Section 2: Croyances et pratiques religieuses

La plupart des Américains musulmans disent que la religion est très importante dans leur vie, les deux tiers prient chaque jour (dont 48% qui prient tous les cinq salah quotidiennement) et près de la moitié assistent aux services religieux dans une mosquée au moins une fois par semaine. Les croyances religieuses des musulmans américains ont tendance à être très orthodoxes; par exemple, 92% croient au Jour du jugement et 90% croient aux anges, deux principes traditionnels de l’Islam. Cependant, la plupart des Américains musulmans disent également qu’il existe plus d’une véritable façon d’interpréter les enseignements de l’Islam et que de nombreuses religions, pas seulement l’Islam, peuvent conduire au salut éternel.

Affiliation islamique et Convertis à l’Islam

La plupart des musulmans aux États-Unis (65%) s’identifient à l’islam sunnite; seulement 11% s’identifient à la tradition chiite. Environ un musulman sur sept (15%) n’a pas d’affiliation spécifique, se décrivant, par exemple, comme « juste un musulman. »

Les musulmans qui n’ont pas d’affiliation spécifique représentent une part beaucoup plus importante des États-Unis.- population musulmane née que de la population immigrée. Environ un musulman natif sur quatre (24%) n’a pas d’affiliation spécifique, contre seulement 10% des musulmans nés dans d’autres pays.

Parmi les musulmans américains, 20% sont convertis à l’islam, affirmant qu’ils n’ont pas toujours été musulmans. L’enquête sur le paysage religieux de 2007 du Pew Forum a révélé que parmi la population générale des États-Unis, un pourcentage identique (20%) appartient actuellement à une tradition religieuse majeure différente de celle dans laquelle ils ont été élevés.2

Parmi les musulmans natifs dont les parents sont également nés aux États-Unis, les deux tiers (69%) se disent convertis à l’islam. Et parmi les musulmans afro-américains nés aux États-Unis, 63% sont convertis à la foi. La grande majorité des Américains musulmans qui sont des immigrants, ou dont les parents étaient des immigrants, ont toujours été musulmans.

Les musulmans sunnites et chiites ont un nombre similaire de convertis dans leurs rangs (17% chez les sunnites et 13% chez les chiites). Parmi les musulmans sans affiliation spécifique, 36% se disent convertis à l’islam.

La plupart Considèrent La religion comme Très importante

Près de sept musulmans américains sur dix (69%) disent que la religion est « très importante” dans leur vie. Sur cette mesure, les musulmans affichent des niveaux comparables d’engagement religieux envers les chrétiens américains, parmi lesquels 70% disent que la religion est très importante dans leur vie

Le nombre de musulmans américains affirmant que la religion est très importante dans leur vie est inférieur à celui de nombreux publics musulmans interrogés récemment par le Pew Global Attitudes Project. Dans des pays comme le Pakistan, l’Indonésie et le Nigeria, 90% ou plus des musulmans disent que la religion est très importante dans leur vie.

Prière et fréquentation des mosquées

Près des deux tiers des musulmans américains (65%) disent prier la salah tous les jours. Environ la moitié des musulmans américains (48%) déclarent faire les cinq prières de salah quotidiennement, l’un des Cinq piliers de l’Islam. 18% de plus disent prier tous les jours, mais pas toutes les cinq fois. Un quart (25%) des musulmans américains prient une partie de la salah occasionnellement ou ne font que des prières de l’Aïd, tandis que 8% disent ne jamais prier.

Les répondants qui ont toujours été musulmans sont un peu plus susceptibles de prier cinq fois par jour (50%) que les convertis (37%). Il y a peu de différence dans la fréquence de la prière entre les musulmans nés aux États-Unis (45% tous les cinq salah par jour) et ceux nés ailleurs (49%).

Environ la moitié des musulmans américains (47%) assistent à des services religieux au moins une fois par semaine, tandis qu’un tiers (34%) assiste à des services dans une mosquée une ou deux fois par mois ou quelques fois par an; 19% disent qu’ils assistent rarement ou jamais à des services religieux. Les musulmans assistent aux services religieux plus fréquemment que les Américains dans l’ensemble (36% chaque semaine ou plus), à peu près au même rythme que les chrétiens américains (45%) et moins fréquemment que les protestants évangéliques (64%).

L’enquête montre que les hommes musulmans fréquentent la mosquée plus régulièrement que les femmes musulmanes (57% des hommes déclarent y assister au moins une fois par semaine, contre 37 % des femmes). Ceci est conforme à une compréhension commune parmi les musulmans selon laquelle la participation aux services religieux hebdomadaires est obligatoire pour les hommes mais facultative pour les femmes.

La fréquentation hebdomadaire est également plus fréquente chez les musulmans natifs (en particulier les Afro-Américains) que chez les musulmans nés à l’étranger. Seulement environ un musulman chiite sur cinq (22%) assiste aux services religieux au moins une fois par semaine, contre environ la moitié de tous les sunnites (52%).

Environ un tiers des musulmans américains (35%) déclarent être impliqués dans des activités sociales ou religieuses dans une mosquée ou un centre islamique en dehors des services religieux. Parmi ceux qui assistent à des services religieux dans une mosquée au moins quelques fois par an, 41% disent également participer à des activités sociales ou religieuses (en dehors des services religieux) à la mosquée.

Bien que les hommes musulmans assistent plus régulièrement aux services religieux que les femmes musulmanes, les femmes musulmanes sont tout aussi susceptibles que les hommes de déclarer leur participation à des activités sociales ou religieuses en dehors des services religieux (34% des hommes musulmans contre 36% des femmes).

Niveaux d’engagement religieux

Une mesure sommaire de l’engagement religieux a été créée en combinant les réponses aux questions sur la fréquentation des mosquées, la prière quotidienne et l’importance de la religion. Dans l’ensemble, près de trois Américains musulmans sur dix (29%) ont un niveau élevé d’engagement religieux, ce qui décrit un répondant qui fréquente une mosquée au moins une fois par semaine, prie tous les cinq salah tous les jours et dit que la religion est très importante dans leur vie. Environ une personne sur cinq (22 %) a un niveau d’engagement religieux relativement faible. Ce groupe comprend ceux qui fréquentent la mosquée et ne prient que pour l’Aïd ou moins souvent et considèrent généralement la religion comme peu importante dans leur vie. Environ la moitié des Américains musulmans (49%) se situent quelque part entre les deux.

L’engagement religieux des Américains musulmans varie considérablement selon l’appartenance religieuse. Parmi les musulmans sunnites, 31% sont très religieux, contre 15% des musulmans chiites.

Parmi les personnes nées aux États-Unis, les Afro-Américains ont des niveaux d’engagement religieux plus élevés que les autres (46% des Afro-Américains nés de naissance vs. 27% des musulmans natifs qui ne sont pas afro-Américains). Dans l’ensemble, les hommes et les femmes ont des niveaux d’engagement religieux à peu près similaires, et il n’y a pas de différences dans l’engagement religieux selon les groupes d’âge.

Religieux, Mais pas dogmatique

De grandes majorités d’Américains musulmans acceptent les enseignements de base de l’Islam. Parmi les musulmans américains, 96% croient en Dieu, 96% croient au prophète Mahomet, 92% croient en un Jour de Jugement futur et 90% croient aux anges, qui sont tous des croyances islamiques traditionnelles.

Bien qu’il existe un large consensus sur ces principes fondamentaux de l’Islam, la plupart des musulmans américains (57%) disent également qu’il existe plus d’une véritable façon d’interpréter les enseignements de l’Islam; beaucoup moins (37%) disent qu’il n’y a qu’une seule véritable interprétation de l’Islam.

Par rapport à la population américaine dans son ensemble, plus de musulmans disent qu’il n’y a qu’une seule vraie façon d’interpréter leur foi; parmi tous les Américains affiliés à une religion, 27% disent qu’il n’y a qu’une seule vraie façon d’interpréter leur propre foi.

Par près de deux contre un (61% à 31%), les immigrants musulmans pensent qu’il existe plus d’une véritable façon d’interpréter l’Islam. En revanche, les musulmans nés au pays sont divisés de manière plus égale, 46% affirmant qu’il n’y a qu’une seule véritable interprétation et 51% affirmant qu’il y a plus d’une interprétation.

L’enquête montre également que la croyance selon laquelle il existe plus d’une véritable interprétation de l’islam est la plus répandue parmi les diplômés des collèges; plus de sept musulmans américains sur dix titulaires d’un diplôme universitaire (71%) affirment qu’il existe plus d’une véritable interprétation des enseignements de l’islam, contre 57% de ceux qui ont une formation universitaire mais aucun diplôme et 49% de musulmans ayant une éducation secondaire ou moins.

L’opinion selon laquelle il n’y a qu’une seule véritable interprétation de l’Islam est beaucoup plus répandue parmi les Américains musulmans les plus engagés religieusement, qui sont également divisés sur cette question, que parmi ceux qui ont un faible niveau d’engagement religieux, qui disent par une marge écrasante qu’il y a plus d’une vraie façon d’interpréter l’islam.

La plupart des musulmans américains (56%) pensent que de nombreuses religions peuvent mener à la vie éternelle, tandis que 35% disent que l’islam est la seule vraie foi menant au salut éternel. En comparaison, une enquête du Pew Research Center de 2008 a révélé que parmi tous les États-Unis les adultes affiliés à une religion, 29% disent que la leur est la seule vraie foi menant à la vie éternelle. Parmi les chrétiens évangéliques, 51% disent que la leur est la seule vraie foi menant au salut éternel, tandis que 45% disent que de nombreuses religions peuvent mener à la vie éternelle.

Quatre musulmans sur dix (41%) qui s’identifient comme sunnites croient que l’Islam est la seule vraie foi; seulement la moitié des musulmans chiites disent la même chose (21%). Les musulmans à vie sont plus enclins que les convertis à croire que l’Islam est la seule vraie foi qui mène à la vie éternelle. Cependant, près de la moitié (48%) de tous les Afro-Américains natifs (dont la plupart sont convertis à l’Islam) croient que l’Islam est la seule vraie foi menant au salut éternel, contre seulement un tiers (34%) des Musulmans nés à l’étranger.

Parmi les musulmans interrogés ayant le plus haut niveau d’engagement religieux, une faible majorité (52%) affirme que l’islam est la seule vraie foi menant à la vie éternelle. En revanche, la majorité des personnes interrogées ayant un niveau d’engagement religieux moyen ou faible sont d’avis contraire que de nombreuses religions peuvent conduire à la vie éternelle.

Religion et genre

Environ la moitié des musulmans américains (48%) disent que, lorsqu’ils prient dans une mosquée, les femmes doivent être séparées des hommes, soit dans une autre zone de la mosquée, soit derrière un rideau. Un plus petit pourcentage de musulmans disent que les femmes devraient prier derrière les hommes mais sans rideau (25%) ou devraient prier dans une zone aux côtés des hommes sans rideau (20%). Les femmes et les hommes américains musulmans expriment principalement des opinions similaires sur cette question.

Les convertis d’autres traditions religieuses sont moins à l’aise avec la séparation des sexes que les personnes qui ont toujours été musulmanes. Environ la moitié de ceux qui ont toujours été musulmans (51%) pensent que les femmes devraient être séparées des hommes à la mosquée, contre un peu plus d’un tiers des convertis à l’islam (36%). L’opinion selon laquelle les femmes et les hommes devraient prier séparément dans la mosquée est également plus répandue chez les sunnites (54%) que chez les musulmans chiites (38%).

Les points de vue sur la façon dont les espaces de prière pour les femmes devraient être organisés sont également liés aux points de vue sur le rôle des femmes dans la société plus largement. Parmi les personnes qui pensent que les femmes devraient prier dans une zone aux côtés des hommes, 82% sont tout à fait d’accord pour dire que les femmes devraient pouvoir travailler en dehors de la maison. En revanche, parmi ceux qui pensent que les hommes et les femmes devraient prier séparément dans la mosquée, 64% sont tout à fait d’accord pour que les femmes soient autorisées à travailler en dehors de la maison.

Environ un tiers des femmes musulmanes américaines (36%) déclarent toujours porter le couvre-chef ou le hijab lorsqu’elles sont en public, et 24% de plus disent qu’elles portent le hijab la plupart du temps ou une partie du temps. Quatre personnes sur dix (40 %) disent ne jamais porter le couvre-chef.

Le port du couvre-chef est le plus courant chez ceux qui ont le plus haut niveau d’engagement religieux. Près de six femmes américaines musulmanes sur dix (59%) très engagées disent porter le couvre-chef tout le temps; cela se compare à 37% de celles avec un engagement religieux moyen et 7% avec un faible engagement.

Dans l’ensemble, plus de femmes musulmanes américaines disent ne jamais porter le hijab que les femmes musulmanes dans la plupart des pays majoritairement musulmans interrogés par le Pew Global Attitudes Project en 2010.

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