Quels sont les plus longs fleuves du monde?

Quels sont les plus longs fleuves du monde?
Le fleuve et le delta du Nil, vus de nuit par l’équipage de l’Expédition 25 le octobre. 28, 2010. Crédit: NASA

Il y a beaucoup de longs fleuves dans le monde, mais lesquels sont les plus longs? Naturellement, il y a un désaccord sur la réponse à cette question. Alors que le Nil est traditionnellement considéré comme le plus long du monde, l’Amazonie a également des défenseurs assez féroces. Le débat se pose sur la difficulté de déterminer toute l’étendue d’une rivière, et aussi parce que les mesures diffèrent selon qui les a mesurées.

Une autre source de désaccord est le rôle joué par les affluents, certains scientifiques plaidant pour leur inclusion tandis que d’autres les omettent. Heureusement, lors de la détermination de la longueur, plusieurs grandes rivières se démarquent de la foule. En voici quelques-uns, et les raisons pour lesquelles ils ont fait la liste:

Définition:

Il existe de nombreux facteurs pour déterminer la longueur précise d’une rivière. Il s’agit notamment de la source, de l’identification (ou de la définition) de l’embouchure de la rivière et de l’échelle de mesure pour déterminer la longueur de la rivière entre la source et l’embouchure. En conséquence, les mesures de longueur de nombreuses rivières ne sont que des approximations.

La  » source véritable  » d’une rivière est considérée comme la source de l’affluent le plus éloigné de l’embouchure, mais cet affluent peut porter ou non le même nom que la rivière principale. De plus, il est parfois difficile de dire exactement où commence une rivière – en particulier les rivières qui sont formées par des ruisseaux éphémères, des marécages ou des lacs changeants.

L’embouchure d’une rivière est difficile à déterminer dans les cas où la rivière a un grand estuaire qui s’élargit progressivement et s’ouvre dans l’océan. Certaines rivières n’ont pas d’embouchure et diminuent à un très faible volume d’eau et disparaissent sous terre. Une rivière peut également avoir plusieurs canaux, ou anabranches, et il peut ne pas être clair comment mesurer la longueur d’un lac.

Les changements saisonniers et annuels peuvent également modifier les cours d’eau, sans parler des cycles d’érosion et d’inondation, des barrages, des digues et du génie géologique. De plus, la longueur des méandres peut changer considérablement au fil du temps lorsqu’un nouveau canal traverse une étroite bande de terre, contournant un grand coude de rivière.

Le Nil :

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Delta du Nil depuis l’espace par le capteur MODIS du satellite Terra. Crédit: Jacques Descloitres /NASA /GSFC

Le Nil, situé en Afrique, est répertorié comme long de 6 853 kilomètres (4 258 miles), et est donc généralement considéré comme le plus long fleuve du monde. Ce fleuve et ses ressources en eau sont partagés par onze pays – Tanzanie– Ouganda, Rwanda, Burundi, Congo-Kinshasa, Kenya, Éthiopie, Érythrée, Soudan du Sud, Soudan et Égypte.

Dans les temps anciens, son existence était étroitement liée à l’essor de la civilisation au Proche-Orient, étant la principale source d’irrigation et d’eau douce pour de multiples dynasties égyptiennes. Aujourd’hui, il reste la principale source d’eau pour l’Égypte et le Soudan.

Quels sont les plus longs fleuves du monde?Le lac Victoria, vu par le Spectroradiomètre d'imagerie à Résolution Modérée (MODIS) du satellite Terra. Crédit: NASA/EO

La source du Nil est traditionnellement considérée comme le lac Victoria, mais Victoria elle-même a des rivières d’alimentation de taille considérable. Ses deux principaux affluents sont le Nil Blanc et le Nil Bleu. Le premier est considéré comme le cours supérieur et le principal cours d’eau du Nil lui-même, mais le second est la principale source d’eau et de limon.

L’Amazonie :

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Image satellite d’une section inondée du fleuve Amazone. Crédit: NASA

L’Amazone est le plus long fleuve d’Amérique du Sud et le plus grand fleuve du monde en termes de débit d’eau. Cette rivière a une série de grands systèmes fluviaux en Colombie, en Équateur et au Pérou. Avec une longueur d’environ 6 437 km, il est également considéré comme le deuxième plus long fleuve du monde.

Cependant, des scientifiques brésiliens ont affirmé avoir trouvé la source la plus lointaine de l’Amazonie dans les Andes. Cette source est apparemment un cours d’eau glaciaire émanant du sommet du Nevado Mismi dans les Andes péruviennes, à environ 700 km (430 mi) au sud-est de Lima. Si cela est correct, l’Amazonie mesure en fait 6 800 kilomètres (4 225 miles) de long, ce qui en fait la plus longue du monde.

Le Yangtze:

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Le premier virage du Yangtsé dans la province du Yunnan, où le fleuve tourne à 180 degrés du sud au nord. Crédit: paix sur terre.org/Jialiang Gao

Le troisième plus long fleuve du monde est le Yangtsé – ou comme on l’appelle en Chine, le fleuve Chang Jiang. Le Yangtsé a une longueur de 6 380 kilomètres (3 964 miles), ce qui en fait le plus long fleuve d’Asie. Il provient des glaciers du plateau Qinghai-Tibet dans la province du Qinghai, s’écoule vers l’est à travers le sud-ouest, le centre et l’est de la Chine, puis se jette dans la mer de Chine orientale à Shanghai.

Le fleuve Yangtsé a joué un rôle important dans l’histoire, la culture et l’économie de la Chine, et continue de le faire à ce jour. En plus de traverser de multiples écosystèmes en Chine, son existence a également été essentielle à l’établissement humain, au développement de l’agriculture et à l’essor de la civilisation en Asie de l’Est.

Aujourd’hui, le delta prospère du fleuve Yangtsé génère jusqu’à 20% du Produit intérieur brut (PIB) de la Chine, et le barrage des Trois Gorges – situé sur le fleuve Yangtsé près de la ville de Sandouping – est la plus grande centrale hydroélectrique au monde. En raison de l’impact de l’infrastructure humaine, certaines sections de la rivière sont maintenant des réserves fauniques protégées.

Le Mississippi-Missouri-Jefferson :

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Le delta du fleuve Mississippi représenté s’écoulant dans le golfe du Mexique depuis l’espace. Crédit: ESA

Avec ses 6 275 kilomètres (3 902 miles), le système fluvial Mississippi-Missouri-Jefferson est le quatrième plus long au monde et le plus long fleuve des États-Unis. Bien que chaque rivière séparément ne serait pas dans les cinq premiers, ces trois rivières sont regroupées en une seule car la rivière Missouri rencontre le Mississippi près de la ville de Saint-Louis, tandis que le Missouri se connecte à la rivière Jefferson dans le Montana.

Cependant, la poussée principale du Mississippi s’étend du nord au sud, s’élevant dans le nord du Minnesota et serpentant lentement vers le sud sur 3 730 km (2 320 miles) avant d’atteindre le delta du Mississippi au golfe du Mexique.

Avec ses nombreux affluents, le bassin versant du Mississippi draine tout ou partie de 31 États américains. États et 2 provinces canadiennes entre les montagnes Rocheuses et les Appalaches. Il borde et / ou traverse également les États du Minnesota, du Wisconsin, de l’Iowa, de l’Illinois, du Missouri, du Kentucky, du Tennessee, de l’Arkansas, du Mississippi et de la Louisiane.

Le fleuve Mississippi et ses affluents ont une longue histoire d’importance pour les cultures amérindiennes. De nombreuses nations vivaient le long de ses rives, dont la plupart étaient des chasseurs et des cueilleurs qui utilisaient la rivière comme source d’eau et pour le transport. Mais pour certains – comme les bâtisseurs de monticules – la rivière a été la clé de la formation de sociétés agricoles prolifiques.

L’arrivée des Européens dans les années 1500 a radicalement changé le mode de vie des autochtones, d’abord explorateurs, puis colons, s’aventurant dans le bassin en nombre croissant et colonisant la région. Initialement une barrière entre la Nouvelle-Espagne, la Nouvelle-France et les Treize Colonies, elle est devenue une artère majeure de transport et d’expansion vers l’ouest pour les États-Unis au 19e siècle.

Le Fleuve Jaune:

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Le delta du fleuve Jaune en Chine, vu de l’espace en 2009. Crédit: NASA / EO

Huang He, également connu sous le nom de fleuve jaune en raison de la couleur de son limon, est le troisième plus long fleuve d’Asie et le sixième plus long fleuve du monde. Situé en Chine et mesurant 5 464 kilomètres (3 395 miles) de long, le fleuve prend sa source dans les montagnes Bayan Har dans la province du Qinghai, dans l’ouest de la Chine. Il traverse ensuite neuf provinces avant de se jeter dans la mer de Bohai près de la ville de Dongying dans la province du Shandong.

Le fleuve Jaune est également connu comme « le berceau de la civilisation chinoise » en raison du rôle central qu’il a joué dans le développement de la culture chinoise. Tout comme le Yangtsé, la présence d’établissements humains remonte à l’ère paléolithique, et les bassins d’inondation fertiles ont contribué à l’essor des communautés agricoles qui se sont finalement intégrées aux établissements moins développés le long du sud du Yangtsé.

Avant que les barrages modernes ne deviennent une option, le fleuve jaune était extrêmement sujet aux inondations. Au cours des quelque 2 540 années précédant 1946 de notre ère, on pense que le fleuve jaune a été inondé 1 593 fois et a changé de cours plusieurs fois (parfois sévèrement). Ces inondations comptent parmi les catastrophes naturelles les plus meurtrières jamais enregistrées, ce qui vaut à la rivière les surnoms de « Chagrin de la Chine » et de « Fléau des Fils de Han ». »

Le Congo-Chambeshi :

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Le fleuve Congo et la forêt tropicale humide, acquis le 14 janvier 2009 par le satellite Envisat de l’ESA. Crédit: ESA

À 4 700 km (2 920 miles), le fleuve Congo (alias. Le fleuve Zaïre) en Afrique est le neuvième plus long fleuve du monde. Fait intéressant, c’est aussi son plus profond – avec des profondeurs mesurées dépassant 220 m (720 ft) – et le deuxième plus grand fleuve du monde en termes de débit (après l’Amazone).

Originaire de la région orientale de la République démocratique du Congo (RDC, anciennement Zaïre), le Congo est alimenté par la rivière Lualaba, elle-même alimentée par les rivières Luyua et Luapula qui sont reliées au lac Mweru et au lac Bangwelo. Le fleuve coule ensuite vers l’ouest et constitue une grande partie de la frontière entre la RDC et son voisin oriental, la République du Congo.

Le fleuve Congo tire son nom du royaume du Kongo qui était situé sur la rive gauche de l’estuaire du fleuve. Le royaume est à son tour nommé pour sa population bantoue, qui a été décrite dans les documents européens du 17ème siècle comme Esikongo. Le nom Zaïre provient d’une adaptation portugaise d’un mot kikongo nzere (« rivière »), une troncature de nzadi o nzere (« rivière avalant les rivières »).

La rivière était connue sous le nom de Zaïre aux XVIe et XVIIe siècles, mais le mot Congo a depuis remplacé progressivement le Zaïre dans l’usage anglais. Cependant, les références au Zahir ou au Zaïre, comme nom utilisé par les indigènes (c’est-à-dire dérivé de l’usage portugais), sont restées courantes tout au long de cette même période.

Tous les États qui ont existé dans la région depuis leur indépendance de la Belgique en 1960 – la RDC (qui a été nommée Zaïre de 1971 à 1997) et la République du Congo – tirent à leur tour leurs noms du fleuve.

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Source: Universe Today
Citation: Quels sont les plus longs fleuves du monde? (4 juin 2015) extrait le 27 mars 2021 de https://phys.org/news/2015-06-longest-rivers-world.html
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