Pourquoi la Floride est tellement bizarre

Note de la rédaction: Craig Pittman, journaliste au Tampa Bay Times, a blogué sur la Floride pendant un mois cet été pour le magazine en ligne Slate. Il a écrit sur tout, des sirènes qui sont des employés de l’État aux escargots géants qui mangent des maisons — oh, et, bien sûr, notre politique loufoque. C’est ce qu’il a écrit sur les raisons de l’étrangeté de l’endroit que nous appelons chez nous.

« Quand les choses deviennent bizarres, le tour bizarre pro. »

Hunter S. Thompson, qui a lancé sa carrière de journaliste gonzo en Floride

Si vous vivez en Floride, vous suivez l’actualité d’une certaine manière. Quand de grandes nouvelles arrivent quelque part dans le pays, les gens d’autres États disent: « Oh mon dieu! » ou « Qu’est-ce que le —? »Mais nous, les Floridiens, allons scanner une histoire comme celle-là en murmurant: « D’accord, où est la connexion en Floride? »

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Nous faisons cela parce que nous savons que toute grande histoire est susceptible d’avoir un lien avec l’état le plus étrange de l’Amérique. Les pirates de l’air du 11 septembre ont suivi leur formation de vol ici. La piste des bombardiers du Marathon de Boston a conduit à une fusillade du FBI ici. Le cambriolage du Watergate ? Devinez d’où venaient les cambrioleurs. Le gars qui a ramené un requin à terre dans le Massachusetts à mains nues? Il venait de Floride. La victime amnésique qui s’est réveillée en Californie ne parlant que suédois? Son permis de conduire disait qu’il venait de Floride. Scandale de la Ligue majeure de Baseball dans le Wisconsin? Oui, il y a une connexion majeure en Floride.

Et pourtant, certaines personnes par ailleurs raisonnables soutiennent que la Floride n’est pas si bizarre. D’autres endroits produisent aussi des nouvelles étranges, soulignent-ils.

« Google « Bizarre Las Vegas »! »mon copain Jeff a déclaré à la mi-juillet. Alors je l’ai fait. J’ai trouvé une colonne agrégeant toutes les nouvelles loufoques qui s’y sont produites. L’article le plus récent date du 25 juin. Pendant ce temps, plus d’une douzaine de choses étranges s’étaient produites en Floride au cours des trois jours précédents. Les histoires de Floride comprenaient: une sirène qui voulait être dans l’eau chaude avec l’association de ses propriétaires parce que sa fausse queue violait la politique « sans ailerons » de la piscine communautaire; un homme qui a attaqué son colocataire avec une machette parce qu’il avait changé de station de radio; et une femme qui a essayé de renverser son ex-petit ami et s’est écrasée dans un arbre à la place.

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Voyez, c’est le problème de la Floride. Ce n’est pas que nous ayons un verrou sur toute l’étrangeté. La nature humaine garantit que des choses étranges peuvent arriver n’importe où. Ce qui distingue la Floride, c’est qu’elle produit des nouvelles plus étranges qu’ailleurs, et nos nouvelles étranges ont tendance à être plus étranges que celles de quiconque.Aucun autre État n’aura un gars qui a simulé un sauvetage de python. Non monsieur.

C’est pourquoi, en 2001, les administrateurs du site web snarky Fark.com a approuvé une étiquette pour les nouvelles de Floride, le seul État aussi honoré. « D’autres États ont des histoires étranges qui en sortent, mais aucun État ne peut défier la Floride », a Fark.com administrateur a déclaré en 2011. « C’est le champion poids lourd de l’étrangeté. »

Comment la Floride est-elle devenue l’État incontournable pour Weird? J’ai consulté un certain nombre d’experts, dont l’historien Gary Mormino, auteur de Land of Sunshine, State of Dreams. Certaines personnes pensent que la montée de l’étrangeté en Floride a commencé avec l’élection présidentielle de 2000, qui garantissait qu’aucun parent ne nommerait plus jamais un nouveau-né Chad. Mais Mormino soutient que cela a commencé bien avant cela, dès les années 1920, lorsque des truands sans scrupules tiraient des cascades loufoques pour vendre des marécages aux Yankees.

Les nouvelles nationales ont commencé à remarquer cet aspect de la Floride dans les années 1980, lorsque des cow-boys de la cocaïne déchiraient le sud de la Floride et que la couverture du magazine Time demandait si l’État était « Paradis perdu? »Maintenant, nous avons tous les agrégateurs qui se lancent dans le train des nouvelles étranges de Floride, collectant des clics avec notre folie.

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Comment la Floride maintient-elle ce flux constant de coucous? Quelques facteurs se combinent pour l’expliquer:

La météo: Le climat subtropical du Sunshine State a attiré tout le monde, des monstres de cirque aux nudistes avides en passant par les agents de la CIA à la retraite à la recherche d’un endroit chaud pour se détendre. Sans neige pour les garder enfermés à l’intérieur, les Floridiens créent des méfaits et du chaos toute l’année, ou rencontrent des alligators ou des boas constricteurs ou une autre créature inhabituelle se prélassant dans la chaleur. Et quand le temps devient vraiment chaud, les températures ont tendance à flamber — et puis un gars va battre quelqu’un et se trompe de maison.

La géographie: Mon amie Caryn – elle-même greffée – dit toujours aux gens: « La Floride est le drain de l’Amérique. »La Floride a toujours été le bout de la ligne pour quiconque fuit un mauvais passé. Mais une fois ici, vous êtes canalisé dans un espace assez étroit, une péninsule entre l’Atlantique et le golfe du Mexique, où la plupart des gens découvrent que vous ne pouvez pas vraiment vous éloigner de votre passé. Dans les années 1920, après que Carlo Ponzi a été arrêté à Boston pour avoir géré le système de Ponzi original, il a sauté sous caution et s’est enfui en Floride — où il a été pris en charge par une arnaque immobilière. C’est pourquoi la Floride a tendance à être un endroit ensoleillé pour les personnes ombragées. Même les relations les plus bénignes peuvent prendre une tournure sombre et inquiétante — il suffit de demander à la mère qui a conduit la voiture de fuite de son fils après un vol.

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L’histoire:  » Plus que toute autre force, la frontière a façonné la Floride pendant la majeure partie de son histoire », explique Mormino. « Les valeurs frontalières — l’individualisme féroce, la violence armée, un gouvernement d’État faible et des attitudes rapaces envers l’environnement – ont défini et continuent de définir la Floride. »Comment rapace? Au milieu des années 1800, l’État a essayé de donner toutes ses propriétés marécageuses à quiconque promettait de les drainer ou de les remplir. En 1883, le gouvernement avait donné des titres de propriété à 17,5 millions d’acres de terres humides — même s’il ne possédait que 14,7 millions d’acres.

Le peuple: Il y a maintenant environ 20 millions de personnes entassées en Floride — jeunes et vieux, blancs, noirs, Asiatiques, hispaniques, et une foule d’autres classifications de recensement se heurtant les unes aux autres, se percutant les unes les autres, s’opposant à ce que font leurs voisins. Chaque année, ils sont rejoints par plus de 80 millions de touristes, également de tous les groupes imaginables, entassés dans ce même espace étroit, généralement sans savoir comment agir ici. Les touristes font des choses stupides – comme le jeune marié de l’Illinois en lune de miel qui s’est fait exploser dans une piqûre de prostitution. Les résidents font aussi des choses stupides – comme l’aspirant pompier qui a incendié une bibliothèque pour aider les vrais pompiers à l’éteindre. Vous voulez la preuve que les gens ici ont du mal à s’entendre? Une ville de Floride règne comme la capitale du divorce de l’Amérique — et c’est Panama City, pas particulièrement grande. Cela n’aide pas qu’en ce qui concerne les dépenses en santé mentale, la Floride se classe au 49e rang des États et du district de Columbia.

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La promesse du laisser faire vivre: Il y a des années, l’industrie du tourisme a dit à la nation de venir en Floride parce que « Les Règles Sont Différentes Ici. »Certaines personnes ont pris cela pour signifier qu’en Floride il n’y a pas de règles du tout — donc pas besoin de vêtements ou de vérifier les lois sur le droit d’auteur ou les règlements de zonage. Peut-être que le manque de règles est ce qui attire toutes les soucoupes volantes ici aussi.

La possibilité omniprésente de mauvaises connexions: La combinaison du temps chaud avec des millions de touristes signifie que nous avons beaucoup de gens vêtus de vêtements étriqués qui ne restent pas longtemps. Ajoutez à cela les non-règles susmentionnées, l’atmosphère YOLO et vous pouvez voir pourquoi le sexe illicite est une tentation si constante — et pourquoi il peut si facilement se détraquer. Le sexe dans l’État de péché a fait trébucher les prédicateurs, les enseignants et les politiciens. Par exemple, un sergent de police vétéran a été surpris en train de publier des photos sexuellement explicites d’elle-même dans un jeu en ligne. Utilisation des ordinateurs de la ville. Pendant qu’elle était de service.

Notre feuillage tenace: La Terre des fleurs produit une flore assez dure, ce qui signifie que les machettes sont un outil d’entretien de la cour populaire. Ils ont donc tendance à être pratiques lorsque vous avez besoin d’une arme, par exemple lorsqu’un cambrioleur s’introduit dans votre maison.

La cupidité: Tout en Floride semble être à vendre, même les barbes. Cet état d’esprit conduit à des gens qui exagèrent en attrapant la bague en or, comme la femme qui a gagné des millions en travaillant une arnaque de remboursement bidon et s’est ensuite vantée sur Facebook qu’elle était devenue la « reine de la fraude fiscale de l’IRS » (elle a écopé de 21 ans de prison). Nous menons la nation dans la fraude hypothécaire et le vol d’identité et, oui, la fraude fiscale. Nous sommes également le seul endroit au monde où un magnat du polo a essayé d’adopter sa petite amie pour que le couple puisse puiser dans le fonds fiduciaire de ses enfants.

Les enregistrements ouverts: La Floride jouit depuis longtemps d’une tradition de dossiers gouvernementaux ouverts, ce qui signifie que beaucoup de choses étranges que les flics voient se retrouvent à la disposition des journalistes à la recherche de quelque chose pour faire tomber les mâchoires de leurs lecteurs. Alors, quand un acteur de Tarzan à la retraite a été arrêté parce que ses tigres de compagnie continuaient de s’échapper, cela a fait les journaux. Quand une femme prétendant être un vampire a attaqué un homme devant un Hooters vacant, cela a fait les journaux. Quand le kangourou et la chèvre de Vanilla Ice se sont lâchés, ça a fait les papiers.

Pour ma part, je dis :  » Alléluia. »Je suis un grand fan du gouvernement ouvert et un grand fan de la Floride qui laisse flotter son drapeau monstre. Vous voulez la paix et la tranquillité, allez au Nebraska ou au Wyoming ou dans l’un de ces états ennuyeux. Vous voulez saluer les nouvelles de chaque jour avec un sourcil levé, des yeux qui s’écarquillent et un souffle d’étonnement? Allez au Sunshine State bring et apportez votre carte bancaire. On vous attend.

Vous pouvez lire le reste des blogs Slate de Pittman sur la Floride à tampabay.com/florida ou slate.com/authors.craig_pittman.html .

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