Questions courantes et croyances erronées

Question

Bien que la constipation soit bien comprise par la communauté de la pratique médicale, il existe diverses idées fausses qui persistent parmi le grand public au sujet de la constipation et de son traitement, qui ne sont pas fondées sur des preuves. Les idées fausses peuvent ajouter au fardeau de l’inconfort et au coût de cette condition.

Est-il dangereux que les selles restent longtemps dans le côlon? Cela peut-il causer d’autres maladies?

Cette croyance date de l’Antiquité. Maintenant, le nettoyage du côlon (côlon) est promu par certains pour maintenir la « santé du côlon ». »Cependant, il n’y a pas de fondement scientifique pour cette théorie.

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Les changements hormonaux peuvent-ils causer de la constipation?

Certaines études ont associé des changements hormonaux à la constipation. Il y a un manque de preuves d’une relation de cause à effet primaire entre les hormones et la constipation. Pendant la grossesse, lorsque les changements hormonaux sexuels sont plus importants, ils peuvent jouer un rôle dans le ralentissement du transit intestinal et l’augmentation de la constipation.

La constipation est-elle causée par une faible consommation de fibres ou de liquides?

Les fibres augmentent clairement le volume et la fréquence des selles, et diminuent le temps de transit chez les personnes en bonne santé, et peuvent bénéficier aux personnes souffrant de constipation relativement mineure ou occasionnelle. Cependant, pour la constipation chronique ou plus sévère, aucun bénéfice significatif n’a été démontré.

Jusqu’à présent, la recherche ne soutient pas l’augmentation de l’apport hydrique pour soulager la constipation, mais la déshydratation doit être évitée.

L’utilisation à long terme de laxatifs stimulants pour la constipation est-elle malsaine ou dangereuse?

Dans la seule étude contrôlée menée à ce jour, les patients constipés traités avec des laxatifs stimulants n’ont pas développé de dommages à leurs deux-points par rapport aux témoins qui n’ont pas reçu de laxatifs. Par conséquent, il est peu probable que les laxatifs stimulants soient nocifs lorsqu’ils sont utilisés aux doses recommandées. Néanmoins, l’utilisation excessive de laxatifs sur de longues périodes a entraîné de graves conséquences métaboliques.

Les laxatifs stimulants forment-ils une habitude?

Bien que la tolérance aux laxatifs n’ait pas été bien étudiée chez l’homme, les données animales ne soutiennent pas le développement de la tolérance. Aucune donnée ne suggère que les laxatifs créent une dépendance ou une habitude. Dans l’ensemble, les données disponibles indiquent que les laxatifs sont des traitements sûrs et efficaces contre la constipation. Si les patients souffrant de constipation constatent que leurs traitements deviennent moins efficaces, il est temps de consulter un médecin sur les alternatives.

Combien de temps une personne peut-elle aller sans selles avant de consulter un médecin? Cela pourrait-il devenir urgent et justifier un voyage aux urgences?

La constipation est un symptôme, pas une maladie. La définition exacte de la constipation est problématique. Les patients et les médecins définissent souvent la constipation différemment. Les médecins se rapportent principalement à la fréquence des selles au cours d’une période donnée (généralement par semaine). Les patients se rapportent généralement à l’effort requis (effort), à la consistance des selles (dures) et au sentiment qu’ils ne peuvent pas se vider entièrement.

La plupart des gens ont leurs propres habitudes intestinales « personnelles ». Ils peuvent avoir quelques selles par jour ou une selle tous les quelques jours. Les médecins définissent généralement la constipation comme moins de trois selles par semaine et peuvent définir une constipation sévère comme une attente de plus d’une semaine pour une selle.

Certaines personnes ont moins d’une selle par semaine et ne sont pas du tout dérangées par cela, tandis que d’autres peuvent trouver cela physiquement inconfortable ou émotionnellement pénible. Tout comme il n’y a pas de nombre « magique » de selles qu’un individu devrait avoir, il n’y a pas non plus de nombre magique qui définit quand la constipation est un problème médical nécessitant une évaluation ou une intervention immédiate.

Une question importante qui doit être abordée pour décider si la constipation doit être évaluée ou même justifier un voyage aux urgences est de savoir si elle est aiguë (d’apparition récente) ou chronique (de longue durée).

Les cas de constipation aiguë sont plus inquiétants et peuvent indiquer une condition médicale sous-jacente importante telle qu’une occlusion intestinale. Si la constipation est associée à des « symptômes d’alarme » tels que des douleurs abdominales graves et aggravées, un gonflement abdominal extrême, de la fièvre, des nausées et des vomissements, ou si une constipation nouvelle survient chez une personne âgée habituellement régulière, une consultation médicale immédiate doit être obtenue.

La plupart des cas de constipation sont chroniques, ayant duré des années, et ne sont pas associés à des symptômes d’alarme. »Il est généralement lié à un trouble intestinal fonctionnel, tel que le syndrome du côlon irritable (SCI).

Cependant, il existe d’autres causes possibles de constipation chronique, notamment l’utilisation de médicaments, des problèmes hormonaux, des troubles du plancher pelvien, des troubles neurologiques comme la maladie de Parkinson et d’autres affections. Ainsi, si l’une de ces possibilités semble pertinente, une évaluation médicale non urgente serait logique.

Adapté de la publication de l’IFFGD: Questions courantes sur la constipation: Mythes et idées fausses par Kenneth G. Mandel, PhD, Président, KGM Innovation Associates, Fairfield, OH, et d’un article publié dans Digestive Health Matters, Vol. 16, No 4 d’Ami D. Sperber, MD, Professeur agrégé de Médecine, Département de Gastro-Entérologie, Centre Médical de Soroka; Faculté des Sciences de la Santé, Université Ben Gourion du Néguev, Beer-Sheva, Israël, et Roy Dekel, MD, Institut de Gastroentérologie, Centre Médical Sourasky de Tel-Aviv, Tel-Aviv, Israël.

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