Présentation du podcast Atlas Obscura

Non loin des clubs de bateaux et des lieux de pique-nique de Belle Isle, à Detroit, se trouvent les vestiges abandonnés du zoo pour enfants autrefois animé de Detroit.

Ouvert en 1895 sous le nom de Zoo de Belle Isle, ce site aujourd’hui envahi par la végétation a été rebaptisé Zoo pour enfants de Detroit en 1947, puis Safariland dans les années 1980, ajoutant un thème architectural « africain” qui est resté jusqu’à la fermeture du parc. Finalement, le site a été victime de la corruption et des difficultés économiques, laissant les enclos vides être lentement récupérés par la flore de l’île.

L’établissement abritait l’assortiment attendu d’animaux au fil des ans, tels que des singes, des serpents et des ours, mais les résidents les plus remarquables du zoo étaient le troupeau de daims rares originaires de Belle Isle, et ont été déplacés dans le zoo car ils ont été envahis par la poussée de la civilisation. En 2002, l’ouverture du zoo a été retardée en raison du manque de fréquentation, après quoi le maire de l’époque, Kwame Kilpatrick, a décidé de fermer définitivement le parc.

En 2004, une campagne locale pour rouvrir le zoo a été entreprise et a rencontré un succès. Une caution a été émise pour financer la rénovation d’un, mais le maire Kilpatrick a utilisé les fonds pour construire un tout nouveau zoo de Detroit à l’extrémité opposée de l’île en utilisant des entrepreneurs en construction avec lesquels il avait des liens personnels. L’ancien zoo pour enfants a été oublié et n’a fini que par une autre structure abandonnée dans une ville déjà en ruine.

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