Négationnisme: Comment la Pensée irrationnelle Entrave le Progrès scientifique, Nuit à la Planète et Menace Nos vies | Lost World

Les vaccins restent l’une de nos interventions de santé publique les plus critiques, mais un groupe de plus en plus vocal d’antivaccinationnistes qualifie les vaccins de toxiques et attribue de nombreuses conditions, telles que l’autisme, à la vaccination malgré les preuves du contraire. L’ancienne mannequin Playboy Jenny McCarthy est considérée comme une source d’information respectée, tandis que le chercheur en maladies infectieuses pédiatriques Paul Offit reçoit des menaces de mort pour ses contributions scientifiques. Le journaliste Michael Specter décrit ce phénomène dans Denialism: Comment la Pensée Irrationnelle Entrave le Progrès Scientifique, Nuit à la Planète et Menace Nos Vies.

Spector définit le négationnisme comme « le déni au sens large — lorsqu’un segment entier de la société, souvent aux prises avec le traumatisme du changement, se détourne de la réalité au profit d’un mensonge plus confortable. »Le négationnisme décrit ce rejet de la réalité factuelle dans 6 domaines différents liés à la santé et à la médecine, à commencer par la méfiance des entreprises pharmaceutiques et de leurs produits. Il examine également le rejet des différences raciales dans la recherche médicale, le mouvement de l’alimentation biologique comme une forme de négationnisme et l’obsession des vitamines et des médecines alternatives complémentaires malgré les preuves que ces modalités ne fonctionnent pas ou peuvent même être nocives. Il termine avec un regard vers l’avenir: création de la vie elle-même et pourquoi nous devons surmonter le négationnisme et embrasser le changement pour continuer à progresser en tant que société ou risquer la survie de notre espèce.

Ce livre est sûr de provoquer une certaine controverse. Dans de nombreux milieux, le terme négationnisme est toujours lié au rejet de l’Holocauste, et toute implication selon laquelle le refus des parents de se faire vacciner ou la philosophie de choisir des aliments biologiques s’apparente au rejet de l’une des grandes atrocités de l’humanité incitera sûrement certains lecteurs à rejeter les arguments de Specter. De même, bien que Specter soutienne l’industrie, il est pragmatique et ne se met pas dans un rôle de pom-pom girl, reconnaissant plutôt la culpabilité des entreprises dans la conduite et la perpétuation du négationnisme: « Les corporations, s’enveloppant dans le manteau du progrès mais trop souvent propulsées par la cupidité, ont fait plus que la religion ou même le luddisme pour enflammer les négationnistes et soulever des doutes sur l’objectivité de la science. »Spectre se rend compte que l’industrie et les scientifiques ont perdu la confiance du public, et cette relation brisée doit être réparée par une communication supplémentaire au public par des scientifiques et des écrivains scientifiques, des débats ouverts sur l’avenir du progrès scientifique et les implications des technologies émergentes, et des améliorations dans l’éducation.

Les personnes qui reprennent ce livre peuvent être surprises par l’absence de discussion sur certains sujets importants du négationnisme scientifique, y compris l’évolution et le réchauffement climatique. De même, Spectre ne discute pas du déni du VIH/ sida, un sujet qu’il a déjà traité dans Le New Yorker (1). Se référant à ce dernier, Spectre note que les négationnistes de l’Holocauste et du VIH / SIDA sont  » int intensément destructeurs — voire homicides — mais ils ne représentent pas la pensée conventionnelle et ils ne le feront jamais. Ce nouveau type de négationnisme est moins sinistre mais plus omniprésent que cela. »De plus, les types de négationnisme décrits par Specter traversent les divisions politiques et religieuses pour combiner peur et incertitude d’une manière qui les rend contagieuses. En effet, un principe central du négationnisme est que « la peur est plus infectieuse que n’importe quel virus” et, comme l’infection, doit être abordée et, idéalement, prévenue par un scepticisme sain.

Spector note que « Le négationnisme doit être vaincu. Il y a tout simplement trop d’enjeux pour accepter tout autre résultat. » Sa défaite est un défi de taille, mais un impératif si l’on veut vraiment restaurer la science à la place qui lui revient. Le livre de Spectre est un bon point de départ pour tout scientifique ou profane intéressé à se plonger dans ce phénomène.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.