Système de bannière (1601-1912)

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Le système de bannières était l’organisation militaire, politique et sociale créée par les Mandchous dirigés par Nurhaci (1559-1626) au début du XVIIe siècle. Il a ensuite incorporé les Mongols et les Chinois, agissant comme outil militaire pour la conquête mandchoue de la Chine et servant d’épine dorsale de l’Empire Qing pendant des siècles.

Alors que la dynastie Ming (1368-1644) déclinait, les Jurchens (Mandchous) dirigés par Nurhaci commencèrent à consolider le pouvoir dans le nord-est de la Chine. Bien que Nurhaci ait monopolisé le commerce dans la région, il a reconnu l’importance de créer un appareil militaire efficace et puissant afin d’unifier les Jurchens et de réaliser l’objectif de la construction de l’empire.

En 1601, Nurhaci a créé le système de bannières en organisant les Jurchens en quatre bannières avec quatre couleurs de base comme identifications: jaune, blanc, rouge et bleu. Au fur et à mesure qu’il recrutait plus de guerriers, il créa quatre autres bannières en 1615 : des bannières avec des drapeaux brodés des quatre couleurs d’origine. Historiquement, ce système s’appelle le système des Huit bannières.

Le système de bannières était administré à travers trois niveaux : bannière (gusa), régiment (jalan) et compagnie (niru). L’ensemble du système fonctionnait comme une force militaire car les bannières servaient d’outil dans les guerres, et l’appartenance à une bannière donnée symbolisait le statut de guerrier. La stratification de la bannière en trois niveaux a facilité un commandement efficace car tous les hommes de la bannière devaient être fidèles à Nurhaci. Pour renforcer la capacité de combat, les descendants de Nurhaci ont ajouté huit bannières mongoles et huit bannières chinoises en 1634 et 1642.

Le système de bannières était aussi une politique politique ainsi qu’une organisation sociale. Principalement, tous les Mandchous, les Mongols et les Chinois qui se sont rendus tôt étaient des hommes de bannière. La distinction entre soldat et civil était vague, et ils étaient identiques dans de nombreux cas. À la paix, les hommes de la bannière se sont engagés dans l’agriculture et le système de la bannière I 19 ont reçu une formation militaire; ils ont été envoyés au front une fois qu’une guerre a éclaté.

Lorsque les Mandchous conquirent la Chine en 1644, le nombre total de soldats dans le système des bannières atteignit 168 900. Après 1644, le système des bannières est devenu une caste militaire héréditaire. À la fin du XVIIe siècle, le nombre d’hommes de bannière s’élevait à un quart de million, chiffre stable jusqu’en 1912. Environ la moitié des hommes des bannières et de leurs familles étaient stationnés à Pékin (Pékin) en tant que défenseurs de la capitale. Plus de 100 garnisons de bannières ont été établies dans les grandes villes ou dans des endroits stratégiques tout au long de la dynastie Qing (1644 – 1912), telles que celles le long du Grand Canal et du fleuve Jaune (Huanghe) et du Yangzi (Yangtsé), dans les régions côtières et dans le nord-est et le nord-ouest. Une garnison à l’intérieur d’une grande ville était appelée la « Ville mandchoue” séparée des civils chinois pour éviter une confrontation directe. Étant dans ces colonies isolées, les garnisons sont restées l’une des institutions éminentes de la dynastie Qing.

Bien que les troupes de la bannière étaient à l’origine des combattants féroces, leur vie dans un nouvel environnement dans de vastes terres chinoises a fini par affaiblir leur esprit militant. Les empereurs ont souvent publié des édits pour leur rappeler de préserver la tradition, mais le système de bannières a été progressivement érodé par l’indulgence des hommes de bannières dans une vie agréable. En 1735, à peine un siècle après la conquête mandchoue, l’empereur Qianlong (Ch’ienlung) (règne 1736-1795) commença à compter sur l’Armée chinoise de l’Étendard Vert pour réprimer les bandits et les soulèvements. Même si les hommes de la bannière continuaient d’être une force militaire parrainée par l’État, ils n’étaient plus une armée régulière.

Le système de bannières s’est avéré inefficace pendant la Première Guerre de l’Opium (1840-1842) et la rébellion des Taiping (1851-1864). En conséquence, l’armée du Hunan (Xiang) et l’armée de l’Anhui l’ont remplacée. À la fin du XIXe siècle, la montée de la Nouvelle armée (Beiyang Anny ou Xinjun) a privé le système de bannières en tant que force militaire.

À mesure que la décadence impériale se poursuivait, le système de bannières devint un fardeau pour le gouvernement Qing, à mesure que le financement de l’État diminuait. Par conséquent, les banners vivaient dans la pauvreté et étaient encouragés à chercher à subvenir à leurs besoins. Les hommes de bannière dans les zones urbaines telles que Pékin ont été absorbés par la main-d’œuvre urbaine, tandis que ceux qui vivaient dans des régions frontalières telles que la province du Heilongjiang (Heilungkiang) sont devenus agriculteurs. La Révolution chinoise de 1911 et l’abdication du dernier empereur Qing Xuantong (Puyi) (1909-1911) ont déclaré la disparition du système des bannières.

Références Crossley, Pamela Kyle. Guerriers Orphelins : Trois Générations Mandchoues et la fin du Monde Qing. Il s’agit de la première édition de Princeton University Press, en 1990. Di Cosmo, Nicola, ed. Culture militaire en Chine impériale. Cambridge, MA : Harvard University Press, 2009. Elliott, Mark C. The Mandchu Way: The Eight Banners and Ethnic Identity in Late Imperial China. Stanford, CA : Stanford University Press, 2001. Powell, Ralph L. La montée de la Puissance militaire chinoise, 1895-1912. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages sur l’histoire de l’Université de Princeton, en 1955. Rowe, William T. Le Dernier Empire de Chine: Le Grand Qing. Cambridge, MA : Harvard University Press, 2009. Spence, Jonathan D. La recherche de la Chine moderne. 2e éd. New York : W. W. Norton, 1999

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