Qu’est-ce que le schiste bitumineux ?

Le schiste bitumineux ne doit pas être confondu avec l' »huile de schiste », également appelée « huile étanche”, un type plus couramment produit d’huile non conventionnelle qui se trouve piégée dans les roches calcaires ou de grès.

Parce que le schiste bitumineux nécessite des procédés d’extraction et de raffinage énergivores, il s’agit d’une source d’énergie nettement plus sale que le pétrole liquide conventionnel. Les estimations varient, mais transformer le schiste bitumineux en essence ou en diesel peut entraîner au moins trois fois plus d’émissions de gaz piégeant la chaleur que le pétrole conventionnel.

À l’heure actuelle, le schiste bitumineux n’est pas un produit commercialement viable dans la majeure partie du monde, car les mêmes procédés qui le rendent sale le rendent également coûteux. Aux États-Unis, les plus grands gisements de schiste bitumineux se trouvent dans le Colorado, l’Utah et le Wyoming, mais restent relativement intacts.

Impacts environnementaux des schistes bitumineux

Les schistes bitumineux peuvent être extraits par extraction en surface, souterraine ou  » in situ », dans laquelle le kérogène est chauffé sous terre et pompé à la surface. Toutes ces techniques demandent beaucoup plus d’énergie que ce qui est nécessaire pour le pétrole liquide conventionnel, produisant ainsi plus de pollution de l’air et du réchauffement climatique.

La pollution de l’eau est une autre préoccupation, car les déversements, les fuites et les eaux de ruissellement provenant des opérations minières peuvent interférer avec l’approvisionnement en eau souterraine. Et lorsque le pétrole extrait est expédié aux raffineries pour traitement, les camions, les trains et les pipelines qui le transportent introduisent leurs propres impacts environnementaux.

La solution: La moitié du pétrole

Réduire l’utilisation du pétrole aux États-Unis est une meilleure solution énergétique que d’augmenter la production de pétrole, en particulier lorsque cette production provient de ressources extrêmement énergivores comme le schiste bitumineux. Des carburants plus propres et des voitures et camions économes en carburant peuvent réduire la quantité de pétrole que nous utilisons — et éviter les pires impacts du pétrole non conventionnel — tout en profitant aux conducteurs, à l’environnement et à l’économie.

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