Prison de Cummins: Le coronavirus rend un monde sombre plus meurtrier

Le New Yorker est le dernier à creuser l’épidémie de COVID-19 à la prison de Cummins.

Et dig Rachel Aviv l’a fait, à travers les paroles bien prononcées d’un condamné à perpétuité et d’autres sur le travail non rémunéré dans les escouades de houe, les conditions surpeuplées, la lenteur de la réaction à l’épidémie, les hommes malades dans des cellules d’isolement punitives, les soins de santé insouciants et inadéquats, le travail pendant la maladie, les grèves de détenus, le galop s’est étendu à près d’un millier de détenus et de membres du personnel, les émeutes, les blessures, la mort.

Publicité

C’est un regard profond sur une culture Cummins qui a été historiquement pourrie, y compris un système de classe pour les détenus, certains avec de meilleures affectations que d’autres, y compris même le baby-sitting des enfants des employés du monde libre.

En bref, le « monde sombre et maléfique » que le juge fédéral J. Smith Henley a découvert à Cummins dans les années 1970 en route vers certaines réformes prescrites semble plus sombre et plus maléfique aujourd’hui grâce au coronavirus. Le système est en panne.

Publicité

Bobby Roberts, un ancien membre du Conseil correctionnel de l’Arkansas, m’a dit :  » Ce qui m’a toujours fasciné dans notre système carcéral, c’est le contrat implicite qui existe entre le détenu et l’agent correctionnel. »En théorie, il ne devrait pas être possible pour un officier de contenir une caserne d’une cinquantaine d’hommes, mais, a déclaré Roberts, « il y a les règles écrites de la prison, et puis il y a la façon dont les choses fonctionnent réellement, ce qui implique que les deux parties comprennent les limites. »

Au fur et à mesure de la propagation de l’épidémie, le contrat s’est rompu. Certains officiers ont cessé de venir travailler, car ils étaient malades ou avaient peur. Ceux qui se sont présentés ont rarement fait des rondes de sécurité. Ils livraient des repas sporadiquement, sur des chariots généralement utilisés pour transporter le linge ou les ordures. Un homme a dit que lorsqu’il a tenté de présenter un grief, un agent lui a conseillé de ne pas s’attendre à ce que le formulaire soit signé par un sergent, la première étape pour régler une plainte. L’officier a dit qu’il avait vu des griefs dans une poubelle de salle de bain.

La mauvaise nourriture a conduit à des émeutes, raconte l’article. Les détenus ont été gazés aux larmes, ce qui peut rendre les voies respiratoires plus sensibles aux infections.

L’attention est portée sur la décision du gouverneur Asa Hutchinson de traiter les cas Cummins comme s’ils ne comptaient pas dans le nombre de cas de l’État.

Publicité

”Ça fait mal », m’a dit Qadir. « Le voici, en ce moment en 2020, et le gouverneur ne veut même pas que nous soyons une statistique. Imaginez ça. S’ils ne nous comptent pas quand nous sommes malades et mourants, alors nous ne sommes vraiment personne. »Un autre membre du groupe de réflexion m’a dit: « Beaucoup de gars secouent la tête. Ils ne pensent pas pouvoir changer quoi que ce soit — le désespoir est si grand, si complexe — alors ils préfèrent ne pas y penser.”

L’article raconte l’effort juridique, infructueux jusqu’à présent, pour obtenir l’aide de la cour fédérale pour améliorer les conditions.

Résultat net, en plus de 11 décès à Cummins:

Cummins a connu la dixième plus grande épidémie de coronavirus du pays – neuf cent cinquante—six personnes, dont soixante-cinq membres du personnel, ont été testées positives – mais la Division de la correction n’a pris que des mesures minimales pour la contenir. Les détenus n’ont pas accès au désinfectant pour les mains à base d’alcool, même si le directeur médical des maladies infectieuses du département de la Santé de l’État a plaidé en faveur de son utilisation. « Peut-être que la science aura la priorité maintenant dans la situation actuelle”, a-t-il écrit, dans un e-mail au secrétaire du département. Les hommes dorment toujours dans des baraquements ouverts, à moins de trois pieds de distance. (Un porte-parole du département des services correctionnels m’a dit dans un courriel que si les détenus dans un lit sur deux suivent de nouvelles instructions pour dormir les pieds à l’endroit habituellement occupé par leur tête, leur visage sera  » séparé de 6 pieds de l’oreiller du détenu suivant.”)

Le gouverneur et son chef de correction affirment que la crise à Cummins est passée. Les détenus disent que beaucoup sont encore malades et non traités. Si de nouveaux cas ne sont pas enregistrés, c’est parce que les tests ne sont pas effectués.

Il y a tout simplement trop de choses ici pour rendre justice. Lisez-le. Ayez honte.

Publicité

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.