Tangun

Tangun, premier roi mythologique des Coréens, le petit-fils de Hwanin, le créateur, et le fils de Hwanung, qui a engendré son enfant en respirant sur une belle jeune femme. Tangun serait devenu roi en 2333 avant Jc.

Les légendes sur Tangun diffèrent en détail. Selon un récit, Hwanung a quitté le ciel pour gouverner la Terre du sommet du mont. T’aebaek (Daebaik). Quand un ours et un tigre ont exprimé le souhait de devenir des êtres humains, il a ordonné aux bêtes de rester dans une grotte pendant 100 jours et a ordonné qu’elles ne mangent que de l’armoise et de l’ail et qu’elles évitent la lumière du soleil. Le tigre s’impatienta bientôt et quitta la grotte, mais l’ours resta et, au bout de trois semaines, se transforma en une belle femme. C’est elle qui est devenue la mère de Tangun. Le mythe est important dans la mesure où il relie le peuple coréen à une origine céleste.

L’association légendaire de Tangun avec l’agriculture a conduit à spéculer que le mythe est basé sur un leader historique qui a appris les secrets du sol dans les cités-états de la vallée de la Huang Ho (rivière). Le bouddhisme et le taoïsme se sont revêtus d’un manteau coréen en attribuant à Tangun la création d’une religion nationale d’Enseignement céleste et l’origine de la maxime coréenne Hongik-ingan (« Aimer l’humanité”). Un autel sur l’île de Kanghwa, qui aurait été construit par Tangun lui-même, est périodiquement rénové. L’anniversaire de Tangun (”Jour de l’Ouverture du Ciel ») le 3ème jour du 10ème mois est un jour férié pour les écoliers.

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