Ordre Sirenia: Lamantins et Dugongs

Sirènes modernes

Les contes de fées de sirènes auraient probablement été inspirés par les lamantins et les dugongs. Le nom de cet ordre vient des histoires des sirènes, des créatures qui appelaient les marins comme décrit dans L’Odyssée.

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Les siréniens, parfois appelés vaches de mer, sont de grands mammifères qui passent toute leur vie dans l’eau. Contrairement à d’autres grands animaux aquatiques, comme les hippopotames, les siréniens ne sont pas capables de ramper hors de l’eau. Les espèces qui composent cet ordre sont peu nombreuses. Il y avait cinq espèces vivantes de siréniens jusqu’à un passé récent. Il ne reste plus que quatre espèces.

La carte suivante montre l’aire de répartition des lamantins vivants :

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Classification

Les quatre espèces vivantes qui composent cet ordre sont toutes menacées dans la majorité de leur aire de répartition.

ESPÈCE DE LAMANTINS

Récemment éteinte Sirénienne : Vache de mer de Steller

Une cinquième espèce de siréniens, apparentée aux dugongs, est éteinte. Les vaches marines de Steller (genre Hydrodamalis) étaient d’énormes siréniens (probablement plus de 6000 kg, la taille des éléphants d’Afrique). Ils vivaient dans la mer de Béring où ils se nourrissaient d’algues (aucun autre mammifère ne se nourrissait exclusivement d’algues). Les vaches de mer de Steller ont été exterminées par des marins au milieu des années 1700, peu de temps après leur découverte. Les siréniens restants, lamantins et dugongs, sont gravement menacés par la chasse, la dégradation de leur habitat et, dans le cas des lamantins, les collisions avec des bateaux dans les zones côtières peu profondes qu’ils préfèrent.

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