Qui était James Earl Ray, et a-t-il vraiment tué Martin Luther King Jr.?

Qui était Ray et est-il question qu’il ait tué King ? Voici ce que vous ne savez peut-être pas sur lui.

Les premières années

Ray est né en 1928 à Alton, dans l’Illinois, une ville située à environ 15 miles au nord de Saint-Louis. Quand Ray avait 2 ans, la famille a déménagé à Bowling Green, Missouri. Quand il avait 6 ans, sa famille a déménagé à Ewing, dans le Missouri, après que son père a passé un mauvais chèque à Alton. La famille s’appelait Raynes pour éviter d’être suivie par la police pour le contrôle.

Explorer>>En savoir plus nouvelles tendances

Ray a eu un accrochage avec la police d’Ewing à l’âge de 14 ans he il a volé des journaux pour les vendre and et a fini par quitter l’école à l’âge de 15 ans.

Il rejoint l’Armée américaine dans les jours qui suivent la Seconde Guerre mondiale et est stationné en Allemagne.

Il n’est pas resté longtemps dans l’armée. Il a été traduit en cour martiale pour ivresse et a reçu une décharge générale pour  » ineptie et manque d’adaptabilité. »

Ray a pris un emploi dans une entreprise de caoutchouc de Chicago en 1948 et y est resté plusieurs mois avant de se rendre en Californie. En décembre 1949, il était en prison et purgeait une peine de trois mois pour cambriolage.

De retour chez lui, mais bientôt purgé

L’arrestation en Californie a marqué le début de la série d’incarcérations de Ray à travers le pays. En 1952, il a été condamné à deux ans pour vol à main armée à Chicago; en 1955, il a été condamné à quatre ans dans une prison de Leavenworth, au Kansas, pour avoir volé un bureau de poste. En 1960, un vol à main armée a valu à Ray une peine de 20 ans de prison au pénitencier de l’État du Missouri à Jefferson City.

Les responsables de cette prison seraient les premiers à apprendre que Ray n’était pas du genre à accepter docilement le temps enfermé dans une cellule de prison. Alors qu’il était au mieux un voleur marginal, Ray semblait avoir un talent pour échapper à l’incarcération — du moins pour des périodes de temps.

Le 23 avril 1967, Ray s’est échappé du pénitencier de l’État du Missouri en se cachant dans un camion qui transportait le pain de la boulangerie de la prison. C’était sa troisième tentative d’évasion de la prison.

Après l’évasion

Ray serait en fuite après son évasion de prison dans le Missouri. Il est allé à Saint-Louis et à Chicago, puis à Toronto et à Montréal avant de se rendre à Birmingham, en Alabama. À Birmingham, il a obtenu un permis de conduire de l’Alabama et a acheté une Ford Mustang blanche de 1966.

Il a quitté Birmingham en Mustang et s’est dirigé vers Acapulco, au Mexique. Après un court séjour, il a quitté Acapulco et est retourné au nord de Puerto Vallarta le octobre. 19, 1967 five cinq mois avant qu’il ne se rende à Memphis.

Une fois au Mexique, Ray a décidé d’une autre ligne de travail. Il s’appelle Eric Stravo Galt et commence une carrière de monteur de films pornographiques. Quand il se rend compte qu’il n’a aucune compétence dans le travail cinématographique, il quitte le Mexique vers novembre. 16, 1967.

Ray est allé à Los Angeles cet automne et a travaillé de petits boulots pendant l’hiver. Il s’est porté volontaire pour travailler sur la campagne présidentielle du gouverneur de l’Alabama George Wallace. Le 5 mars 1968, il est opéré du nez. Deux semaines plus tard, il quittait L.A. pour Atlanta.

Tracking King

Ray est arrivé à Atlanta le 18 mars, s’est enregistré dans une maison de chambres sur la 14th Street près de Peachtree et a acheté une carte de la ville. Après que King ait été tué, le FBI trouverait la carte sur laquelle Ray avait encerclé les emplacements de l’Église baptiste Ebenezer, le siège de la Southern Christian Leadership Conference et la maison du leader des droits civiques sur Sunset Avenue à Vine City.

Ray était à Atlanta seulement deux jours avant de partir pour un voyage à Birmingham. Là, en donnant le nom de Harvey Lowmeyer, Ray achèterait un Remington.fusil de calibre 30-06 – le modèle 760 « Gamemaster » – une lunette de visée Redfield 2x-7x et une boîte de munitions de la société d’approvisionnement Aeromarine.

Quelqu’un qui travaillait au magasin se souvenait que Ray disait qu’il allait chasser avec son frère.

Il est retourné à Atlanta après avoir acheté le fusil et c’est là qu’il a entendu des nouvelles selon lesquelles King se rendrait à Memphis pour soutenir les travailleurs de l’assainissement dans leur lutte pour de meilleurs salaires et des conditions de travail plus sûres.

Le 2 avril, Ray a emballé un sac et son fusil nouvellement acheté et s’est rendu à Memphis.

Ray dira plus tard à son avocat qu’en arrivant près de Corinth, dans le Mississippi, il a retiré la Mustang blanche d’un tronçon de route abandonnée et l’a testée.30.06.

Killing King

Un peu après 19 heures le 3 avril 1968, Ray, arrivant au New Rebel Motor Hotel à Whitehaven, Tennessee, a utilisé le nom d’Eric S. Galt pour s’enregistrer dans la chambre 34.

Le lendemain matin, Ray a lu dans la publicité de Memphis que King séjournait à l’Hôtel Lorraine.

>>Martin Luther King Jr.:Comment le monde a appris la nouvelle de son assassinat

Vers 15 heures, Ray a quitté le Nouveau Motel Rebelle et s’est enregistré dans une maison de chambres en face d’un parking de l’Hôtel Lorraine. On lui a d’abord montré une pièce orientée vers l’ouest. Il a refusé cette chambre et a reçu à la place une chambre au deuxième étage à l’arrière du bâtiment. Il fait face au parking, et au-delà du parking, le Lorraine.

Il a payé à l’avance 8,50 B à Bessie Brewer pour une semaine de loyer. Il s’est inscrit sous le nom de John Willard.

Vers 16 heures, Ray a quitté l’hôtel et a acheté une paire de jumelles.

On ne sait pas ce que Ray a fait dans les deux heures qui ont suivi, mais vers 17h55, à l’aide des jumelles qu’il venait d’acheter, Ray a aperçu King sur le balcon du Lorraine. En cinq minutes, Ray a pris le fusil qui était enveloppé dans un couvre-lit, est descendu dans le couloir jusqu’à la salle de bain commune, entre et verrouille la porte.

Puis, selon ses aveux, il se tenait dans la baignoire de la salle de bain et assommait l’écran de la fenêtre qui faisait face à la Lorraine. Il a aligné King dans les emplacements du fusil, a-t-il dit.

La balle a touché King au bout du menton, lui a fracturé la mâchoire puis est sortie de son visage. Il est rentré dans son corps dans la région de son cou. La balle à pointe molle et à enveloppe métallique lui a ensuite fracturé la colonne vertébrale à plusieurs endroits et s’est immobilisée sur le côté gauche de son dos.

En fuite

Après le seul coup de feu tiré, Ray sort de la maison de chambres et se dirige vers la Mustang blanche. Un colis, dont le contenu serait plus tard utilisé pour aider Ray à condamner, a été laissé au sol près de la Canipe’s Amusement Co. sur la rue principale Sud. Dans l’emballage se trouvaient un fusil et une paire de jumelles. Les deux avaient les empreintes de Ray sur eux.

Peu de temps après l’assassinat, la radio de la police a averti les policiers d’être à la recherche d’une Mustang blanche avec un seul occupant blanc qui avait été vu fuyant les lieux de la fusillade. Ray se dirigea vers le sud et l’est, de retour à Atlanta pour récupérer quelques affaires de la maison de chambres de la 14e rue. À Atlanta, il a abandonné la Mustang et est monté dans un bus Greyhound en direction de Detroit. Il a ensuite pris un taxi vers le nord jusqu’au Canada.

Il est arrivé à Toronto le 7 avril et s’est caché dans la ville pendant plus d’un mois. Pendant ce temps, il a pu obtenir un passeport canadien en utilisant l’identité volée d’un homme nommé Ramon George Sneyd.

Il quitte Toronto pour l’Angleterre le 6 mai. Il s’est rendu à Lisbonne, au Portugal, puis est retourné en Angleterre le 17 mai.

Ray a été arrêté le 8 juin à l’aéroport londonien d’Heathrow alors qu’il tentait de prendre un vol pour Bruxelles. Un employé de l’aéroport a reconnu le nom sur le passeport canadien sous lequel Ray voyageait et a remarqué que Ray avait deux passeports sur lui. Il a arrêté Ray qui a ensuite été arrêté.

Ray a été extradé aux États-Unis où il a été emmené au Tennessee et accusé du meurtre de King.

Attrapé, avoué, condamné

Le jour du 41e anniversaire de Ray, le 10 mars 1969, il a avoué avoir tué King. Il a dit au juge qu’il comprenait qu’il renonçait à son droit à un procès et qu’il accepterait une peine de prison de 99 ans – un arrangement que son avocat avait obtenu avant son plaidoyer. La peine pour meurtre au premier degré dans le Tennessee à l’époque était la mort par électrocution.

Trois jours après sa plaidoirie, Ray envoie une lettre au juge de la Cour criminelle du comté de Shelby, Tennessee, W. Preston Battle, disant qu’il se rétracte et demande un procès.

Il n’a pas reçu de réponse de Battle, il a donc envoyé une deuxième lettre datée du 26 mars 1969. Ray n’a pas non plus reçu de réponse de Battle concernant la deuxième lettre.

Le 31 mars, Battle est mort. Une semaine plus tard, Ray a déposé une requête formelle auprès du tribunal demandant un procès. Cette requête a été rejetée.

Après une série d’appels, et un refus des États-Unis. Cour suprême pour entendre l’affaire, la Cour d’appel du Sixième circuit a confirmé la décision d’un tribunal inférieur selon laquelle les droits de Ray n’avaient pas été violés.

Ray allait en prison pour une peine de 99 ans.

Évasion

Ray a été envoyé au pénitencier d’État de Brushy Mountain à Petros, Tennessee, pour purger sa peine. Ray tenta de s’échapper de prison à plusieurs reprises, et le 10 juin 1977, Ray et six autres personnes s’échappèrent de Brushy Mountain. Avec l’aide de centaines de responsables de l’application des lois et de deux limiers, Sandy et Little Red, en particulier, Ray a été repris. Il a eu une année supplémentaire à sa peine. Il a tenté de s’échapper une fois de plus, en 1979, mais a rapidement été rattrapé par des gardes.

Théories du complot

Au fil des ans, Ray racontait une histoire familière that qu’il était un patsy, mis en place pour prendre la chute pour l’assassinat d’une figure nationale.

Bien qu’il ait d’abord avoué qu’il avait tiré sur King, Ray changerait rapidement son histoire en disant qu’un homme qui se faisait appeler « Raoul » était le cerveau du meurtre. Ray a écrit un livre en 1992 qui prétendait que le personnage sombre avait fourni l’arme et l’avait installé ce jour-là à Memphis.

Selon son avocat, en 1977, Ray a passé un test polygraphique dans le cadre d’une interview avec le magazine Playboy. Les résultats du test, selon Playboy, ont montré que Ray avait tué King et qu’il avait agi seul.

Ray avait des partisans dans son affirmation selon laquelle l’assassinat était une conspiration pour faire taire King namely à savoir, la famille de King. Les membres de la famille de King ont déclaré publiquement qu’ils croyaient que King était victime d’une conspiration gouvernementale. « Le mouvement économique était la raison pour laquelle il a été tué, franchement », a déclaré Martin Luther King III dans une interview accordée à Newsweek en 1998. « C’était effrayant pour les pouvoirs en place. »

La famille de King a également soutenu Ray, disant publiquement qu’ils croyaient qu’il était innocent du meurtre. Ray a rencontré Dexter King, le deuxième fils de King, en mars 1997. Ray a dit à Dexter King: « Je n’avais rien à voir avec le fait de tirer sur ton père. »

« Eh bien, aussi gênant que cela puisse paraître, je veux que vous sachiez que je crois que vous et ma famille vous croyez, et nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour essayer de nous assurer que la justice prévaudra”, a déclaré King. « Et pendant que c’est à la 11e heure, j’ai toujours été une personne spirituelle et je crois en la Providence. »

La famille King réclamerait un procès pour meurtre qui ne viendrait jamais.

En 1998, la famille King a demandé au président Bill Clinton de rouvrir l’affaire. Il a accepté et a demandé à la procureure générale Janet Reno de s’occuper de l’enquête. Reno a assigné le procureur spécial des droits civils Barry Kowalski pour diriger la nouvelle enquête. En 2000, Kowalski a publié les conclusions de l’enquête Ray Ray, seul, était coupable et il n’y avait pas de complot gouvernemental.

En 1999, la famille King a remporté un procès civil qui avait été intenté contre le restaurateur de Memphis Loyd Jowers. Jowers a affirmé qu’il avait engagé un policier de Memphis pour tuer King à la demande de membres de la mafia.

La famille a collecté 100 $. Ils ont dit qu’ils voulaient prouver qu’ils n’essayaient pas d’obtenir de l’argent, seulement la vérité sur l’assassinat.

Sa mort

Ray vivra ses années de prison en clamant son innocence. En juin 1981, Ray est attaqué dans la bibliothèque de la prison et poignardé à 22 reprises par trois détenus noirs. Il s’est rétabli, mais a eu besoin d’une transfusion sanguine. Les médecins diront plus tard qu’il a contracté l’hépatite C à la suite de la transfusion.

En 1998, Ray est mort en prison de complications dues à une infection chronique à l’hépatite C. Il avait purgé 29 ans de prison au moment de sa mort.

Sources : The Atlanta Journal – Constitution; The Associated Press; The New York Times; The Washington Post; The Knoxville News-Sentinel; The Commercial Appeal; Les Archives Nationales; Biographies notables

MEMPHIS, TN – 3 AVRIL: Une couronne marque l’endroit où Martin Luther King, Jr. a été tué par balle au deuxième étage de l’Hôtel Lorraine, qui fait maintenant partie du Musée national des droits civils, le 3 avril , 2008 à Memphis, Tennessee. Demain marquera le 40e anniversaire de la mort de King. (Photo par Win McNamee /Getty Images)

Crédit: Win McNamee

Crédit: Win McNamee

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.