The Zest: Farmers Gamble On Blueberry Season In Florida

La saison des bleuets est courte mais douce en Floride.

« C’est un pari chaque année”, déclare Stephen Gran, directeur de l’extension du comté de Hillsborough, alors que les agriculteurs parient sur une bonne saison de croissance et un marché rentable.

Si vous voulez essayer de cultiver des bleuets en Floride, Alicia Whidden, une agente d’agriculture commerciale spécialisée dans les petits fruits et légumes, dit qu’ils ont besoin d’un environnement acide, et elle recommande de pailler avec de l’écorce de pin. Les bleuets aiment aussi les conditions humides mais pas humides, un bon drainage est donc crucial. Elle a dit que le moyen le plus simple de garder les plants de bleuets heureux est de les planter dans de grands pots, afin que vous puissiez réguler leur humidité et leur acidité.

Les bleuets de Floride sont une variété appelée arbousier du sud, par opposition aux arbousiers du nord cultivés au nord de l’État. Ils sont caractérisés par une grosse baie sucrée avec un fard à joues argenté et nécessitent moins d’heures de refroidissement, ils sont donc capables de tolérer la chaleur et les hivers doux de la Floride. Whidden dit qu’il existe de nombreuses variétés de fruits poussant en Floride, dont une avec une morsure croquante et acidulée qui a le goût d’une pomme.

Les producteurs de Floride ont l’avantage d’une baie très sucrée qui n’a pas besoin d’être expédiée loin, elle arrive donc rapidement sur le marché. Mais c’est toujours risqué, dit Gran. Les bleuets de Floride ont une petite fenêtre entre la fin des bleuets d’Amérique du Sud et le début des marchés plus nordiques.

« Tout est une question d’efficacité des cultures et de coût de production localement, par rapport à la même chose dans d’autres régions”, explique Gran. « Une fois que notre coût de production est supérieur au coût des baies sortant des autres zones de culture, c’est à ce moment que notre marché se tarit. »

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