Salade de varech à l’huile d’ail et aux graines de sésame

Dernière mise à jour le 4 septembre 2020 par Simon Fan

« Le varech est le nouveau chou frisé. »Si vous lisez des magazines alimentaires ou des chroniques alimentaires, vous avez probablement remarqué une telle prédiction ces dernières années.

Bien que je ne sois pas un grand fan de traiter les aliments comme un article de mode ou de courir après la dernière tendance alimentaire, j’aime le fait que le varech et les algues comestibles en général ont gagné en intérêt et en reconnaissance comme des aliments délicieux avec des avantages nutritifs incroyables.

Le varech, connu sous le nom de hai dai (海带, signifiant « ruban de mer”) en Chine, ou de kombu (昆布, signifiant « grand tissu”) au Japon, a été largement consommé en Asie de l’Est bien avant qu’il ne devienne « à la mode” en Occident. Riche en saveur umami, légèrement salée et subtilement sucrée, le varech est excellent seul ou utilisé comme exhausteur de goût.

Vous trouverez généralement du varech sous sa forme séchée sur les marchés asiatiques et les magasins d’aliments naturels. Les bandes de varech séchées sont souvent recouvertes d’une fine couche de poudre blanche, qui vient de l’intérieur et se forme à la surface pendant le processus de séchage. La poudre est pleine de saveurs et vous ne voudriez pas la laver. Essuyez simplement le varech avec un chiffon humide avant utilisation.

Ma façon préférée de cuisiner le varech est de l’ajouter à la soupe de côtes de porc, créant un bouillon intensément charnu et réconfortant qui est parfait pour une froide journée d’hiver.

Par temps chaud, une salade de varech rafraîchissante serait une excellente option. Utilisez ma recette ci-dessous comme guide et aromatisez le varech à votre goût — il y a des possibilités pratiquement infinies.

Un bonus de préparation de cette salade? Vous obtenez également un stock de varech rempli d’umami et idéal pour les plats végétariens.

Salade de varech à l’huile d’ail et aux graines de sésame

Pour 2

Ingrédients

1 oz (30 g) de varech séché
3 tasses (720 ml) d’eau
2 cuillères à café de sauce soja
2 cuillères à café de vinaigre de Zhenjiang (aka Chinkiang)
1 cuillère à café de sucre
3 gousses d’ail hachées
2 cuillères à soupe d’huile végétale
1 cuillère à soupe de graines de sésame blanches grillées
Sel et graines blanches fraîchement moulues poivre
1 cuillère à café d’échalotes finement hachées pour la garniture

Mode d’emploi

  1. Utilisez une paire de ciseaux pour couper le varech en deux ou en tiers pour une manipulation plus facile, et faites-le tremper dans l’eau pendant 2 heures.
  2. Transférer le varech et l’eau de trempage dans une casserole et porter à ébullition douce. Baisser le feu et laisser mijoter jusqu’à ce que le varech soit cuit à la texture désirée, 5 à 10 minutes. Je l’aime doux avec un peu de croquant mais pas pâteux.
  3. Retirez le varech de l’eau de cuisson et laissez-le refroidir. Filtrer l’eau de cuisson (bouillon de varech) et réserver pour une autre utilisation. Trancher chaque morceau de varech en croix (le rouler en rouleau faciliterait le tranchage) en fines lanières d’environ 3 mm d’épaisseur.
  4. Dans un bol, mélanger le varech avec la sauce soja, le vinaigre et le sucre. Laisser refroidir au réfrigérateur pendant au moins 30 minutes avant de servir.
  5. Juste avant de servir, placer l’ail dans un bol résistant à la chaleur. Faites chauffer l’huile dans une petite casserole jusqu’à ce que de minuscules volutes de fumée commencent à monter et versez l’huile sur l’ail. Mélangez le mélange et ajoutez-le ainsi que les graines de sésame au varech. Mélanger pour bien mélanger. Ajuster l’assaisonnement avec du sel et du poivre au besoin, et servir garni de l’échalote.

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