Maître Jardinier: Quand cueillir les avocats de l’arbre

Le tégument passera du bronzage clair au brun très foncé lorsque les avocats sont matures, donc un test pour voir si le fruit est mûr consiste à ouvrir le fruit et à vérifier la couleur de la fosse.(Photo de William Wilson Lewis III, The Press-Enterprise / SCNG)

Q:J’ai 3 avocatiers à proximité les uns des autres: un Bacon, un Hass et un Pinkerton. Le Bacon et le Pinkerton ont environ 5 ans et sont en bonne santé; le Hass est relativement jeune. Le problème est que le fruit du Pinkerton, bien que grand et abondant sur l’arbre, ne devient jamais « prêt” à cueillir (peau / texture foncée, tache sombre sur le fond, etc.) et ne mûrit donc jamais (« dans la méthode du sac ou autre) une fois cueilli. J’ai essayé de garder le fruit sur l’arbre plus longtemps (jusqu’à deux ans!), retenir l’eau, irriguer plus, pas d’engrais, plus d’engrais, etc. sans succès. Le Bacon produit de beaux avocats et le Hass, bien que seulement 2 ans, a produit quelques excellents fruits. Cela m’est également arrivé avec un avocat de vacances il y a dix ans (produit de beaux fruits qui ne mûriraient jamais) et j’ai finalement enlevé l’arbre. J’ai demandé de l’aide à quelques avocatiers et personne ne semble avoir de réponse. Je déteste enlever l’arbre et recommencer. À l’aide!

R: Nous aimons les avocats, mais ils sont très différents des autres fruits. Ils ne mûriront qu’une fois cueillis, mais, contrairement aux autres fruits, il est parfois difficile de dire quand ils sont prêts à être cueillis.

Différents cultivars d’avocat doivent être récoltés à différents moments de l’année. Le bacon est prêt de novembre à mars. Fuerte est prêt de novembre à juin et Hass est prêt d’avril à octobre. Pinkerton est généralement prêt en hiver et au début du printemps (de décembre à avril). Si vous pouvez cultiver plusieurs variétés d’avocats différentes, vous pouvez avoir du guacamole frais presque tous les mois de l’année!

Une fois que vous avez déterminé la date de maturité de votre variété d’avocat particulière, vous pouvez généralement compter sur sa maturation au même moment année après année, donner ou prendre une ou deux semaines.

Les avocats montreront quelques changements subtils lorsqu’ils seront prêts à être récoltés. Généralement, le fruit s’assombrit et devient plus terne, la floraison (une couverture poussiéreuse très légère) disparaîtra et, dans certaines variétés, de petites taches brunes apparaîtront sur la peau.

Le tégument passera d’un bronzage clair à un brun très foncé lorsque le fruit est mûr, un autre test consiste donc à trancher le fruit et à vérifier la couleur de la fosse.

Si vous pensez que vos avocats atteignent leur maturité, cueillez un fruit plus gros et laissez-le à température ambiante jusqu’à ce qu’il ramollisse. Ne testez pas la douceur avec votre pouce, car cela causera des ecchymoses. Au lieu de cela, bercez le fruit dans la paume de votre main et pressez très doucement avec tous vos doigts. S’il y a juste un petit cadeau, alors l’avocat est prêt. Certaines variétés à peau épaisse sont difficiles à tester de cette façon. Alternativement, vous pouvez retirer le « bouton” de la tige et tenter d’insérer un cure-dent dans la chair par l’extrémité de la tige. Si vous pouvez pousser le cure-dent dans le fruit sans trop d’effort, l’avocat est prêt à manger.

Je soupçonne que vous essayez peut-être de récolter les avocats Pinkerton trop tôt. Si le fruit n’est pas mûr lors de sa cueillette, il ne mûrira jamais de l’arbre.

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