a pris son thème d’un film.

Wizard était basé sur la version cinématographique de 1975 de l’opéra rock Tommy des Who (qui parlait, bien sûr, de ce « gamin sourd, muet et aveugle » qui jouait vraiment un flipper méchant). Le jeu, qui présentait des représentations de Roger Daltry et Ann-Margret sur sa vitre arrière, s’est avéré un succès, et un autre jeu basé sur Tommy est sorti l’année suivante (Captain Fantastic, qui mettait en vedette Elton John en costume de magicien du flipper). Les concepteurs de flippers d’aujourd’hui utilisent des thèmes pour donner à leurs jeux une narration et une structure, et pour attirer une clientèle intégrée.

Premier Flipper à semi-conducteurs

Esprit de 76 /// 1975 /// Micro Games

spirit of 76

Jusqu’aux années 1970, aucun flipper ne disposait d’une quelconque informatisation. Au lieu de cela, les jeux électromécaniques fonctionnaient sur un équilibre précaire de pièces mobiles, avec leurs tripes ressemblant à des machines géantes de Rube Goldberg.

Mais à partir de 1977, les fabricants ont commencé à utiliser leurs jeux à partir de puces informatiques, et les machines sont devenues beaucoup moins sujettes aux pannes mécaniques. (Les ingénieurs pourraient également profiter des puces pour intégrer des fonctionnalités plus intelligentes et complexes.) Curieusement, lorsque les premiers flippers dits à semi-conducteurs sont sortis, Williams craignait que les clients habitués à la sensation familière de faire tourner des engrenages et de sonner des cloches soient effrayés par les nouvelles machines de haute technologie. Pour se protéger contre cela, la société a rempli les jeux d’engins de rotation qui ne faisaient que faire du bruit familier.

Correction: La version originale de cette histoire a incorrectement identifié Hot Tip comme le premier flipper à semi-conducteurs. C’était la première machine à semi-conducteurs fabriquée par Williams, mais pas la première de l’industrie.

Point de contrôle /// 1991 /// Data East

checkpoint

À bien des égards, le début des années 90 a été le dernier et le plus grand âge d’or du flipper. Même si les jeux vidéo étaient très populaires à ce moment-là, les flippers ont connu leurs meilleures ventes de tous les temps– et certaines de leurs incarnations les meilleures et les plus créatives. C’était le résultat direct d’une seule innovation: l’affichage matriciel.

Avant l’affichage matriciel, les flippers affichaient leurs scores sur des bobines tournantes et, plus tard, de simples affichages numériques. Mais l’affichage matriciel était suffisamment flexible pour afficher plus que de simples chiffres – ils pouvaient afficher des animations. En conséquence, les programmeurs pouvaient ajouter un nombre inégalé de nouvelles fonctionnalités et de nouveaux modes de jeu (tels que des mini-jeux vidéo qui se déroulaient entièrement sur des écrans minuscules), et même plonger le joueur dans une sorte de récit.

Checkpoint utilisait un affichage matriciel dit « à mi-hauteur », par opposition à celui en taille réelle utilisé dans les machines ultérieures. C’était également le premier jeu à permettre à un joueur de sélectionner la musique qu’il voulait écouter pendant son jeu, avec six genres musicaux différents au menu.

La famille Addams /// 1992 /// Bally

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Après l’avènement de l’affichage matriciel, le flipper a connu une ruée vers les jeux désormais classiques. Mais la famille Addams est peut-être la plus emblématique de l’époque. Il s’est également vendu à plus de 20 000 unités, ce qui en fait le jeu de flipper le plus vendu de tous les temps.

Le jeu comportait de nombreuses fonctionnalités de nouvelle génération, telles qu’une main mécanique en mouvement (Chose) qui ramassait des balles, un nombre énorme de modes de notation et de nouveaux dialogues enregistrés par les stars du film spécifiquement pour le jeu. Mais la vraie raison de son succès était qu’il avait un excellent jeu. Avec des rampes bien placées et des tirs qui s’entrechoquent naturellement, la famille Addams a évité certaines des chutes trop courantes du flipper. Ce jeu a cloué les choses simples, et pratiquement tous les jeux depuis en ont tiré des indices de conception.

La plupart des fonctionnalités/Moddées par l’utilisateur

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Suite au succès de la Famille Addams, le designer Pat Lawlor a eu carte blanche pour réaliser le jeu de ses rêves. Le résultat : The Twilight Zone, une machine désordonnée, complexe, frustrante et immensément agréable. Jamais auparavant un concepteur n’avait tenté de rassembler autant de jouets et de fonctionnalités dans un seul jeu. Certaines des caractéristiques les plus sauvages de Twilight comprenaient une machine à boules de gomme qui crachait des balles sur le terrain de jeu, un terrain de jeu supérieur miniature avec des palmes magnétiques invisibles et une horloge de travail qui décomptait le temps des différents modes de jeu. Le jeu était si ambitieux qu’il a dû être construit comme une machine à « corps large » afin d’adapter toutes ses fonctionnalités au terrain de jeu.

Mais parce que la machine était si complexe mécaniquement et remplie de tant de pièces mobiles, elle était également extrêmement sujette à des problèmes mécaniques. L’horloge, en particulier, tomberait fréquemment en panne, et les machines encore en parfait état de fonctionnement sont très rares et restent recherchées par les collectionneurs.

Récemment, la Twilight Zone a acquis la réputation d’être la machine la plus moddée, les collectionneurs utilisant Internet pour acheter et vendre encore plus de jouets pour le terrain de jeu déjà bondé du jeu. Les mods courants incluent le remplissage de la machine à boules de gomme avec des boules de gomme en plastique colorées, le piratage du jeu pour jouer au firmware mis à jour qui ajoute plus de fonctionnalités de jeu, et même l’installation chirurgicale d’aimants sur le terrain de jeu pour rendre le jeu plus excitant.

La Vengeance de Mars /// 1999 /// Bally

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Williams Electronics était peut-être le fabricant de flipper le plus légendaire de l’histoire. À la fin des années 1990, elle avait englouti les opérations de flipper de Bally et Midway pour devenir l’une des deux seules sociétés de flipper restantes sur la planète (et de loin la plus grande des deux, représentant plus de 80% du marché). Mais l’opération de flipper de Williams n’était également qu’une petite division de ce qui était alors une grande société cotée en bourse, WMS Gaming, qui voyait des bénéfices plus importants des ventes de machines à sous que des jeux de flipper complexes à faible volume. La société avait pris des mesures pour arrêter l’opération de flipper, mais pas avant de donner à ses ingénieurs un dernier effort pour redéfinir le jeu pour un nouveau millénaireand et sauver leurs emplois.

Le résultat : Pinball 2000, un hybride flipper/jeu vidéo high-tech dans lequel les joueurs viseraient la balle sur des cibles holographiques projetées (cliquez ici pour voir le jeu en action). Parce qu’une grande partie du terrain de jeu a été construite à partir de vidéos projetées, les jeux de Pinball 2000 ont été conçus pour être facilement convertis entre les thèmes à mesure que les futurs jeux étaient publiés. Mais cela n’est jamais arrivé. Seuls deux jeux de Flipper 2000 ont été produits : Revenge From Mars et Star Wars, épisode 1: La Menace Fantôme, pas tout à fait aussi amusant. Bien que les nouveaux jeux se soient moyennement bien vendus, cela n’a pas suffi à WMS, qui a fermé la porte à toute son opération de flipper en 1999, laissant le flipper Stern beaucoup plus petit comme le seul fabricant mondial de flippers.

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