L’histoire du grillage

La tradition ancienne est pleine de friandises colorées.

L'histoire du grillage

Chaque jour à travers le monde, les cultures célèbrent, honorent et signifient des événements significatifs avec des toasts, impliquant généralement une libation, des mots sincères et le tintement des verres. Qu’il s’agisse de griller le Tout-Puissant, le chef de l’État, la fête de mariage ou un récipiendaire de prix, nous portons un toast pour la santé, la richesse, le bonheur, le passage en toute sécurité, la guérison ou l’une des nombreuses aspirations nobles et parfois frivoles.

Pourtant, peu de gens connaissent l’histoire derrière ce rituel. C’est une tradition qui a commencé il y a des siècles. ”Les anciens Hébreux, Perses et Égyptiens étaient des grille-pain, tout comme les Saxons, les Huns et d’autres tribus », écrit Paul Dickson dans son livre Toasts: Plus de 1 500 des Meilleurs Toasts, Sentiments, Bénédictions et Grâces.

Dans son livre d’histoire du XVIIIe siècle The Decline and Fall of the Roman Empire, Edward Gibbons a écrit sur le grillage, note Dickson. Gibbons a décrit une fête parmi les Huns au cours de laquelle leur chef, Attila, a dirigé pas moins de trois rondes de toasts pour chaque plat d’un dîner élaboré.

Les anciens Grecs buvaient pour la santé et le bien-être de l’autre. Dans L’Odyssée, Ulysse a bu à la santé d’Achille. L’idée du poison — qui était une arme puissante au vie siècle avant JC — est également entrée en jeu. Selon le livre de David Fulmer, A Gentleman’s Guide Toasting, le grillage était « un geste de bonne foi pour s’assurer que la boisson n’était pas empoisonnée.”La meilleure façon de prouver qu’une boisson était sans danger à siroter était de prendre la première gorgée. Tout comme une poignée de main assurait aux autres que rien n’était caché dans sa manche, boire une libation partagée devant les autres signifiait toute sa valeur pour la consommation.

Les Romains ont construit sur cette coutume grecque de boire pour la santé et le bien-être des autres: Ils ont ajouté de la chapelure grillée à leurs gobelets, réduisant l’acidité du vin souvent amer. Ainsi est née l’appellation « toaster” — en référence à la boisson elle—même – du terme latin « tostus”, qui signifie « sécher » ou « brûler ». »À Rome, ”boire pour la santé d’autrui est devenu si important, le Sénat a décrété que tous les convives devaient boire à Auguste à chaque repas », écrit Dickson. « Fabius Maximus a déclaré qu’aucun homme ne devrait manger ou boire avant d’avoir prié et bu pour sa santé.”

Le Tintement des Verres
La coutume du grillage s’est répandue dans toute l’Europe et en Angleterre, où pour la première fois le tintement des verres accompagnait le rituel. Que son intention soit de mélanger le contenu des verres de l’autre pour que tout le monde boit le même grog (réduisant le risque d’être empoisonné), ou d’ajouter du son à l’expérience du goût, du toucher, de l’odorat et de la vue, personne n’est sûr.

Au 17ème siècle, le grillage est devenu très populaire, dit Dickson. Finalement, la position de « toastmaster” a émergé. En Angleterre, le toastmaster présidait des événements, délivrant et sollicitant des toasts appropriés. ”À cette époque, les devoirs du toastmaster avaient tendance à être des arbitres en ce sens que sa fonction principale était de donner à tous les toasters une chance équitable d’apporter leur contribution », écrit Dickson dans son livre.

Il ajoute que l’un des premiers livres sur le grillage — sinon le plus ancien — était The Royal Toastmaster de J. Roach, publié à Londres en 1791. Le point de vue de Roach était que le toast est un rituel très puissant. Considérez ce passage de son livre:

Un Toast ou un sentiment excite très souvent la bonne humeur et ravive une conversation langoureuse; souvent, lorsqu’il est correctement appliqué, il refroidit la chaleur du ressentiment et émousse le bord de l’animosité. Un toast bien appliqué est reconnu, universellement, pour apaiser la flamme de l’acrimonie, lorsque la saison et la raison ont souvent utilisé leurs efforts sans but.

À ce jour, on peut trouver la National Association of Toastmasters au Royaume—Uni – dont les membres formés portent des vestes de dîner rouges de cérémonie et sont habiles à l’oratoire, à la poésie et au grillage. Ils organisent des événements de toutes sortes, des mariages et des funérailles aux baptêmes et aux collectes de fonds.

Dickson décrit un Âge d’or du grillage en Amérique au cours de la période de 40 ans allant d’environ 1880 à 1920. De nombreux auteurs éminents ont écrit des toasts, des livres de toasts et des brochures ont été publiés, et des journaux ont publié des chroniques sur le sujet. Un périodique, le National Magazine, avait son propre éditeur de toasts, dont les fonctions comprenaient de juger les meilleurs toasts dans un concours mensuel, dit Dickson.

Toasts itinérants
Dans le monde entier, de nombreuses nations et cultures ont leurs propres coutumes de grillage. Beaucoup sont similaires les uns aux autres, mais d’autres sont uniques. Par exemple, au Japon, en Chine et en Corée, les toasts habituels sonnent très similaires mais se prononcent différemment. Selon le réseau Matador (www.matadornetwork.com ), un site consacré au journalisme de voyage, les grille-pain au Japon disent le mot kanpai et le prononcent « kan-pie”; en Chine, ils disent gan bei et le prononcent « gan bay”; en Corée, ils disent gonbae et le prononcent « gun bae.”

Les coutumes de grillage coréennes diffèrent des coutumes japonaises. « En Corée, le verre est vidé et les dernières gouttes sont secouées, puis il est passé à l’invité et l’hôte remplit le verre », explique le site Etiquette International (www.etiquetteinternational.com ). « Un verre n’est jamais rempli jusqu’à ce qu’il soit complètement vide en Corée, alors qu’au Japon, le verre est constamment rempli de sorte qu’il n’est jamais vide.”

Si vous allez porter un toast dans un autre pays, note le site, assurez-vous de connaître les coutumes de grillage là-bas » avant de mettre le pied dans la bouche. »Les toasts ne se traduisent pas nécessairement bien, surtout s’ils sont idiomatiques ou poétiques”, ajoute Etiquette International. « C’est une bonne idée de s’en tenir à des sujets sûrs comme l’amitié, le plaisir de la vie et la santé. »

La tradition ancienne et internationale du grillage est sans doute celle qui perdurera encore de nombreuses années. Espérons que l’avenir du toast est aussi captivant que son passé.

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