Pourquoi Vous ne trouvez pas d’alcool à friction

Ce qui rend la pénurie particulièrement frustrante, c’est que les États-Unis sont, de loin, le plus grand producteur d’alcool au monde. Cette distinction résulte de la Loi sur la politique énergétique de 2005, qui obligeait les producteurs de carburant à mélanger quatre milliards de gallons d’éthanol de maïs dans leur essence d’ici 2006 et 7,5 milliards d’ici 2012. Le résultat immédiat a été une flambée du prix du maïs et une augmentation des prix des denrées alimentaires dans le monde entier. Les agriculteurs américains ont rapidement résolu ce problème en détournant des millions d’acres de terres vers la culture du maïs. Ironiquement, cela a augmenté les émissions globales de CO2, au grand dam des écologistes qui avaient défendu le mandat comme moyen de lutter contre le réchauffement climatique.

Bien avant que les décideurs n’aient vu leur erreur, cependant, les États agricoles étaient tellement tombés amoureux de l’éthanol qu’ils ont réussi à faire pression sur le gouvernement fédéral pour porter le mandat à 32 milliards de gallons par an d’ici 2022. Gardez à l’esprit que l’industrie pétrolière paierait volontiers des milliards de dollars d’impôts supplémentaires chaque année pour ne pas l’utiliser.

Les effets négatifs de cette utilisation forcée de l’éthanol à base de maïs dans le pétrole raffiné incluent la hausse des prix du gaz (l’alcool coûte plus cher que le pétrole par unité thermique britannique) et plus de 30 millions d’acres perdus à cause de la production de maïs subventionnée – une superficie qui dépasse largement toutes les terres perdues à cause de « l’étalement” urbain, suburbain et exurbain au cours du siècle dernier. Et alors que les États-Unis ont maintenant des réserves excessives d’alcool en excès, les producteurs de carburant ne peuvent pas l’utiliser, car en ajouter à l’essence endommagera les moteurs des voitures.

Maintenant, avec les gens qui réclament de l’alcool désinfectant pour les germes, cet excès d’approvisionnement peut être utilisé à bon escient. Pas si vite. La Food and Drug Administration et le Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives ont interdit l’utilisation d’éthanol à la place de l’alcool isopropylique, même si les deux sont également efficaces comme tueurs de germes.

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Le 3 avril, la FDA a annoncé que « l’éthanol fabriqué dans des usines produisant de l’éthanol combustible peut être utilisé comme alcool à friction s’il ne contient aucun additif supplémentaire ou produit chimique provenant des usines et qu’ils peuvent assurer la pureté de l’eau et l’assainissement approprié de l’équipement. »Mais on ne sait pas combien l’offre augmentera, car la FDA a également déclaré qu’elle « considérerait chaque usine sur une base individuelle et n’accorderait son approbation que si une usine répond aux spécifications de contrôle de la qualité. »

Pire encore, la FDA a inversé la tendance le 16 avril, annonçant des restrictions supplémentaires qui empêchent efficacement toute vente, même si les entreprises d’éthanol avaient déjà produit et expédié des millions de gallons d’alcool de haute qualité pour le désinfectant pour les mains. Avec des stocks d’éthanol américains à un niveau record d’environ 900 millions de gallons, on pourrait penser que la FDA nous laisserait un peu pour nos mains.

Mm. Doti et Iannaccone sont professeurs d’économie à l’Université Chapman.

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