Période d’incubation

Tous les symptômes et manifestations cliniques du paludisme, impliquant les différents organes, sont dus à la phase érythrocytaire asexuée de l’infection. La phase pré-érythrocytaire qui n’affecte que très peu d’hépatocytes passe comme une phase « silencieuse » sans aucun symptôme. Les formes sexuelles du parasite (gamétocytes) ne provoquent pas non plus de maladie. Les symptômes et les signes de la malaria commencent après l’achèvement du premier cycle érythrocytaire, coïncidant avec la libération des mérozoïtes fraîches et ont été attribués à la cascade pro-inflammatoire activée par l’ADN et les protéines du parasite, en particulier le glycosylphosphatidylinositol (GPI).

Source: Oakley MS, Gerald N, McCutchan TF, Aravind L, Kumar S. Aspects cliniques et moléculaires de la fièvre palustre. Tendances en parasitologie. Octobre 2011; 27 (10): 442-449.

Période pré-brevet Intervalle entre l’inoculation des sporozoïtes dans la peau et l’apparition des mérozoïtes dans le sang ; correspond à la longueur de la schizogonie hépatique ou pré-érythrocytaire, qui est généralement fixée pour les différentes espèces de parasites.
Période d’incubation Intervalle entre l’inoculation des sporozoïtes et l’apparition des symptômes; rapport inverse à la dose de l’inoculum de sporozoïte, des charges plus élevées se manifestant avec une période d’incubation plus courte. Selon les espèces, il faut environ 7 à 40 jours pour que les symptômes apparaissent après l’inoculation par le moustique. Une dose plus élevée de l’inoculum et une période d’incubation plus courte sont susceptibles d’être associées à une maladie plus grave, mais cela reste non prouvé. La chimioprophylaxie antipaludique prise par les voyageurs peut également prolonger la période d’incubation de plusieurs semaines, en particulier pour les espèces non falciparum; la malaria chez ces voyageurs peut survenir plusieurs semaines à plusieurs mois après leur retour de la zone endémique.

L’apparition des parasites dans le sang et le développement des symptômes cliniques peuvent ne pas être corrélés. Les premiers cycles de développement du parasite dans le sang peuvent ne pas déclencher beaucoup de réponse et l’hôte peut rester exempt de symptômes malgré une parasitémie précoce détectable (période d’incubation plus longue que la période pré-brevet). Cependant, certains hôtes non immunisés peuvent développer de la fièvre avant même une parasitémie détectable (période d’incubation plus courte que la période pré-brevet). Un nombre important de patients peuvent également présenter une maladie prodromique vague jusqu’à 2 jours avant la fièvre, caractérisée par un malaise, des maux de tête, une myalgie, une arthralgie, une gêne abdominale, une léthargie, une lassitude, une dysphorie ou une anorexie.

L’attaque primaire (apparition des premiers symptômes) du paludisme se présente comme une maladie fébrile non spécifique, avec aggravation du prodrome, telle qu’une augmentation des maux de tête, suivie de frissons soudains, de rigueurs et d’une forte fièvre. Au fur et à mesure que le paroxysme paludéen typique s’établit, les symptômes se manifestent par une séquence de frissons, de fièvre suivie de transpiration, souvent décrits comme des stades froids, chauds et humides, respectivement. Certains patients peuvent également ressentir de la toux, des douleurs thoraciques, des nausées, des vomissements ou de la diarrhée, du délire, de l’anxiété et de l’agitation.

Le niveau de parasitémie qui induit la fièvre, appelé densité pyrogène, a tendance à être plus faible pour les infections non falcipaires, étant < 100 parasites/µL pour P. vivax (et P. ovale), 500/µL pour P. malariae et plus, 10000/µL, pour P. falciparum. Les rigueurs réelles sont plus fréquentes chez P. vivax et P. ovale que chez P. falciparum et P. malariae.

Les paroxysmes du paludisme surviennent généralement en milieu de journée. Cela permet probablement aux gamétocytes à courte durée de vie de mûrir dans le sang en quelques heures afin que l’infection puisse être transmise avec succès dans le temps limité de la nuit lorsque les moustiques vecteurs préfèrent aspirer le sang de la victime.

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