Les Patriots Ne Vont Pas Gagner le Super Bowl LV, et C’est OK!

Il y a trois ans, déclarer les Patriots favoris du Super Bowl ne suffisait pas.

Après leur victoire palpitante au Super Bowl LI contre Atlanta, ils sont sortis et se sont chargés à l’intersaison au point de se demander à haute voix si l’équipe pouvait aller 19-0 était dans les cartes.

Bien sûr, ils ont fini par tomber à plat dans le premier match de la saison, mais combinez une fin de saison régulière 13-3 avec le fait que la Nouvelle-Angleterre avait la tête au quatrième quart du Super Bowl LII et avec le recul, c’était une question tout à fait juste.

Trois ans, bien sûr, c’est une éternité dans la NFL. L’optimisme de la pré-saison en 2017 est si éloigné qu’il y a des gens qui pensent que cette liste des Patriots est plus proche d’une campagne 0-16 que d’une campagne de perfection.

La vérité se trouve quelque part au milieu. La Nouvelle-Angleterre n’est pas sur le point de tomber d’une falaise, mais ne vous y trompez pas: Les Patriots ne vont pas gagner le Super Bowl LV en février.

Et c’est bon!

Rex Burkhead rejoint Raul Martinez pour un aperçu du premier match des Patriots de la Nouvelle-Angleterre de l’ère post-Tom Brady.

La Nouvelle-Angleterre est au milieu d’un changement sans précédent au poste de quarterback dans une période sans précédent. Il ne suffisait pas de perdre Tom Brady; non, Dont A Hightower, Patrick Chung et Marcus Cannon mettent en évidence un groupe de huit joueurs des Patriots qui se sont retirés de la saison 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus.

Même avec les opt-out encore dans le giron, la compétition pour un Super Bowl était peu probable. Les Chiefs et les Ravens, en particulier, ont incontestablement dépassé les Patriots dans l’ordre hiérarchique de l’AFC. Le retour de Brady, avec l’alignement construit comme il est, n’aurait pas fait grand-chose pour changer cela.

C’est l’équipe de Cam Newton maintenant, et tout sur cette saison devrait être consacré à essayer de savoir si Newton est le gars à long terme. Un pas en arrière dans l’intervalle pourrait être deux pas en avant en 2021 et au-delà.

Il s’agit de voir qui, parmi N’Keal Harry, Jakobimeyers, l’artilleur Olszewski, Devin Asiasi et Dalton Keene, peut coller et devenir une arme fiable pour Newton dans le jeu de passes.

JoshCould et Anfernee Jennings pourraient-ils faire ce que Hightower et Chandler Jones ont fait en 2012: entrez immédiatement en tant que recrues et formez le noyau d’une défense qui remportera plusieurs Super Bowls? Peu importe le fait Uche et Jennings ont été des choix de deuxième et troisième rondes, respectivement, tandis que Hightower et Jones ont chacun été repêchés au premier tour.

Les Patriots ouvrent leur saison dimanche contre les Dolphins.

Chase Winovich, Kyle Dugger, JC Jackson et Byron Cowart peuvent également se perfectionner cette saison sur le plan défensif.Il s’agit de voir qui s’inscrit dans cette nouvelle ère du football des Patriots.

À bien des égards, ce n’est pas complètement différent de la première fois que Bill Belichick a pris la relève en 2000: identifier qui valait la peine d’aller de l’avant parmi les restes du perdant du Super Bowl XXXI en 1996, et qui avait raté le bus. Il y a même des parallèles avec l’ère 2008-10 du football des Patriots: s’assurer que le genou de Brady était CORRECT après la déchirure du LCA, voir qui pouvait encore contribuer de l’équipe 18-1 et aller de l’avant avec une infusion de jeunesse.

Les Patriots jouent toujours dans une division assez misérable pour que la reconstruction à la volée ne se traduise même pas par manquer les séries éliminatoires, à la 2009.

Mais une course au Super Bowl, cette saison, n’est tout simplement pas faisable.

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Seuls trois quarts ont emmené plusieurs franchises au Super Bowl: Craig Morton, Kurt Warner et Peyton Manning. Newton ne deviendra pas le quatrième cette année, mais s’il peut reproduire même une partie de ce qui l’a rendu génial en Caroline, sa récompense devrait être une prolongation de contrat au-delà de cette saison.

La Nouvelle-Angleterre, pour le moment, n’est plus un endroit où un joueur du type Darrelle Revis, Junior Seau ou Chris Long vient à la recherche d’une bague insaisissable du Super Bowl. En ce moment, c’est un lieu de rétablissement de la valeur, prouvant que vous appartenez toujours à la NFL, avec Newton en tête d’affiche de la liste.

Tout cela pourrait exploser de manière spectaculaire. Les blessures de Newton au cours des dernières saisons pourraient entraver sa tentative de retour. Quatre ou cinq années consécutives de projets apparemment décevants pourraient être confirmées. Peut-être qu’une autre équipe de l’AFC East a enfin, en quelque sorte, en quelque sorte compris.

Nous commencerons à trouver les réponses à ces questions dimanche, lorsque les Patriots accueilleront une équipe des Dolphins de Miami qui leur a infligé une défaite étonnante lors de la semaine 17 la saison dernière.

Si tout se passe bien, attendez-vous à ce que les Patriots remportent l’AFC East pour une 12e saison consécutive et une 18e fois au cours des 20 dernières années. Attendez-vous à un engagement à plus long terme pour Newton, envisagez une cascade d’espace de plafond et peut-être même le retour de Hightower, Chung, Cannon et d’autres.

Tout dans cette saison de la NFL va se sentir bizarre. On ne sait pas où les Patriots ne sont pas en lice pour un Super Bowl parmi ces facteurs, mais il ne peut pas être trop loin derrière le fait que les matchs des Buccaneer de Tampa Bay sont maintenant à voir à la télévision.

De l’autre côté de cette bizarrerie se trouvent des réponses claires pour savoir qui seront les Patriotes en 2021 et au-delà. Il n’y a peut-être pas d’année plus parfaite pour une transition que celle-ci, étant donné l’incertitude générale quant à savoir si la NFL peut même terminer sa saison dans une pandémie mondiale.

Aucun entraîneur n’est mieux équipé que Belichick pour gérer la folie, un peu comme aucun entraîneur ne s’est montré plus habile à intégrer et à sortir de la reconstruction de l’alignement sans réellement toucher le fond.

Gardez le week-end wild-card ouvert cette saison. Prévoyez de regarder le Super Bowl dans un environnement détendu pour la deuxième année consécutive.

Si les Patriots doivent effectivement revenir à gagner des Super Bowls plus tôt que tard, cependant, qui de mieux que Belichick pour les guider?

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