Retraçant l’origine des Indonésiens à travers la génétique

À l’occasion de la Semaine de la Wallacea, une série de conférences publiques et d’expositions sur la région de la Wallacea en Indonésie, The Conversation présente une série d’analyses sur la biodiversité et l’histoire des sciences en Indonésie. Ceci est le troisième et dernier article de la série.

Dans la société indonésienne, les gens utilisent souvent une dichotomie entre les « pribumi » ou indigènes et les ”pendatang » ou migrants. « Pribumi » signifie les premiers colons tandis que « pendatang » sont des étrangers. Cette dichotomie crée souvent du racisme et des tensions entre les groupes de la société.

Cependant, une recherche sur le génome humain a révélé que tous les Indonésiens sont des migrants. Les Indonésiens sont un mélange de différents groupes génétiques d’Homo sapiens qui ont voyagé d’Afrique par vagues s’étendant sur des dizaines de milliers d’années via différentes routes vers l’archipel.

J’étudie la diversité génétique des Indonésiens. Je travaille avec des anthropologues, des archéologues, des linguistes et des informaticiens pour reconstituer l’histoire de la colonisation dans l’archipel. En bref, j’essaie d’apprendre qui sont les ancêtres des Indonésiens grâce à la génétique.

Traçage de la migration par la génétique

Avant nos recherches, il n’y avait pas de données disponibles sur la génétique des humains en Indonésie dans le cadre de la recherche mondiale sur le génome humain. Les scientifiques disposent de données sur la migration humaine à travers l’Asie continentale et l’Australie, mais les données de l’archipel indonésien manquaient car elles n’avaient jamais été étudiées.

Il existe trois marqueurs génétiques qui peuvent être utilisés pour étudier la migration humaine.

Tout d’abord, le chromosome Y, une structure protéique constituée d’acide nucléique dans les spermatozoïdes. Le chromosome Y hérite de l’ADN du père aux enfants.

Deuxièmement, le matériel génétique dans les mitochondries, également appelé ADN mitochondrial, hérité par les mères aux enfants. Les mitochondries sont une structure cellulaire qui transforme l’apport alimentaire en énergie dans le corps.

Les chercheurs du génome humain classent les humains en populations génétiques appelées haplogroupes en examinant les similitudes de leur chromosome Y ou ADN mitochondrial, qui sont les motifs spécifiques des deux ADN.

Le troisième marqueur génétique est l’ADN autosomique, hérité des deux parents.

Mes collègues de recherche et moi-même de l’Institut Eijkman avons collecté et analysé environ 6 000 échantillons d’ADN provenant de différents endroits en Indonésie pour examiner les haplogroupes des Indonésiens. Nous avons testé plus de 3 700 personnes de 35 groupes ethniques pour leur ADN mitochondrial, et près de 3 000 d’entre elles pour leur chromosome Y.

La population génétique diversifiée des Indonésiens

En utilisant l’ADN mitocondrial, nous avons trouvé des haplogroupes M, F, Y2 et B dans la partie occidentale de l’Indonésie. Les personnes de ces haplogroupes sont principalement des locuteurs de langues austronésiennes, parlées en Asie du Sud-Est, à Madagascar et dans les îles du Pacifique.

Pendant ce temps, dans la partie orientale de l’Indonésie, nous avons trouvé des haplogroupes Q et P. Ces deux haplogroupes sont uniques aux habitants de Papouasie et de Nusa Tenggara. Les personnes de l’haplogroupe Q et P sont des locuteurs non austronésiens.

Ce qui est plus intéressant, c’est Mentawai et Nias, l’haplogroupe des habitants de ces îles sont regroupés avec les autochtones de Formose, des locuteurs austronésiens qui ont voyagé dans le sud il y a environ 5000 ans.

Un homme Mentawai. www..com

Est venu par vagues

Grâce à une recherche multidisciplinaire combinant la recherche génétique avec l’archéologie et la linguistique, nous pouvons découvrir que les ancêtres des Indonésiens sont venus par vagues.

L’histoire de la migration ancestrale a commencé il y a 72 000 ans lorsqu’un groupe d’Homo sapiens ou d’humains modernes a voyagé vers le sud du continent africain à la péninsule arabique en direction de l’Inde.

Les descendants de cette première vague de personnes sont arrivés dans ce qui est aujourd’hui l’archipel indonésien il y a environ 50 000 ans. À l’époque, la péninsule malaise, Bornéo et Java étaient encore reliées en une seule masse terrestre appelée Sundaland. Les descendants de ce groupe ont continué à errer en Australie.

Les découvertes archéologiques montrent que l’archipel indonésien a été habité par des humains modernes. Au Sarawak, le territoire malaisien de Bornéo, des scientifiques ont trouvé un crâne vieux d’environ 34 000 à 46 000 ans.

Et dans les grottes de Maros, dans le sud de Sulawesi, il y a des arts rupestres préhistoriques vieux de 40 000 ans.

La deuxième migration, il y a environ 30 000 ans, est venue de la région qui est maintenant le Vietnam. La troisième migration est l’arrivée de locuteurs austronésiens de Formose il y a environ 5 000 à 6 000 ans.

Enfin, la propagation de l’hindouisme et la montée de l’empire indien entre le 3ème et le 13ème siècle ont créé une variété d’haplogroupes trouvés dans de petites fréquences à Bali, Java, Bornéo et Sumatra. Il y avait aussi la propagation de l’Islam d’Arabie et les découvertes de l’haplogrup O-M7 qui est un marqueur pour les Chinois.

Pourquoi retracer nos ancêtres ?

En collectant et en analysant les données génétiques des Indonésiens, nous pouvons combler le manque de données sur la migration humaine entre le continent asiatique et les îles du Pacifique.

La génétique des Indonésiens est un mélange entre différents groupes d’humains. Nos données génétiques montrent que l’archipel indonésien était autrefois un centre de civilisation.

Nos recherches nous ont également fourni des informations de base sur les mutations de maladies spécifiques telles que la thalasémie, une maladie héréditaire du sang. La thalasémie est la principale maladie génétique en Indonésie.

En disposant des données sur les mutations, le diagnostic peut être ciblé sur les groupes ethniques où les mutations sont les plus présentes. Cela aidera les médecins et les patients à faire face aux maladies et à améliorer les soins de santé.

Ces recherches sur la génétique qui révèlent la structure de la population indonésienne correspondent à la recherche qui a révélé le regroupement d’agents pathogènes humains tels que l’hépatite B ou C ainsi que la dengue. Ainsi, avoir des données génétiques peut nous aider à lutter plus efficacement contre les maladies.

Que diriez-vous de l’ADN autosomique? Cela nous aide à prédire les chances d’une personne de contracter certaines maladies. Il vaut toujours mieux prévenir que guérir.

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