Politique

La démocratie est probablement le mot le plus souvent associé à l’idéologie du libéralisme.

Les valeurs démocratiques comme la responsabilité, le gouvernement ouvert, une constitution codifiée et la séparation des pouvoirs sont toutes approuvées par les libéraux. Une réforme constitutionnelle et législative fondée sur le principe d’une plus grande démocratie recueillera toujours l’appui des groupes de pression libéraux tels que Unlock Democracy et la Charte 88. En fin de compte, cela repose sur un engagement profond envers le pouvoir des gens et une vision optimiste de la nature humaine.

Avant tout, il est absolument essentiel dans la vision libérale que les politiciens qui exercent le pouvoir soient tenus responsables de leurs actes devant le peuple et leurs représentants élus. En outre, le processus décisionnel devrait être aussi transparent et ouvert que possible. Dans le cadre du New Labour (1997-2010), le gouvernement a adopté la Loi sur la liberté d’information et la Loi sur les droits de l’Homme. Ces deux réformes de la Constitution ont été conçues pour renforcer le concept de responsabilité et de gouvernement ouvert.

Conformément à leur vision globale du monde, les libéraux croient également à la nécessité de protéger et de garantir nos libertés civiles dans le cadre d’une constitution codifiée. Au Royaume-Uni, les libéraux-démocrates défendent depuis longtemps la nécessité de consigner la constitution dans un seul document. Ils soutiennent que la codification est nécessaire pour protéger adéquatement le citoyen contre les abus de pouvoir des agents de l’État. Hélas, la constitution non modifiée du Royaume-Uni permet à ce que Lord Hailsham a surnommé la « dictature élue » de saper les droits des étrangers. Par exemple, le gouvernement Thatcher a ciblé les droits des syndicats tandis que le New Labour a mis en œuvre une série de mesures autoritaires dans sa « guerre contre le terrorisme ». »Une constitution écrite alignerait également la Grande-Bretagne sur le reste du monde. Enfin, les libéraux-démocrates sont favorables à la codification afin d’empêcher ceux qui détiennent le pouvoir d’agir de manière illibérale. Le point de vue de Lord Acton (1956) selon lequel « tout pouvoir corrompt, et le pouvoir absolu corrompt absolument” et que « les grands hommes sont presque toujours des hommes mauvais” résume la perspective libérale.

Il faut reconnaître que la démocratie n’est en aucun cas acceptée de manière non critique chez les libéraux. À l’origine, les libéraux ont considéré la démocratie comme une forme de domination de la foule qui pourrait menacer notre liberté. C’est ce qu’on appelle le paradoxe de la démocratie dans lequel les opinions de la majorité sont considérées comme plus importantes que les préoccupations de la minorité. Naturellement, cela pourrait aboutir à une forme de tyrannie qui porte atteinte aux droits des groupes minoritaires.

Pour contrer les dangers du majoritarisme, les libéraux soutiennent un système de freins et contrepoids. Lors de la formation des États-Unis, des figures libérales comme James Madison ont plaidé en faveur d’une séparation des pouvoirs afin d’éviter les problèmes qui avaient assailli le « vieux » monde. Le système de gouvernance américain repose sur un système de freins et contrepoids et fait écho à l’opinion exprimée par Montesquieu selon laquelle  » le pouvoir doit être un contrôle du pouvoir. »En revanche, le système britannique est essentiellement une fusion de pouvoirs qui attribue un niveau de pouvoir excessif au pouvoir exécutif du gouvernement. La démocratie peut également permettre au populisme des non-éduqués de l’emporter sur les vues plus éclairées de l’élite éduquée. Au cours du dix-septième siècle, John Locke a soutenu que le droit de vote devrait être limité à ceux qui ont des biens afin qu’ils puissent se défendre contre un gouvernement agissant au nom des masses. L’argument de Locke a ensuite été incorporé dans le slogan de la guerre d’indépendance américaine (« Pas de taxation sans représentation.”). Dans les années suivantes, John Stuart Mill favorisa un système de vote plural qui priverait effectivement les analphabètes de leurs droits tout en offrant plus de votes aux personnes instruites. Les libéraux modernes estiment également que les droits des groupes minoritaires doivent être protégés par des mesures législatives et la constitution.

Cela dit, les partisans de la démocratie libérale affirment qu’elle présente des avantages significatifs pour l’humanité. L’argument le plus convaincant est peut-être que les démocraties ont tendance à ne pas se battre entre elles car elles craignent les conséquences électorales. Alors qu’un régime dictatorial peut largement ignorer les souhaits de son peuple; le parti au pouvoir dans une démocratie pourrait faire face à un contrecoup électoral potentiel. En outre, la diffusion de la démocratie permet à l’individu de jouer pleinement son rôle dans le processus politique. De plus, des libéraux tels que John Stuart Mill soutiennent que la participation démocratique favorise le développement de l’individu et constitue donc le meilleur système disponible pour assurer un maximum de bonheur au plus grand nombre. On pourrait également dire que la démocratie favorise la stabilité au sein de la société en ce sens que tous les groupes ont la possibilité d’exprimer leurs croyances.

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