Les nombreuses utilisations des tournesols

D.Bell

Desiree Bell s’inspire des plantes et des matériaux naturels. Elle est végétarienne et possède un certificat en herboristerie et un certificat de l’Australasian College of Health Sciences en aromathérapie. Quand elle n’est pas dans son jardin de banlieue, qu’elle fait de la randonnée ou de l’artisanat, elle enseigne la maternelle en mettant l’accent sur la nature et le jardinage. Pour plus d’idées sur la Vie simple Avec la Nature, vous pouvez visiter ses blogs à www.beyondagarden.blogspot.com et www.kidsnaturespot.blogspot.com .

Le tournesol commun est une plante indigène américaine. L’Indien d’Amérique a été le premier à utiliser le tournesol, mais il n’y a aucune trace écrite. Des akènes de tournesol (graines) ont été trouvés sur plusieurs sites archéologiques aux États-Unis et les carnets et journaux des premiers explorateurs contiennent des informations sur les Indiens qui collectent des akènes pour se nourrir. Sur des sites préhistoriques en Arizona, plusieurs disques de tournesol ont été trouvés, ainsi que des dessins des fleurs incorporées dans leurs poteries.
Après la découverte de l’Amérique en 1492, le tournesol est allé en Europe, puis en Russie, et a ensuite été réintroduit en Amérique depuis la Russie. Pratiquement toutes les fleurs maintenant cultivées en Amérique étaient d’origine russe. Les Russes sont les plus grands utilisateurs de la plante.
Les tournesols sont connus scientifiquement sous le nom de genre Helianthus des mots grecs helios, signifiant « soleil » et anthos signifiant « fleur ». »Il y a environ 60 espèces différentes, mais dans cet article, je parle principalement d’Helianthus annus L. Le L. signifie Linné, le grand naturaliste suédois du XVIIIe siècle, qui a donné à cette plante et à des milliers d’autres leurs noms latins. Ce tournesol était le seul connu de lui et il ne vivait qu’une seule saison, donc l’annuus est pour annuel.
Cette espèce de tournesol est extrêmement variable. Il existe des formes ramifiées avec de petits capitules, qui sont courantes dans la nature. Formes non ramifiées avec des capitules massifs, qui sont cultivés pour leurs graines huileuses; et d’autres encore avec des fleurs rouges ou doubles qui sont cultivées pour leur valeur ornementale.

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Photo de cobalt123 / Courtesy Flickr
http://www.flickr.com/photos/cobalt/

Les tournesols sont apparentés aux marguerites, aux asters, aux soucis, aux pissenlits et aux susans aux yeux noirs, qui sont tous membres des Compositae la famille. La tige est épaisse, velue et vert clair avec des feuilles grandes, rugueuses, dentées et en forme de cœur avec des nervures proéminentes. La fleur a un rayon de pétales sur la partie externe de la tête de tournesol et des fleurs en disque au centre. L’extérieur apparemment pour attirer les insectes car ils sont stériles. Les tournesols poussent de 3 à 15 pieds de haut et les capitules mesurent de 3 à 14 pouces de diamètre. Le tournesol est la fleur d’état du Kansas.
La première trace publiée du tournesol est apparue en 1568 par le Belge Rembert Dodoens, l’un des célèbres herboristes de l’époque. Il n’était pas connu des herboristes avant la découverte de l’Amérique (1492), ce qui prouve que le tournesol était d’origine américaine.
La plus grande utilisation médicinale du tournesol qui a été utilisée dans le monde entier est pour les affections pulmonaires. C’était la principale utilisation médicinale de nombreux Indiens. Une décoction était faite à partir de la tête de tournesol, que les Indiens Dakota et Pawnee buvaient pour des affections respiratoires, comme la bronchite, les infections pulmonaires et la pleurésie.

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L’huile de tournesol est utilisée dans les vinaigrettes, pour la cuisson et dans la fabrication de margarine et de shortening. Il est utilisé dans l’industrie pour la fabrication de peintures et de cosmétiques. Les graines torréfiées font une boisson de type café. Dans les pays où ils cultivent des tournesols, le gâteau de graines qui reste après l’extraction de l’huile est donné au bétail comme nourriture. En Union soviétique, les coques sont utilisées pour la fabrication d’alcool éthylique, dans le revêtement de contreplaqué et la culture de levure. Les tiges séchées ont également été utilisées comme combustible. Les tiges contiennent du phosphore et du potassium qui peuvent être compostés et retournés au sol comme engrais.
Les Chinois ont utilisé la fibre des tiges pour les tissus et le papier. La moelle (l’intérieur de la tige) est l’une des substances les plus légères connues et est utilisée dans les laboratoires scientifiques. La capacité de la plante à absorber l’eau du sol a été utilisée pour récupérer des terres pâteuses aux Pays-Bas.
Le tournesol est une plante à valoriser et à apprécier pour plus que de la nourriture pour les oiseaux ou un luminaire ornemental dans un jardin d’été. Ajoutez quelques tournesols au prochain jardin que vous plantez et ils vous feront sourire.

Publié à l’origine: 10/6/2009 10:23:51

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