Matière de la Grande-Bretagne

Histoire légendaire de la Britanniquemodifier

L’histoire légendaire de la Grande-Bretagne a été créée en partie pour former un mythe patriotique pour le pays. Plusieurs agendas peuvent ainsi être vus dans ce corpus de littérature. L’Historia Brittonum, la première source connue de l’histoire de Brutus de Troie, a peut-être été conçue pour créer une généalogie distinguée pour un certain nombre de princes gallois au 9ème siècle. Traditionnellement attribué à Nennius, son compilateur réel est inconnu; il existe en plusieurs recensions. Ce conte a connu une plus grande monnaie parce que son inventeur a lié Brutus à la diaspora des héros qui ont suivi la guerre de Troie, et a ainsi fourni une matière première sur laquelle des mythographes ultérieurs tels que Geoffrey de Monmouth, Michael Drayton et John Milton ont pu s’appuyer, reliant la colonie originale de la Grande-Bretagne pré-romaine à l’âge héroïque de la littérature grecque, pour leurs objectifs littéraires multiples et divers. En tant que tel, ce matériau pourrait être utilisé pour la fabrication de mythes patriotiques tout comme Virgile a lié la fondation de Rome à la guerre de Troie dans l’Æneid. Geoffrey a également introduit l’affirmation fantaisiste selon laquelle les Trinovantes, rapportés par Tacite comme habitant dans la région de Londinium, avaient un nom qu’il a interprété comme Troi-Novant, « Nouvelle Troie ».

Des affirmations plus spéculatives lient la mythologie galloise à plusieurs des souverains et incidents compilés par Geoffrey dans son Historia Regum Britanniae. Il a été suggéré, par exemple, que Leir de Grande-Bretagne, qui devint plus tard le roi Lear, était à l’origine le dieu de la mer gallois LlrR, apparenté au Ler irlandais. Diverses divinités celtiques ont également été identifiées avec des personnages de la littérature arthurienne: par exemple, on pensait souvent que Morgan le Fay était à l’origine la déesse galloise Modron ou l’irlandaise Morrígan. Beaucoup de ces identifications proviennent de la religion comparée spéculative de la fin du XIXe siècle et ont été remises en question ces dernières années.

William Shakespeare s’intéressait à l’histoire légendaire de la Grande-Bretagne et connaissait certaines de ses voies les plus obscures. Les pièces de Shakespeare contiennent plusieurs contes relatifs à ces rois légendaires, tels que le roi Lear et Cymbeline. Il a été suggéré que le maître d’école gallois de Shakespeare, Thomas Jenkins, l’a présenté à ce matériel. Ces contes figurent également dans Les Chroniques d’Angleterre, d’Écosse et d’Irlande de Raphael Holinshed, qui apparaît également dans les sources de Shakespeare pour Macbeth.

D’autres auteurs ont également puisé dans les premières sources arthuriennes et pseudo-historiques de la question de la Grande-Bretagne. Les Écossais, par exemple, ont formulé une histoire mythique dans les lignées royales pictes et Dál Riata. Bien qu’ils finissent par devenir des lignes factuelles, contrairement à ceux de Geoffrey, leurs origines sont vagues et incorporent souvent à la fois des aspects de l’histoire mythique britannique et de l’histoire mythique irlandaise. L’histoire de Gabrán mac Domangairt incorpore en particulier des éléments de ces deux histoires.

Cycle arthuriendit

Le cycle littéraire arthurien est la partie la plus connue de la question de la Grande-Bretagne. Il a réussi en grande partie parce qu’il raconte deux histoires imbriquées qui ont intrigué de nombreux auteurs ultérieurs. L’un concerne Camelot, généralement envisagé comme une utopie vouée à l’échec de la vertu chevaleresque, défait par les défauts fatals des héros comme Arthur, Gauvain et Lancelot. L’autre concerne les quêtes des différents chevaliers pour atteindre le Saint Graal; certains réussissent (Galahad, Percival), et d’autres échouent.

Les contes arthuriens ont été modifiés au fil du temps, et d’autres personnages ont été ajoutés pour ajouter une trame de fond et développer d’autres Chevaliers de la Table Ronde. Le conte médiéval d’Arthur et de ses chevaliers regorge de thèmes chrétiens; ces thèmes impliquent la destruction des plans humains de vertu par les échecs moraux de leurs personnages et la quête d’une relique chrétienne importante. Enfin, les relations entre les personnages ont invité un traitement dans la tradition de l’amour courtois, comme Lancelot et Guenièvre, ou Tristan et Iseult.

Au cours des dernières années, la tendance a été de tenter de relier les contes du roi Arthur et de ses chevaliers à la mythologie celtique, généralement dans des versions reconstituées très romancées du 20e siècle. Le travail de Jessie Weston, en particulier Du Rituel au Roman, a retracé l’imagerie arthurienne à travers le christianisme jusqu’aux racines des premiers rites de culte de la nature et de la végétation, bien que cette interprétation ne soit plus à la mode. Il est également possible de lire la littérature arthurienne en général, et celle concernant la tradition du Graal en particulier, comme une allégorie du développement humain et de la croissance spirituelle, un thème exploré par le mythologue Joseph Campbell entre autres.

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