Les huîtres sont-elles vraiment aphrodisiaques ou juste un stratagème marketing de la Saint-Valentin '?

Chaque année, lorsque le mois de février arrive, les médias capitalisent sur la Saint-Valentin avec des articles sur des idées de cadeaux romantiques, des sorties, des fleurs roses et des bonbons, vous l’appelez. Et quand il s’agit de nourriture, un sujet de discussion commun est les aphrodisiaques, des aliments qui stimulent le désir sexuel.

Les huîtres ont longtemps eu la réputation d’être un aphrodisiaque. On dit que Casanova, l’aventurier/coureur de jupons français, mangeait une cinquantaine d’huîtres par jour. C’est peut-être ce qui l’a aidé à obtenir toutes les dames! Alors ça marche ? Les huîtres sont-elles vraiment aphrodisiaques? Ou est-ce tout un stratagème marketing pour générer plus de ventes d’huîtres en février?

Étudions la science

Jusqu’en 2005, aucune recherche n’avait vraiment été faite sur les propriétés stimulantes de l’huître. On croyait généralement qu’il s’agissait d’un effet placebo. Ainsi, lorsqu’une équipe de chercheurs américains et italiens a rendu publiques ses conclusions, les nouvelles ont fait la une des journaux.

Selon les chercheurs, les huîtres et autres bivalves contiennent des acides aminés rares (composés chimiques qui forment des protéines) *, que l’on ne trouve pas couramment dans la nature. Ces deux acides aminés – l’acide D-aspartique (D-Asp) et le N-méthyl-D-aspartate (NMDA) – jouent un rôle dans la synthèse des hormones. Il a été constaté que l’acide D-aspartique augmentait temporairement les niveaux de testostérone et améliorait la motilité des spermatozoïdes. Le NMDA est un agoniste (une substance qui initie une réponse physiologique) qui peut augmenter l’excitabilité neurale. Lorsque les scientifiques ont injecté ces acides aminés à des rats, ils ont constaté une augmentation de la production de testostérone chez les mâles et une augmentation de la production de progestérone chez les femelles, des hormones qui augmentent la libido.**

« Le printemps, lorsque les mollusques eux-mêmes se reproduisent, est le meilleur. Il y a alors la concentration la plus élevée de ces deux acides aminés… Les huîtres doivent être consommées crues pour être les plus efficaces. Leur cuisson réduit la quantité de molécules de D-Asp et de NDMA.”

— – Dr. George H. Fisher, Barry University

Les résultats de cette étude semblaient très prometteurs, mais d’autres scientifiques sont sceptiques, soulignant que les études animales peuvent ne pas être pertinentes pour les humains, et tant qu’une étude n’est pas réalisée avec des sujets humains, il est difficile de conclure que les huîtres ont une corrélation directe dans l’augmentation de la libido.

Alors oui, il existe des preuves scientifiques que les huîtres et les bivalves favorisent le désir sexuel, mais la libido mise à part, il y a d’autres raisons pour lesquelles vous devriez consommer des crustacés en cette Saint-Valentin:

Les avantages nutritionnels

  1. Faible en graisses saturées alias « Mauvaises graisses »
    Comme vous pouvez le voir sur le graphique de droite, les crustacés ont tendance à avoir moins de graisses saturées (communément appelées « mauvaises graisses ») que d’autres protéines comme le bœuf, le porc et le poulet. Au lieu de cela, ils sont très riches en graisses insaturées (« Bonnes graisses » comme les acides gras oméga-3) et, lorsqu’ils sont consommés avec modération, peuvent aider à réduire le cholestérol et à réduire le risque de maladie cardiaque.
  2. Riche en protéines et pauvre en calories
    Saviez-vous que 100 g de moules contiennent à peu près la même quantité de protéines que 100 g de steak ou de poulet? Et il contient également moins de calories que les deux autres options!
  3. Riche en vitamines et minéraux en particulier pour le fer, le zinc, le cuivre et la vitamine B-12
  • Le fer favorise une hémoglobine saine, la molécule qui transporte l’oxygène dans les globules rouges. 100 g de crustacés contiennent environ 7 mg de fer alors que la même quantité de bœuf ou d’agneau ne contient que 2,6 mg.
  • Le zinc est essentiel au système immunitaire et au métabolisme cellulaire. Les chercheurs ont également constaté que le zinc favorise la production de spermatozoïdes, ce qui peut être un autre signe que les bivalves sont aphrodisiaques. 100 g d’huîtres contiennent environ 80 mg de zinc contre 8 mg dans le bœuf de la même portion.
  • Le cuivre contribue également à la production d’hémoglobine et de collagène, et une portion de 100 g d’huîtres crues (1,58 mg) fournit plus que la valeur quotidienne recommandée pour les adultes (0,9 mg).
  • La vitamine B-12 joue un rôle clé dans le fonctionnement normal du cerveau et du système nerveux, ainsi que dans la formation du sang. On le trouve dans la plupart des produits carnés, mais les crustacés sont une bonne source de B-12, surtout si vous êtes pescatarien.

Outre les avantages nutritionnels, les crustacés sont également une source durable de protéines et de fruits de mer. Nous n’entrerons pas dans tous les détails car cela peut être un post tout seul, mais sachez qu’en choisissant des crustacés, vous faites aussi du bien à la planète!

Alors cette Saint-Valentin, commandez une douzaine d’huîtres ou des moules cuites à la vapeur. Nous vous remercierons, la planète vous remerciera, et peut-être que votre personne spéciale vous remerciera aussi…

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