Les signes avant-coureurs de la pneumonie

Il existe plus de 30 types de pneumonie différents, qui peuvent être causés par des bactéries, des infections fongiques, des virus et, rarement, des parasites. Il s’agit d’une inflammation ou d’un gonflement des tissus dans les poumons, provoquant le remplissage des sacs aériens (alvéoles) qui absorbent l’oxygène que nous respirons. La respiration devient difficile et douloureuse et, dans les cas graves, la maladie est extrêmement grave.

Qui Contracte Une Pneumonie?

À peu près n’importe qui peut développer une pneumonie, car cette infection traverse des communautés comme la toux et le rhume. En fait, si vous avez récemment eu un rhume ou la grippe, vous êtes plus à risque de développer une pneumonie. Les personnes âgées et les très jeunes font partie des groupes à risque les plus élevés, ainsi que toute personne souffrant de maladies chroniques telles que l’asthme ou la MPOC, le diabète ou les maladies rénales.

Les personnes atteintes d’autres maladies à long terme peuvent également se retrouver dans des groupes à haut risque, tels que ceux qui prennent des médicaments qui suppriment le système immunitaire, les personnes atteintes du VIH ou du sida et celles qui reçoivent une chimiothérapie. Certains choix de style de vie peuvent également signifier un risque plus élevé de pneumonie, notamment le tabagisme ou la consommation excessive d’alcool.

Il est courant que les personnes hospitalisées développent une pneumonie parce que leurs autres maladies ont réduit leur résistance aux germes, et non parce que les hôpitaux sont nécessairement des endroits malsains.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes peuvent aller de très légers à très graves, et dans certains cas, ils peuvent être si légers que vous ne réaliserez même pas que vous avez une pneumonie. Vous remarquerez peut-être une toux et vous vous sentirez peut-être un peu plus essoufflé que la normale en montant les escaliers. Souvent, vous haussez les épaules et attendez de voir ce qui se passe, car les symptômes ne sont pas assez graves pour susciter des inquiétudes.

Les symptômes courants nécessitant un traitement comprennent:

  • Perte d’appétit et fatigue.
  • Une toux avec du mucus verdâtre ou jaune. Du sang peut également être présent.
  • Peau moite ou transpiration abondante.
  • Douleur thoracique et difficulté à respirer.
  • Frissons secouants.
  • Un rhume ou une grippe qui s’aggrave soudainement

Les symptômes peuvent également dépendre de la cause de la pneumonie, qu’elle soit bactérienne ou virale.

  • Les symptômes de la pneumonie virale comprennent ceux similaires à la grippe tels que maux de tête, douleurs musculaires et maux de tête, fièvre et toux sèche. Il peut s’aggraver au lieu de s’améliorer dans les 36 heures, avec une fièvre qui augmente et peut-être un bleu autour des lèvres à mesure que les niveaux d’oxygène baissent.
  • La pneumonie bactérienne provoque une respiration et un pouls rapides. Les patients peuvent avoir une température de 105 degrés F et montrer de la confusion ou être délirants.

Si la pneumonie n’est pas traitée, des complications peuvent s’installer. Ceux-ci comprennent le développement d’une bactériémie où l’infection se propage dans la circulation sanguine, des abcès pulmonaires qui peuvent généralement être traités avec des antibiotiques ou un épanchement pleural dans lequel du liquide s’accumule dans l’espace étroit entre les couches de tissu pulmonaire. Cela peut être infecté et peut avoir besoin d’être drainé.

Diagnostiquer une pneumonie

Lorsque vous consultez un médecin, vos antécédents médicaux sont pris en compte, notamment si vous fumez du tabac, si vous avez eu un rhume ou une grippe récemment, si vous êtes entré en contact avec des personnes malades à la maison ou au travail, vos passe-temps et votre exposition à des animaux domestiques ou à d’autres animaux.

Le médecin écoutera votre respiration à travers un stéthoscope, qui révélera tout bouillonnement, respiration sifflante ou crépitement dans les poumons, et peut ordonner des tests supplémentaires pour faciliter le diagnostic. Ceux-ci peuvent inclure:

  • Radiographies thoraciques
  • Tests sanguins
  • Un scanner
  • Tests d’expectorations
  • Examen des liquides pleuraux des poumons, ou une oxymétrie de pouls pour mesurer les niveaux d’oxygène dans la circulation sanguine.

Les tests dont vous avez besoin peuvent être déterminés par votre âge et vos facteurs de risque, et si le médecin pense que vous pourriez avoir une pneumonie après l’examen préliminaire.

Quand Obtenir une aide urgente

Certains symptômes de pneumonie nécessitent des soins médicaux urgents, alors ne tardez pas si vous ressentez l’une des situations suivantes:

  • Difficulté à respirer dans la mesure où vous craignez de ne pas avoir la force de continuer à respirer.
  • Sensation de faiblesse lorsque vous vous tenez debout.
  • Douleur thoracique sévère qui serre ou se sent écrasée.
  • Beaucoup de sang dans le mucus craché.
  • Frissons ou fièvre de 101 degrés F ou plus
  • Vomissements

Il est facile de confondre le mucus des poumons avec celui qui s’écoule des voies nasales et coule à l’arrière de la gorge. L’égouttement nasal (le mucus qui s’écoule des voies nasales) n’est pas quelque chose à craindre, tandis que le mucus qui crache des poumons peut l’être.

Dans certains cas, votre médecin peut vous conseiller une période d’attente, car l’infection peut disparaître d’elle-même sans autre intervention. Parfois, on dit que les patients présentant des symptômes bénins ont une « pneumonie ambulante ». Cela signifie que vous montrez des signes de la maladie, mais que vous êtes capable de poursuivre vos activités quotidiennes normales. Les symptômes peuvent disparaître d’eux-mêmes après un court laps de temps, mais s’ils s’aggravent, vous recevrez probablement un traitement supplémentaire.

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