Qu’est-ce que le Cladosporium?

Un type de Cladosporium est utilisé pour produire des enzymes qui transforment certains composés stéroïdiens en progestérone.
Un type de Cladosporium est utilisé pour produire des enzymes qui transforment certains composés stéroïdiens en progestérone.

Cladosporium est un genre fongique commun que l’on trouve à l’intérieur et à l’extérieur dans une grande variété de climats partout dans le monde. C’est l’un des champignons les plus communément identifiés sur le terrain, et il peut apparaître sous diverses formes. Certaines espèces colonisent des substrats, tandis que d’autres développent une relation parasitaire avec des organismes tels que les plantes. Les gens connaissent le plus le Cladosporium sous la forme de la « moisissure noire” qui tapisse souvent les murs des maisons dans des environnements humides.

L'exposition au cladosporium chez une personne souffrant d'asthme ou d'un autre problème respiratoire existant peut nécessiter des traitements respiratoires en plus des médicaments sur ordonnance.
L’exposition au cladosporium chez une personne souffrant d’asthme ou d’un autre problème respiratoire existant peut nécessiter des traitements respiratoires en plus des médicaments sur ordonnance.

Ces champignons sont de couleur vert olive à noire, selon les espèces, formant des colonies à la texture légèrement poudreuse. Ils se propagent avec des spores, qui se lient généralement en longues chaînes sèches. Les maillons sont facilement cassés, ce qui permet à une chaîne aéroportée de se séparer pour répartir les spores sur une grande distance. Comme beaucoup d’autres moisissures, lorsque la colonie est perturbée, elle peut se séparer pour libérer un nuage de matériel fongique.

Le cladosporium peut causer des problèmes respiratoires ainsi que d'autres complications chez les personnes dont le système immunitaire est compromis.
Le cladosporium peut causer des problèmes respiratoires ainsi que d’autres complications chez les personnes dont le système immunitaire est compromis.

En intérieur, les espèces de Cladospores causent souvent des problèmes car une exposition prolongée semble affaiblir le système immunitaire, rendant les personnes plus sensibles aux maladies. Ces champignons peuvent également causer des infections respiratoires, en particulier chez les personnes ayant des problèmes respiratoires existants tels que l’asthme. De nombreux champignons produisent également des toxines qui stimulent les réactions allergiques, ce qui rend les personnes sensibles aux moisissures très inconfortables autour du Cladosporium.

Le cladosporium peut provoquer des infections des sinus.
Le cladosporium peut provoquer des infections des sinus.

Des infections des muqueuses, des sinus, de la peau et des ongles des pieds ont été rapportées chez des personnes dont le système immunitaire est compromis et qui ne peuvent pas combattre le champignon par elles-mêmes. Des médicaments antifongiques peuvent être utilisés pour traiter de telles infections, bien que l’infection puisse entraîner des complications chez certains patients, même avec un traitement. Les personnes considérées comme immunodéprimées, telles que les patients cancéreux et les receveurs de greffes d’organes, peuvent avoir des difficultés à éviter l’infection par le Cladosporium, car les champignons sont si communs dans l’environnement.

Le cladosporium peut causer de l'asthme.
Le cladosporium peut causer de l’asthme.

Ces champignons produisent également des composés associés à l’odeur caractéristique de moisissure. Pour les personnes qui sont entrées dans une maison et qui ont été immédiatement étourdies par une forte odeur de moisissure, le coupable était probablement Cladosporium. Les espèces de Cladospores sont également connues pour coloniser et ruiner les cultures ou la nourriture.

Une espèce de Cladosporium, C. herbarum, est utilisée pour produire des enzymes utilisées dans la fabrication de produits pharmaceutiques. De manière plus classique, ces enzymes transforment certains composés stéroïdiens en progestérone, une hormone utilisée dans le contrôle des naissances. D’autres utilisations industrielles pour diverses espèces pourraient être découvertes à l’avenir, car d’autres sont identifiées et étudiées. Les chercheurs ont également séquencé les codes génétiques de certaines espèces pour obtenir plus d’informations sur ces champignons.

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