Qu’est-ce qui bloque le recyclage des tubes cathodiques?

Les tubes cathodiques, que l’on trouve principalement dans les vieux téléviseurs et écrans d’ordinateur cachés dans les maisons des gens, sont compliqués à recycler — et il y a de moins en moins d’endroits qui le font. Pourquoi? Chaque tube cathodique contient plusieurs livres de verre au plomb, ce qui nécessite des procédures de manipulation spéciales pour la sécurité et pour se conformer aux réglementations de l’Environmental Protection Agency des États-Unis. Même lorsque le verre est traité correctement, sa faible valeur et d’autres limitations du marché rendent difficile le recyclage en de nouveaux produits.

Compte tenu des nombreux problèmes de recyclage des tubes cathodiques, qui ont fait l’actualité depuis le milieu des années 2000, il n’est pas surprenant que certains recycleurs aient cessé d’accepter le matériau problématique. D’autres encore, en particulier ceux qui ont des contrats avec des fabricants d’équipement d’origine en vertu des lois sur la responsabilité élargie des producteurs, continuent de gérer les CRT malgré les défis. Les difficultés du marché ne disparaissent pas, même si de moins en moins de CRT entrent dans le flux de recyclage.

La situation Jusqu’à présent

Si la dynamique du marché des tubes cathodiques a changé ces dernières années, elle s’est aggravée. Les tubes cathodiques sont difficiles à recycler en raison du verre au plomb qu’ils contiennent, et le verre cathodique n’a pratiquement aucune valeur marchande. Un tube cathodique typique contient entre 4 et 8 livres de plomb, dont la quasi-totalité se trouve dans l’entonnoir. Le verre au plomb doit être traité, stocké et transporté sans causer de contamination de l’environnement. Les recycleurs doivent généralement payer un consommateur pour prendre le panneau et le verre à entonnoir. Dans le même temps, la valeur des produits restants, tels que le câblage en cuivre, le plastique et d’autres métaux, a diminué au cours des dernières années. Cela rend beaucoup plus difficile pour les recycleurs d’absorber les coûts associés au recyclage des tubes cathodiques.

La concurrence commerciale fait également du traitement CRT une proposition perdante. Kelley Keogh, co-fondateur et associé directeur de l’auditeur de recyclage Greeneye Partners à Santa Rosa, en Californie., dit que de nombreux recycleurs acceptent les CRT pour gagner des offres concurrentielles pour recevoir des volumes élevés d’autres appareils électroniques usagés. « Pour être considérés, ils doivent être prêts à tout accepter sous le parapluie de la ferraille électronique”, dit-elle.  » Lorsqu’un recycleur dit :  » je ne gère pas les tubes cathodiques « , le client peut décider de faire appel à une autre entreprise. »

Un autre facteur négatif du marché est le manque de demande pour le verre cathodique au plomb. Pendant des années, le verre à tube cathodique a été recyclé dans de nouveaux tubes cathodiques. Alors que les consommateurs se sont tournés vers l’électronique à écran plat LED et à écran plasma, ce marché a presque disparu. Videocon de Mumbai, la dernière entreprise au monde à recycler du verre cathodique d’Amérique du Nord en nouveaux tubes cathodiques, a arrêté ses fours et a cessé de traiter les tubes cathodiques pendant cinq mois l’année dernière. En mars, Videocon a annoncé qu’elle commencerait à accepter à nouveau le verre cathodique des fournisseurs américains, mais Walter Alcorn, vice-président des affaires environnementales et de la durabilité de l’industrie pour la Consumer Technology Association (CTA), pense que cette opportunité sera de courte durée. « 2016 pourrait être la dernière année pour le recyclage du verre à verre pour tous les tubes cathodiques collectés pour le recyclage aux États-Unis », dit-il.

Les experts disent qu’il existe d’autres marchés pour le matériau, tels que les fonderies de plomb, les fabricants de carreaux et les entreprises de verre, mais toutes ces solutions ne fonctionneront pas pour chaque recycleur. Keogh dit que certains États, normes de certification ou contrats exigent que les recycleurs envoient du verre CRT uniquement à certains points de vente, ce qui limite les endroits où un recycleur peut envoyer le matériau. Et, étant donné que les recycleurs paient généralement les consommateurs pour retirer le verre au plomb de leurs mains, certains marchés peuvent coûter très cher. ”Il y a une capacité de marché, mais la clé est de trouver des marchés qu’ils peuvent se permettre », explique Keogh.

Combien Reste-T-Il De CRT ?

Les téléviseurs à tube cathodique étaient le type de téléviseur le plus vendu jusqu'en 2004. Crédit photo: .com
Les téléviseurs à tube cathodique étaient le type de téléviseur le plus vendu jusqu’en 2004. Crédit photo: .com

Alors que les appareils électroniques tels que les smartphones, les tablettes et les ordinateurs portables semblent avoir une durée de vie de plus en plus courte, « les consommateurs ont tendance à s’accrocher aux téléviseurs pendant plus d’une décennie avant d’atteindre le flux de recyclage”, explique Alcorn. Les téléviseurs à tube cathodique, qui étaient le type de téléviseur le plus courant vendu jusqu’en 2004 environ, trouvent encore lentement leur chemin dans les mains des recycleurs, et les recycleurs et les équipementiers espèrent continuer à réduire l’offre jusqu’à ce qu’elle disparaisse, dit-il.

En 2015, la CTA, qui s’appelait alors la Consumer Electronics Association, a mené une enquête pour déterminer le nombre d’appareils cathodiques pouvant encore être utilisés ou stockés quelque part dans les ménages américains. L’étude a révélé qu’environ 34% des ménages aux États-Unis en ont encore au moins un, contre 41% en 2014. L’offre semble diminuer, mais elle reste substantielle. L’étude estime qu’environ 3 millions de tonnes d’appareils CRT ménagers sont encore disponibles — 2,5 millions de tonnes de téléviseurs et 500 000 tonnes de moniteurs. C’est en baisse par rapport aux 3,5 millions de tonnes estimées en 2014.

Selon le CTA, les programmes EPR mandatés par l’État sont responsables de la collecte d’environ 70 à 75% des tubes cathodiques qui sont recyclés. L’étude estime ce volume à environ 350 000 à 400 000 tonnes collectées chaque année, bien que l’objectif du CTA soit de porter ce taux de collecte à 500 000 tonnes par an.

Resa Dimino, conseiller principal pour les politiques et les programmes au Product Stewardship Institute, dit qu’il n’est pas clair quand l’offre de CRT pour le recyclage prendra fin, en partie parce que différentes parties du pays connaissent plus de ralentissement que d’autres. Washington, qui a été l’un des premiers États à mettre en œuvre un programme de RPE il y a 10 ans, commence à voir des baisses de volume plus importantes, tandis que les États qui ont récemment adopté des programmes de RPE semblent toujours avoir des volumes plus élevés, dit-elle. « Nous pensions que ce serait un cycle de deux à trois ans. Il semble maintenant que ce soit plus un cycle de 10 ans « , dit-elle.

Trouver des opportunités

Un recycleur toujours dans le secteur de la collecte de tubes cathodiques est Regency Technologies à Twinsburg, dans l’Ohio. Elle collecte les tubes cathodiques en fin de vie et d’autres composants électroniques auprès de ses fournisseurs, puis traite et prépare le matériau pour le recyclage. Les appareils électroniques usagés qui nécessitent un traitement ultérieur en aval sont confiés à « des entreprises qualifiées et approuvées qui se spécialisent dans la manipulation de types spécifiques de matériaux tels que le verre cathodique”, explique Jim Levine, président de Regency.

Bien que le recyclage du verre à verre soit terminé, les experts disent que plusieurs autres industries peuvent prendre le matériau. L’une est l’industrie de la fabrication de carreaux, qui utilise le plomb comme flux dans les fours à carreaux. Il peut également entrer dans des projets de construction tels que le pavage et le ciment, ou être envoyé dans des fonderies de plomb pour être transformé en plomb pour de nouveaux produits.

Bien que des recycleurs tels que Bill Long, président de la division électronique de l’ISRI et vice-président exécutif du recyclage Tout vert à Tustin, en Californie., se sentir optimiste qu’au moins un verre de tube cathodique trouvera son chemin vers ces marchés émergents, il est prudent de prédire l’impact de ces entreprises sur le secteur global du recyclage de tube cathodique.  » Les opportunités sont là, mais le temps nous le dira », dit-il.

Chutes dramatiques

Vous avez encore un téléviseur à tube cathodique des années 1960? Le nombre d'endroits qui les recyclent diminue. Crédit photo: .com
Vous avez encore une télévision à tube cathodique des années 1960? Le nombre d’endroits qui les recyclent diminue. Crédit photo: .com

Comme le note Keogh, avec les bas prix actuels des produits de ferraille, trouver suffisamment de consommateurs de verre cathodique à un prix raisonnable peut faire ou casser un recycleur d’électronique. L’échec des opérations de recyclage des tubes cathodiques a fait la une des journaux ces dernières années, soit parce que les entreprises ne pouvaient pas soutenir financièrement, soit parce qu’elles ne pouvaient pas trouver de marchés pour le matériau. Certaines entreprises, alourdies par des tubes cathodiques qu’elles ne pouvaient pas recycler ou déplacer en aval, ont fini par les stocker ou les déverser.

L’un des exemples les plus récents est le raffinage et la récupération en boucle fermée dans Phoenix. Lors de son ouverture en 2010, il a promis de construire des fours en Ohio et en Arizona pour recycler le verre cathodique en flux séparés de verre et de plomb, jusqu’à 72 000 tonnes par an, et il a reçu un soutien financier initial pour lancer le projet, a rapporté Resource Recycling. Pourtant, Closed Loop a dû faire face à des retards de construction et à des coûts inattendus pour déployer sa technologie. Elle s’est retrouvée dans l’incapacité de répondre aux demandes de traitement et s’est retrouvée avec d’énormes stocks de CRT — un nombre beaucoup plus élevé que ce que l’EPA autorise sans permis —, ce qui a entraîné la cessation des activités de l’entreprise. Les deux sites ont pris du retard dans les paiements de loyer, ce qui a conduit les propriétaires à les poursuivre et à fermer les installations en même temps que l’entreprise faisait l’objet d’une enquête pour violation de l’EPA. Le département de la Qualité environnementale de l’Arizona estime que la société avait stocké jusqu’à 25 000 tonnes de verre cathodique au plomb et 2 250 tonnes de tubes cathodiques entiers sur son site de Phoenix.

D’autres recycleurs de tubes cathodiques ont fait la une des journaux pour des problèmes encore plus dramatiques. En 2015, un incendie s’est déclaré chez CRT Recycling à Brockton, au Massachusetts., et détruit un entrepôt qui contenait des milliers de téléviseurs à tube cathodique et d’écrans d’ordinateur. Les responsables disent que l’incendie était un incendie criminel, a rapporté le journal local The Enterprise. D’autres incendies suspects et très médiatisés de tubes cathodiques se sont produits un an plus tôt dans trois sites de recyclage de Stone Castle dans l’Utah. Le château de pierre a également été cité pour avoir stocké du verre CRT brisé à l’extérieur dans des boîtes Gaylord ouvertes, ce qui, lorsqu’il pleuvait, permettait potentiellement au plomb de s’infiltrer dans le sol. L’EPA dirige maintenant le nettoyage de l’une des installations.

Un marché faussé

Les lois sur la responsabilité élargie des producteurs qui promeuvent le recyclage de l’électronique ont également compliqué le processus en ce qui concerne les tubes cathodiques. Aux États-Unis, 25 États ont des lois concernant la collecte et le recyclage des appareils électroniques usagés. Tous, sauf un, exigent que les équipementiers paient une partie ou la totalité du recyclage des appareils électroniques, y compris les écrans cathodiques et les téléviseurs. Beaucoup de ces États interdisent également la mise en décharge des CRT provenant de sources résidentielles et commerciales, dit Dimino. « Certaines lois des États sont structurées de telle sorte qu’elles ont par inadvertance créé une pression parmi les recycleurs pour réduire les coûts, poussant les gens à adopter de mauvais comportements”, dit-elle. Les équipementiers essaient de s’associer à des recycleurs qui peuvent faire le travail au coût le plus bas possible, explique Alcorn. Cela fait peser un fardeau sur les recycleurs qui remportent les contrats, qui doivent trouver comment amener les CRT à leur installation de récupération finale en toute sécurité, mais dans les limites du budget. Les prix bas des produits de base signifient que les collectionneurs tirent moins de profit de leurs autres matériaux, dit-il, laissant moins de possibilités pour les coûts du tube cathodique.

Un autre problème, dit Long, a à voir avec la façon dont les lois sur les EPR facturent les OEM pour les programmes de recyclage. Les entreprises qui fabriquent ou vendent de l’électronique aujourd’hui doivent payer pour couvrir le coût du recyclage de l’électronique en fin de vie en fonction du poids de l’électronique qu’elles vendent dans cet État. Les entreprises plus anciennes telles que RCA et Zenith, qui fabriquaient des appareils CRT pendant des décennies, fabriquent moins d’appareils électroniques aujourd’hui. Et eux et les entreprises plus récentes telles que Dell, HP et Lenovo fabriquent des appareils électroniques plus petits et plus légers, ce qui signifie que les lois sur les EPR fournissent des fonds pour recycler des proportions de plus en plus petites des tubes cathodiques lourds. « Il n’y a plus personne pour payer cet équipement, qui est en service depuis 20 ans. Cela complique les choses ”, dit-il. Si plus de CRT sont collectés après que l’OEM ait atteint le quota, « les recycleurs sont coincés entre un rocher et un endroit dur et on leur demande de compenser la différence”, explique Dimino. L’efficacité totale du programme, ajoute Long, « repose sur le fait que vous ne manquerez pas d’argent à mi-parcours. »

Une approche pour combler le déficit de financement consiste à faire supporter au propriétaire du tube cathodique une partie des coûts de recyclage, mais cela a eu un impact dramatique sur les volumes de collecte. Plusieurs détaillants d’électronique avaient des programmes de reprise qui acceptaient les CRT gratuitement, en partie parce que les entreprises n’obtenaient que des crédits en vertu des lois sur les EPR pour les appareils électroniques qu’elles collectaient gratuitement. Mais une fois qu’ils ont introduit des frais de recyclage pour les CRT, les volumes ont diminué, dit Levine. Bien qu’il pense que les clients devraient assumer au moins une partie de la responsabilité des coûts de recyclage, il se rend compte que cela crée un obstacle. « Si vous faites libre et pratique, le matériau coulera. Si vous chargez, il coulera à un rythme beaucoup plus lent ”, dit-il. « Le matériel est disponible, mais la plupart des gens ne veulent pas payer. »

Des réglementations plus strictes

Plus de tubes cathodiques seraient probablement recyclés si les fabricants d'équipement d'origine étaient tenus de payer la totalité du coût de leur recyclage. Crédit photo: .com
Plus de tubes cathodiques seraient probablement recyclés si les fabricants d’équipement d’origine devaient payer le coût total de leur recyclage. Crédit photo: .com

Bien que le recyclage du verre CRT soit soumis aux réglementations de l’EPA et aux lois de reprise des OEM dans la moitié du pays, l’application de ces lois peut varier, explique Dimino. « Beaucoup de programmes d’État, une fois qu’ils ont approuvé le plan d’un OEM, sont désactivés. Nous avons besoin de plus de surveillance, de plus d’application de la loi ”, ajoute Eric Harris, vice-président adjoint des relations gouvernementales et avocat associé de l’ISRI.

Les experts ont des idées différentes sur la façon de poursuivre cet objectif, mais Keogh dit qu’elle a sa propre liste de « monde parfait: Les transformateurs de verre seraient tenus d’avoir un plan de fermeture, un permis pour traiter le verre et de fournir régulièrement des numéros de bilan massique à un organisme de réglementation. Ils seraient également soumis à des inspections périodiques et inopinées, et les recycleurs seraient sur le point de s’assurer que leurs flux descendants sont « légitimes ». »Elle dit que plusieurs autres pays d’Amérique latine, d’Asie et de l’Union européenne ont mis en œuvre ces réglementations et ont ainsi des installations bien gérées.

Une autre solution possible consiste à améliorer la législation existante pour la rendre mieux adaptée aux réalités — et aux coûts — du recyclage des CRT, explique Harris. Les programmes de reprise des OEM doivent tenir compte du coût réel du recyclage, et le plus souvent, ce sont les OEM qui doivent payer ces coûts afin que les recycleurs puissent faire le travail en toute sécurité, dit-il.

Récemment, le Minnesota a adopté une loi qui a relevé l’objectif de performance de recyclage de l’État et oblige les équipementiers à couvrir la totalité du coût du recyclage, pas seulement un pourcentage. Le Connecticut a également mis au point une loi EPR qui commence à aborder l’équilibrage des coûts, bien qu’elle ait donné des brûlures d’estomac à certains équipementiers, dit Harris. L’État fixe le prix que les équipementiers doivent payer aux recycleurs, « cela reflète donc moins le marché, et les recycleurs sont payés ce dont ils ont besoin pour être payés pour faire le travail. »Pendant ce temps, la Californie a abordé les coûts d’une manière différente. Les consommateurs paient des frais d’avance lorsqu’ils achètent un nouvel appareil électronique, et ces frais aident à financer les efforts de recyclage.

Une combinaison d’application de la réglementation, de meilleurs mécanismes de financement et de résolution créative des problèmes pourrait être la clé pour faire avancer le recyclage des tubes cathodiques de manière saine, dit Keogh. Elle et d’autres disent que cela pourrait prendre des années parce que l’adhésion législative et culturelle prend du temps. Ne rien faire n’est pas une option, dit-elle. « Certaines personnes disent: « Laissez-le se dérouler tout seul. »Ce ne sera pas le cas. »

Trouver de bonnes solutions pour le recyclage du verre cathodique aidera à créer un précédent pour les prochains appareils électroniques en fin de vie qui ont leurs propres défis, tels que les appareils électroniques usagés contenant du mercure ou d’autres substances dangereuses. ”Il y a toujours une tentation de dire: « Il suffit de tout mettre en décharge et de nettoyer le marché des tubes cathodiques » », explique Harris. « Mais qu’en est-il de la prochaine génération de matériaux, les LED, les écrans LCD? »L’industrie doit continuer à travailler à la création et au respect de politiques de recyclage responsables, dit-il. « Ce n’est pas parce que c’est difficile que ce ne sera pas bon à long terme. »

Cet article est extrait de Scrap, un magazine de l’Institute of Scrap Recycling Industries (ISRI). Lisez l’article complet ici.

Image présentée avec l’aimable autorisation de .com

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.