Muhammad Iqbal

Muhammad Iqbal est né à Sialkot, au Pendjab, probablement en 1877, bien qu’il y ait une certaine incertitude quant à l’année de sa naissance. Il est diplômé du Government College de Lahore en 1899 avec une maîtrise en philosophie. Il y enseigna jusqu’en 1905, tout en établissant sa réputation de poète ourdou. Au cours de cette période, sa poésie exprimait un nationalisme indien ardent, mais un changement marqué s’est produit entre 1905 et 1908, alors qu’il étudiait pour son doctorat à l’Université de Cambridge, visitant des universités allemandes et se qualifiant comme avocat.

Les philosophies de Nietzsche et Bergson ont profondément influencé Iqbal, alors qu’il est devenu extrêmement critique de la civilisation occidentale, qu’il considérait comme décadente. Il s’est tourné vers l’Islam pour s’inspirer et a rejeté le nationalisme comme une maladie de l’Occident. Il a fait valoir que les musulmans devaient trouver leur destin à travers un mouvement panislamique qui ignorait les frontières nationales. Il a également dénoncé la tendance mystique de l’Islam indien, lui reprochant d’affaiblir la communauté musulmane et d’avoir conduit à sa chute politique. Ces idées ont trouvé une expression vigoureuse dans les longs poèmes Asrar-i-Khudi (Les Secrets du Soi) en 1915 et Rumuz-i-Bekhudi (Les Mystères de l’Altruisme) en 1918. Ceux-ci ont été écrits en persan, pas en ourdou, probablement pour obtenir de ses idées un public dans le monde musulman en dehors de l’Inde.

Iqbal a été fait chevalier par les Britanniques en 1922, et sa renommée l’a attiré de plus en plus dans la vie publique. Bien qu’il ne soit pas un politicien actif, il a été élu à la législature du Pendjab en 1926 et, en 1930, il a été nommé président de la Ligue musulmane. À ce moment-là, le rêve d’un monde panislamique ne lui plaisait plus. Sa déclaration dans son discours présidentiel selon laquelle le « destin final » des Musulmans indiens était d’avoir un « État musulman consolidé du Nord-Ouest de l’Inde » est considérée comme l’une des premières expressions de l’idée du Pakistan.

Convaincu que les musulmans étaient en danger pour la majorité hindoue si l’Inde devenait indépendante, Iqbal apporta son puissant soutien à Mohammad Ali Jinnah en tant que chef des Musulmans de l’Inde. Dans ses dernières années, Iqbal retourne en Ourdou comme médium poétique, publiant Bal-i-Jibril (l’aile de Gabriel) en 1935 et Zarb-i-Kalim (La verge de Moïse) en 1936. Ils ont été critiqués comme manquant de l’énergie et de l’inspiration de ses premiers travaux. Il meurt à Lahore le 21 avril 1938.

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