Medicine Women

Un nouveau documentaire mêle la vie des guérisseuses amérindiennes d’aujourd’hui à l’histoire du premier médecin autochtone d’Amérique.

Princella RedCorn a fait une découverte personnelle émouvante en recherchant les écrits du Dr Susan La Flesche Picotte, le premier médecin amérindien des États-Unis.

 » Le Dr Susan est de ma tribu « , explique RedCorn.  » Je lisais ses journaux intimes et je faisais des recherches sur de vieilles photographies et beaucoup de ma famille y était. Elle mentionne qu’elle travaille sur le ventre de quelqu’un et que c’était comme mon arrière-arrière-grand-père. C’était vraiment excitant. Cela donne vraiment vie à l’histoire. »

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RedCorn a coproduit, avec la réalisatrice Christine Lesiak, le nouveau documentaire Medicine Woman, un film qui pose et cherche à répondre à la question de savoir comment guérir un peuple qui continue de supporter des manifestations physiques et psychologiques de traumatismes historiques endurés lorsque les familles et les modes de vie sont violemment perturbés. Utilisation du Dr. Susan en tant que pierre de touche, RedCorn et Lesiak posent un regard intime sur ses homologues des temps modernes – des femmes autochtones qui vivent et travaillent dans leurs communautés tribales en tant que médecins et guérisseuses.

Les parents dont RedCorn a lu étaient parmi les plus de 1 200 personnes pour lesquelles le Dr Susan est instantanément devenue médecin de soins primaires à son retour dans la réserve d’Omaha dans le nord-est du Nebraska après avoir terminé ses études de médecine et une résidence sur la côte Est en 1889. Bon nombre des luttes personnelles et professionnelles auxquelles elle a fait face à l’époque victorienne demeurent aujourd’hui. « Les femmes que nous avons interrogées sont des mères qui travaillent à temps plein dans les hôpitaux et les soins de santé et qui ont également leur propre famille”, explique RedCorn. « La composante supplémentaire serait d’essayer d’aider leur propre communauté tribale – de combiner toutes ces forces pour les femmes autochtones et c’est comme une chose supplémentaire à équilibrer pour aider leurs communautés. C’est très personnel parce que ce sont des gens avec qui vous interagissez quotidiennement. C’est vraiment impliqué. »

Sur le plan médical, le Dr Susan a vu l’émergence de l’alcoolisme dans la réserve d’Omaha.  » Mais les luttes n’ont pas beaucoup changé au fil des ans ”, dit Lesiak. « L’alcool s’est élargi pour inclure toutes sortes de drogues. La tuberculose n’est plus un problème, mais le diabète l’est. Le suicide est endémique dans des endroits comme Standing Rock. L’essentiel est que ces femmes en médecine vivent et travaillent dans certains des endroits les plus pauvres d’Amérique. Et pourtant, l’histoire que nous racontons est étonnamment pleine d’espoir. Comme le Dr Susan, ces femmes ont une approche confiante, voire joyeuse du travail de guérison. Et le plus excitant, c’est qu’ils apprennent de nouvelles façons de guérir qui peuvent nous aider tous. »

RedCorn et Lesiak citent le Dr. Lucy Reifel, une pédiatre de la réserve Rosebud, comme la correspondance moderne la plus proche de l’esprit salutaire tenace du Dr Susan.  » La Dre Susan était médecin, conseillère, traductrice, lobbyiste et conseillère spirituelle pour son peuple d’Omaha ”, explique Lesiak.  » La Dre Reifel est tout aussi essentielle pour sa communauté. Nous avons filmé à sa clinique pour femmes, nourrissons et enfants (WIC) à Mission, SD et je crois qu’elle est la médecin la plus expansive et la plus aimante que j’ai jamais vue en action. »

Le Dr Reifel, qui travaille aux côtés de la clinique mobile Rosebud Sioux WIC depuis 1993, est d’accord avec elle et le Dr. Susan a tous deux consacré leur vie professionnelle aux soins de santé de leurs réserves, mais elle souligne l’impact qu’ils ont eu sur leurs communautés en dehors de leurs pratiques médicales. ”Je coordonne un programme de cadeaux de livres pour les nourrissons et les enfants, j’ai lancé une librairie d’été du district scolaire, je fais du bénévolat après l’école pour Destination Imagination, et tous mes enfants ont fréquenté l’école publique ici et ont excellé dans les sports, la musique, le théâtre et de nombreuses autres activités parascolaires », explique Reifel. « L’équilibre est toujours difficile et semble le meilleur lorsque les deux peuvent être entrelacés. Mais depuis près de 37 ans, j’ai vécu et travaillé sur Rosebud. Bien que mes « emplois » aient été différents, j’ai toujours fourni des soins de santé aux enfants. J’ai sauvé des vies. J’ai aidé beaucoup à être en meilleure santé. »

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Parmi ceux que le Dr Reifel a aidés, il y a Casey, son fils adoptif. Le Dr Reifel a accouché de Casey, qui est née avec le syndrome d’alcoolisation fœtale, il y a 30 ans et souligne que Casey a également enrichi la vie de sa famille.  » En raison des handicaps de Casey, tous ses frères et sa sœur ont appris, alors qu’ils étaient encore très jeunes, que Casey avait besoin d’aide pour faire certaines choses”, explique Reifel. « Ils étaient tous des enfants compatissants, sans crainte, pour des enfants comme Casey et sont devenus des adultes qui aident et défendent les handicapés.”

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Medicine Woman présente des femmes médecins et guérisseuses qui naviguent perpétuellement aux intersections de l’identité – genre, race, capacités, pratiques médicales traditionnelles et conventionnelles – sur la réserve et en dehors. Un autre guérisseur, le Dr. Lori Arviso Alvord, dont l’autobiographie, Le Scalpel et L’Ours d’argent, raconte sa quête pour combiner les techniques de guérison navajo traditionnelles avec son diplôme en chirurgie de l’Université de Stanford, a dû surmonter le tabou navajo contre le toucher des morts afin d’obtenir son diplôme en médecine. Alvord est ensuite retournée chez les guérisseurs de sa tribu pour apprendre « ce qu’une résidence chirurgicale ne pouvait pas m’apprendre. »

Que peut nous apprendre le film sur ce qu’il faut pour guérir un peuple ? RedCorn dit que le film fournit une perspective sur les soins de santé qui a été laissée en dehors du courant dominant. « C’est la voix de la femme amérindienne et leurs solutions pour traiter les problèmes des réserves. C’est un point de vue holistique qui regarde une personne dans son ensemble et son environnement, par opposition au simple traitement d’un symptôme ou au diagnostic d’une partie du corps. »RedCorn et Lesiak soulignent le soutien de femmes comme Reifel, Alvord et d’innombrables autres qui font déjà le travail. « Lorsque vous permettez à une tribu de pratiquer et de se gouverner elle-même, elle peut proposer ses propres solutions, en incorporant la médecine traditionnelle dans ses hôpitaux”, explique RedCorn.  » Comprendre et respecter simplement la souveraineté tribale est un bon pas. »

Le film est raconté par la poète et musicienne Joy Harjo (Mvskoke) et les lettres, discours et journaux du Dr Susan sont doublés par l’actrice Irene Bédard (Inupiat / Métis).

Le documentaire a été sélectionné pour le Festival du film amérindien de San Francisco, en novembre 2011. 4-12.

Medicine Woman est diffusée sur SDPB1 le dimanche 13 novembre à 22h (9 MT)& Le dimanche 20 novembre à 14h (3 MT) et sur SDPB2 le mercredi 16 novembre à 20h (7 MT).

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