Revue Le rôle central de l’ARN dans le développement humain et la cognition

Il semble que la programmation génétique des humains et d’autres organismes complexes ait été mal comprise au cours des 50 dernières années, en raison de l’hypothèse que la plupart des informations génétiques sont traitées par des protéines. Cependant, le génome humain ne contient qu’environ 20 000 gènes codant des protéines, en nombre similaire et avec des fonctions largement orthologues comme ceux des nématodes qui ne possèdent que 1000 cellules somatiques. En revanche, l’étendue de l’ADN non codant pour les protéines augmente avec la complexité croissante, atteignant 98,8% chez l’homme. La majorité de ces séquences sont transcrites dynamiquement, principalement en ARN non codants pour les protéines, avec des dizaines, voire des centaines de milliers, qui montrent des schémas d’expression spécifiques et des emplacements subcellulaires, ainsi que de nombreuses classes de petits ARN régulateurs. Les preuves émergentes indiquent que ces ARN contrôlent les états épigénétiques qui sous-tendent le développement, et que beaucoup sont déréglés dans le cancer et d’autres maladies complexes. De plus, il apparaît que les animaux, en particulier les primates, ont développé une plasticité dans ces systèmes de régulation de l’ARN, en particulier dans le cerveau. Ainsi, il semble que ce qui a été rejeté comme « indésirable » parce qu’il n’a pas été compris détient la clé pour comprendre l’évolution, le développement et la cognition humains.

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