Pouvez-Vous Sentir Votre Rythme Cardiaque? La Réponse En Dit long Sur Vous

Prenez un moment pour faire attention à votre corps et à toutes les sensations qu’il contient. Zéro sur votre rythme cardiaque et essayez de remarquer chaque battement. Dans quelle mesure pouvez-vous ressentir chaque bruit sourd? Pensez-vous que vous attrapez chaque battement, ou certains échappent-ils à votre perception?

Cette capacité, à ressentir votre rythme cardiaque, ainsi que toute autre sensation interne dans votre corps, est appelée interoception. C’est le contraire de l’extéroception — qui sont des signaux que nous recevons et traitons du monde extérieur, comme la vue, le son ou le toucher.

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L’interoception nous aide à réguler notre corps — les signaux interoceptifs nous indiquent quand nous avons faim, soif ou quand nous devons faire pipi, afin que nous puissions y faire quelque chose. Pourtant, c’est plus que le surintendant du corps. Nos sensations internes interagissent également avec nos émotions, nos pensées et nos sentiments de manière significative et surprenante.

Les scientifiques qui étudient la façon dont nous percevons notre corps constatent que le rythme cardiaque, en particulier, peut être une ligne directe vers le cerveau et les états mentaux qui y résident. Votre rythme cardiaque peut influencer la façon dont vous vous sentez et l’intensité avec laquelle vous le ressentez. Cela peut vous distraire de vous souvenir de choses ou vous inciter à vous y accrocher plus fortement. Et la façon dont chaque individu ressent son propre rythme cardiaque – à quel point il est précis et à quel point il le pense — pourrait prédire s’il souffre d’anxiété ou d’autres troubles de santé mentale. Encore plus intrigant, aider les gens à apprendre à ressentir plus précisément leur cœur pourrait bientôt être une forme de traitement pour ces mêmes troubles.

Tout au long de la journée, nos cœurs battent, et nous n’en sommes peut-être pas conscients la plupart du temps. (Peut-être que vous êtes actuellement au courant, car on vous a demandé de faire attention.) Chaque fois que votre cœur bat, il envoie un signal à votre cerveau, a déclaré Sarah Garfinkel, neuroscientifique à l’Université du Sussex, une experte de premier plan du cœur et de sa relation aux émotions.

Il peut sembler que le contraire est vrai: que ce sont nos états émotionnels qui sont en charge et qui dirigent le comportement de notre cœur. Quand nous avons peur, cela fait battre nos cœurs plus vite. Mais c’est en fait une rue à double sens: Nos sentiments sont influencés par des signaux qui viennent aussi de notre corps.

Cette discussion sur le lien entre le corps et les émotions remonte à William James, souvent appelé le père de la psychologie américaine. À la fin du 19ème siècle, il a proposé que les émotions étaient simplement les noms que nous donnions aux sensations dans notre corps. Lorsque notre cœur bat, par exemple, cette sensation physique donne lieu à ce que nous appelons « la peur. »Nous n’avons pas peur et ne faisons pas battre nos cœurs. Nos cœurs battent et nous font peur.

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Cela a un sens intuitif. Il est difficile d’imaginer être furieux sans les accoutrements physiques qui l’accompagnent: un visage rougi, un cœur qui bat, des dents serrées, des narines évasées. Ou, pour ressentir du chagrin sans larmes, essoufflement, un pang dans le cœur. « Une émotion humaine purement désincarnée est une non-entité », comme l’a dit James.

Aujourd’hui, les chercheurs savent grâce à l’imagerie cérébrale que la zone du cerveau qui traite les sensations internes, l’insula antérieure, est également cruciale dans le traitement des émotions — soutenant l’idée de James selon laquelle les émotions et le corps sont étroitement liés. Lisa Feldman Barrett, neuroscientifique à l’Université Northeastern, a également découvert dans son travail que les émotions sont façonnées et définies par des sensations corporelles, des expériences passées et des concepts émotionnels de nos parents et de notre éducation culturelle. Nos émotions ne sont pas tant des réactions au monde, mais des inventions de notre cerveau pour expliquer la cause de nos sensations.

La peur peut être augmentée par votre rythme cardiaque. En 2014, Garfinkel a montré aux sujets d’étude des photos de visages avec des expressions craintives, heureuses, dégoûtées ou neutres. Les gens qui ont vu les visages craintifs en même temps qu’ils ont été sensibilisés aux battements de leur cœur ont dit qu’ils les trouvaient plus intenses.

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Fait intéressant, nous n’avons tous pas les mêmes capacités quand il s’agit de nous sentir nous-mêmes. Les scientifiques qui étudient l’interoception utilisent souvent des tâches de détection du rythme cardiaque pour étudier cette variabilité. Ils ont trouvé des différences dans la précision avec laquelle les gens ressentent leurs battements de cœur, à quel point ils pensent qu’ils sont bons et si leurs croyances sur leurs capacités interoceptives correspondent ou non à leur précision réelle.

Les personnes ayant une plus grande précision interoceptive – qui peuvent ressentir davantage les battements de leur cœur – ont plus d’intensité émotionnelle. Cela a été démontré dans un certain nombre d’études où les gens reçoivent du matériel émotionnel, comme des films à regarder. Ceux qui sont plus précis pour sentir leurs battements de cœur ont trouvé les films émotionnels plus intenses. ”Cela correspond beaucoup à l’idée que si vous êtes plus précis dans la détection de votre cœur, cela alimente l’intensité de l’émotion ressentie », a déclaré Garfinkel.

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Le regain de peur observé par Garfinkel pourrait être encore plus important chez les personnes anxieuses. Et c’est là que le travail de Garfinkel se tourne maintenant: Plutôt que de simplement illustrer le lien entre le cœur et l’esprit, elle trouve des circonstances où les capacités interoceptives d’une personne sont en quelque sorte associées à un trouble — et réfléchit à la façon d’utiliser l’interoception comme outil pour aider.

Il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas sur l’interoception, a déclaré Garfinkel. Les personnes anxieuses peuvent être trop concentrées sur leurs sensations corporelles. Mais, en tant que personne anxieuse, suis-je plus attentif à mon rythme cardiaque ou se comporte-t-il d’une manière différente et alimente-t-il mon anxiété? Comment pouvons-nous distinguer ce qui se passe réellement par rapport à mon cadran interoceptif allumé?

Garfinkel et ses collègues sont les premiers à commencer à séparer tous ces différents facteurs, plutôt que de mesurer la détection du rythme cardiaque comme une seule chose. Elle a dit qu’ils constatent que les mesures d’autodéclaration ne correspondent pas nécessairement à la réalité.

Les personnes anxieuses sont plus susceptibles de penser qu’elles ont une interoception précise. Tout comme les gens peuvent être précis à percevoir leur rythme cardiaque sans savoir qu’ils le sont, les personnes anxieuses peuvent penser qu’elles sont bonnes à l’interoception quand elles ne le sont pas. ”Vous pourriez penser que vous êtes génial », a déclaré Garfinkel. « Mais lorsque nous vous testons en laboratoire, votre précision pourrait être assez médiocre. »

Ils ont constaté que c’est ce décalage entre la précision avec laquelle vous pensez ressentir votre rythme cardiaque et votre véritable niveau de précision qui est un puissant prédicteur des symptômes d’anxiété — donc, à la fois avoir une interoception plus faible et surestimer vos propres capacités.

Garfinkel a également examiné l’interoception chez les personnes atteintes d’un trouble autistique, qui souffrent fréquemment d’anxiété, et a constaté qu’elles avaient également une précision interoceptive plus faible.

« En général, je pense que l’interoception est une caractéristique des troubles psychiatriques qui est sous-reconnue et sous-représentée dans la science”, a déclaré Sahib Khalsa, neuroscientifique au Laureate Institute for Brain Research en Oklahoma. Mais cela commence à changer. Khalsa a déclaré qu’au cours des dix dernières années, il devient clair que les déficits interoceptifs sont présents dans un large éventail de troubles, tels que le trouble panique, la dépression, les troubles de l’alimentation, les troubles des symptômes somatiques, les troubles de la consommation de substances et le SSPT.

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Manos Tsakiris, neuroscientifique cognitif à Royal Holloway, Université de Londres, a découvert qu’une interoception inférieure est associée à une insatisfaction de l’image corporelle, même si vous contrôlez l’IMC . Les personnes ayant une faible précision du rythme cardiaque ont également tendance à objectiver davantage leur corps. « En d’autres termes, ils ont tendance à penser aux corps, non pas en termes de santé et de bien-être, mais en termes d’attrait et d’attractivité sexuels », a-t-il déclaré.

Dans son laboratoire, ils examinent de plus près cette connexion: Ils vont étudier les filles avant et après la puberté, mesurer la satisfaction de l’image corporelle ainsi que la conscience interoceptive pour voir comment les deux changent au fil du temps. Il pense que les filles avec une interoception décente peuvent mieux s’adapter aux changements de la puberté et ne seront plus conscientes du corps plus tard.

Alors que la capacité interoceptive était auparavant considérée comme un trait stable — celui avec lequel vous étiez coincé — Garfinkel pense que c’est une compétence à améliorer. Si une faible précision interoceptive est associée à de l’anxiété ou à d’autres troubles, une personne pourrait peut-être s’améliorer.

Elle forme maintenant les gens à détecter leur cœur, et dans une étude à venir qui est actuellement en cours d’examen par les pairs, Garfinkel a déclaré qu’elle voyait que lorsque les gens amélioraient leur précision, cela réduisait leurs symptômes d’anxiété.

Khalsa traite également les personnes souffrant d’anxiété et d’attaques de panique en utilisant l’interoception — son approche est appelée thérapie d’exposition interoceptive. Il pousse les patients à s’engager avec leurs sensations corporelles qui provoquent généralement de l’anxiété, comme si leur cœur battait plus vite, et à apprendre à ne pas traiter le signal comme dangereux.

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Garfinkel pense qu’une version de la thérapie interoception pourrait également aider les personnes atteintes de psychose, une population qui subit souvent une dissociation ou des frais comme si elles n’étaient pas connectées à leur corps. « Quelqu’un qui souffre de schizophrénie pourrait avoir des hallucinations visuelles et auditives », a convenu Khalsa. « Ainsi, leurs facultés perceptives pourraient être plus engagées à l’extérieur du corps, et cela pourrait avoir une conséquence sur la capacité de sentir ce qui se passe de l’intérieur. »

L’interoception pourrait également aider à expliquer pourquoi certaines pratiques existantes impliquant le corps et l’esprit sont efficaces. La flottaison dans les réservoirs de privation sensorielle s’est avérée utile pour l’anxiété, certaines données constatant qu’une heure de flottement a des effets positifs à court terme sur l’anxiété et la dépression. Cela pourrait être parce que le fait de flotter brièvement coupe l’extéroception, ou les signaux externes, et oblige une personne à se concentrer sur des sensations interoceptives, comme votre rythme cardiaque.

La pleine conscience et la méditation amènent également les gens à prêter attention à leur corps, a déclaré Garfinkel, et elle pense qu’il y a une composante interoceptive intégrée. Mais le problème est que la méditation ne cherche pas à vous aider à mieux connaître votre corps. Les gens ne commencent généralement pas une pratique de pleine conscience avec la conscience de leur capacité à détecter leur corps, elle est basée sur vos propres croyances sur vos niveaux de précision — ce qui pourrait être faux. Garfinkel pense que les tests et la formation interoceptifs pourraient aider à faire de la pleine conscience une pratique plus fondée sur des preuves avec des objectifs clairs.

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Les recherches de Khalsa sur les méditants ont confirmé que: il n’a pas trouvé que les méditants soient plus précis dans la perception de leurs battements cardiaques. ”C’était vraiment surprenant pour moi », a-t-il déclaré. « Ce que nous avons constaté, cependant, c’est que lorsque vous demandez aux méditants de réfléchir à leur expérience de leur rythme cardiaque, ils semblent en parler et évaluer la qualité de l’expérience différemment. »

C’est la dernière pièce importante du puzzle interoceptif: Même si vous sentez votre corps avec une plus grande précision, vous devez toujours gérer la façon dont vous interprétez ces sensations. Parfois, une personne dans un réservoir de flottaison pourrait se sentir plus anxieuse face à son rythme cardiaque. Si sentir votre rythme cardiaque avec plus de précision est toujours associé à la panique sur ce que cela signifie, cela n’aidera probablement rien.

« Vous devez simplement remarquer que votre cœur bat, change et avoir une précision dans ce signal”, a déclaré Garfinkel. « Mais remarquez et ne vous inquiétez pas. Nos cœurs sont géniaux, et ils font toujours ce genre d’accélérations ou de décélérations. C’est une chose saine, d’avoir un cœur adaptatif qui bat vite et lentement. »

Si vous ne pouvez pas vous rendre dans un laboratoire de recherche et que vous voulez connaître votre propre précision interoceptive, vous pouvez prendre votre propre pouls tout en essayant de sentir votre cœur, pour avoir une idée approximative de vos niveaux de précision, a déclaré Garfinkel. Vous pouvez également profiter d’un moment où votre cœur bat rapidement, lorsque vous venez de faire de l’exercice ou que vous avez peur. « Ensuite, remarquez et voyez si vous pouvez toujours sentir votre rythme cardiaque lorsqu’il revient à la ligne de base”, a suggéré Garfinkel.

Même faire cet exercice simple peut rappeler qu’il est très différent de vivre dans son propre corps que de l’être dans celui de quelqu’un d’autre.Votre meilleur ami, votre partenaire, votre mère — les personnes les plus proches de vous peuvent avoir différents niveaux d’interoception ou attribuer une signification émotionnelle différente aux indices interoceptifs. Le style émotionnel d’une personne, ou la façon dont elle réagit fréquemment à ses émotions, peut avoir à voir avec la façon dont elle ressent son corps.

« C’est probablement l’une des plus grandes questions sans réponse des neurosciences et de la philosophie”, a déclaré Tsakiris. « Qu’est-ce que ça fait d’être quelqu’un ? Vous pouvez connaître votre meilleur ami ou votre partenaire mieux que quiconque, mais vous ne saurez toujours pas vraiment ce que ça fait d’être lui-même. Il n’y a rien de mal à ça, c’est comme ça que les choses se passent. »

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