Les Carthaginois

Le Monde des Anciens Carthaginois

Les Carthaginois: Histoire | Culture | Guerre

République Carthaginoise

L’État Carthaginois était une hégémonie informelle des cités-États phéniciennes à travers l’Afrique du Nord et l’Espagne moderne qui a duré jusqu’en 146 avant JC. Il était plus ou moins sous le contrôle de la cité-État de Carthage après la chute de Tyr aux forces babyloniennes. Au plus fort de l’influence de la ville, elle détenait une hégémonie sur la majeure partie de la Méditerranée occidentale. L’empire était dans un état constant de lutte avec la République romaine, ce qui a conduit à une série de conflits connus sous le nom de Guerres puniques. Après la troisième et dernière guerre punique, Carthage fut détruite puis occupée par les forces romaines. Presque tout l’empire tomba aux mains des Romains à partir de ce moment-là.

Étendue de la colonisation phénicienne

Afin de fournir un lieu de repos aux flottes marchandes, de maintenir un monopole phénicien sur les ressources naturelles d’une région ou de faire du commerce seul, les Phéniciens ont établi de nombreuses villes coloniales le long des côtes de la Méditerranée. Ils ont été stimulés à fonder leurs villes par un besoin de revitalisation du commerce afin de payer le tribut extrait de Tyr, Sidon et Byblos par la succession d’empires qui les gouvernaient et par la crainte d’une colonisation grecque complète de la partie de la Méditerranée propice au commerce. Les Phéniciens n’avaient pas la population ou la nécessité d’établir des villes autonomes à l’étranger, et la plupart des villes comptaient moins de 1 000 habitants, mais Carthage et quelques autres villes se sont développées en grandes villes.

Quelque 300 colonies ont été établies en Tunisie, au Maroc, en Algérie, en Ibérie et, dans une bien moindre mesure, sur la côte aride de la Libye. Les Phéniciens contrôlaient Chypre, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares, ainsi que des possessions mineures en Crète et en Sicile; ces dernières colonies étaient en conflit perpétuel avec les Grecs. Les Phéniciens ont réussi à contrôler toute la Sicile pendant un temps limité. Toute la région est ensuite passée sous la direction et la protection de Carthage, qui à son tour a envoyé ses propres colons pour fonder de nouvelles villes ou pour renforcer celles qui ont décliné avec Tyr et Sidon.

Les premières colonies ont été faites sur les deux chemins menant à la richesse minérale de l’Ibérie — le long de la côte nord-africaine et sur la Sicile, la Sardaigne et les îles Baléares. Le centre du monde phénicien était Tyr, servant de centre économique et politique. La puissance de cette ville a diminué à la suite de nombreux sièges et de sa destruction éventuelle par Alexandre le Grand, et le rôle de chef est passé à Sidon, et finalement à Carthage. Chaque colonie payait un tribut à Tyr ou à Sidon, mais aucune des deux n’avait le contrôle réel des colonies. Cela a changé avec la montée de Carthage, car les Carthaginois ont nommé leurs propres magistrats pour diriger les villes et Carthage a conservé un contrôle direct sur les colonies. Cette politique a abouti à un certain nombre de villes ibériques se rangeant du côté des Romains pendant les guerres puniques.

Gouvernement

Le gouvernement de Carthage était une république oligarchique, qui s’appuyait sur un système de freins et contrepoids et assurait une forme de responsabilité publique. Les chefs d’État carthaginois étaient appelés Suffets (ainsi rendus en latin par Tite-Live 30.7.5, attesté dans les inscriptions puniques comme, signifiant « juges » et évidemment lié au titre de souverain hébreu biblique Shophet « Juge »). Les auteurs grecs et romains les appelaient plus communément « rois ». pourrait avoir été à l’origine le titre de gouverneur de la ville, installé par la ville mère de Tyr. Dans la période historiquement attestée, les deux Suffets étaient élus chaque année parmi les familles les plus riches et les plus influentes et gouvernaient collégialement, de la même manière que les consuls romains (et assimilés à ceux-ci par Tite-Live). Cette pratique pourrait être issue des oligarchies plutocratiques qui limitaient le pouvoir du Suffet dans les premières cités phéniciennes. Les familles aristocratiques étaient représentées dans un conseil suprême (les sources romaines parlent d’un « Sénat » carthaginois, et celles grecques d’un « conseil des Anciens » ou d’une gérousie), qui avait un large éventail de pouvoirs; cependant, on ne sait pas si les Suffets étaient élus par ce conseil ou par une assemblée du peuple. Les suffets semblent avoir exercé le pouvoir judiciaire et exécutif, mais pas militaire. Bien que l’administration de la ville soit fermement contrôlée par des oligarques, des éléments démocratiques se trouvent également: Carthage a élu des législateurs, des syndicats et des assemblées municipales. Aristote a rapporté dans sa politique qu’à moins que les Suffets et le Concile ne parviennent à une décision unanime, l’assemblée populaire carthaginoise avait le vote décisif – contrairement à la situation dans les États grecs avec des constitutions similaires telles que Sparte et la Crète. Polybe, dans son livre d’histoire 6, a également déclaré qu’à l’époque des guerres puniques, le public carthaginois avait plus d’influence sur le gouvernement que le peuple de Rome sur le leur (un développement qu’il considérait comme une preuve de déclin). Enfin, il y avait un corps connu sous le nom de Cent Quatre, qu’Aristote comparait aux éphores spartiates. Ce sont des juges qui supervisaient les actions des généraux, qui pouvaient parfois être condamnés à la crucifixion. Ératosthène, chef de la Bibliothèque d’Alexandrie, a noté que les Grecs avaient eu tort de décrire tous les non-Grecs comme des barbares, car les Carthaginois ainsi que les Romains avaient une constitution.

Pendant la période entre la fin de la Première Guerre punique et la fin de la Deuxième Guerre punique, les membres de la famille Barcide dominaient la politique carthaginoise. Ils ont reçu le contrôle de l’armée carthaginoise et de tous les territoires carthaginois en dehors de l’Afrique.

Ératosthène, chef de la Bibliothèque d’Alexandrie, a noté que les Grecs avaient eu tort de décrire tous les non-Grecs comme des barbares, car les Carthaginois ainsi que les Romains avaient une constitution. Aristote connaissait et discutait également de la constitution carthaginoise dans sa Politique (Livre II, chapitre 11).

Traité avec Rome

En 509 av.J.-C., un traité a été signé entre Carthage et Rome indiquant une division de l’influence et des activités commerciales. C’est la première source connue indiquant que Carthage avait pris le contrôle de la Sicile et de la Sardaigne.

Au début du 5ème siècle avant JC, Carthage était devenue le centre commercial de la région de la Méditerranée occidentale, position qu’elle conserva jusqu’à son renversement par la République romaine. La ville avait conquis la plupart des anciennes colonies phéniciennes, par ex. Hadrumetum, Utique et Kerkouane, soumirent les tribus libyennes (les royaumes numide et maurétanien restant plus ou moins indépendants) et prirent le contrôle de toute la côte nord-africaine, du Maroc moderne aux frontières de l’Égypte (sans compter la Cyrénaïque, qui fut finalement incorporée à l’Égypte hellénistique). Son influence s’était également étendue à la Méditerranée, prenant le contrôle de la Sardaigne, de Malte, des îles Baléares et de la moitié ouest de la Sicile, où des forteresses côtières telles que Motya ou Lilybée sécurisaient ses possessions. D’importantes colonies avaient également été établies sur la péninsule ibérique. Leur influence culturelle dans la péninsule ibérique est documentée, mais le degré de leur influence politique avant la conquête par Hamilcar Barca est contesté.

Carthage romaine

Lors de la chute de Carthage, sa rivale voisine Utique, alliée des Romains, est devenue la capitale de la région et a remplacé Carthage en tant que principal centre de commerce et de leadership punique. Il avait la position avantageuse d’être situé sur le lac de Tunis et le débouché de la rivière Majardah, le seul fleuve de Tunisie qui coulait toute l’année. Cependant, la culture des céréales dans les montagnes tunisiennes a provoqué l’érosion de grandes quantités de limon dans la rivière. Ce limon s’est accumulé dans le port jusqu’à ce qu’il soit rendu inutile, et Rome a été obligée de reconstruire Carthage.

En 122 av. J.-C., Gaius Gracchus fonde une colonie de courte durée, appelée Colonia Iunonia, d’après le nom latin de la déesse punique Tanit, Iuno caelestis. Le but était d’obtenir des terres arables pour les agriculteurs pauvres. Le Sénat abolit la colonie quelque temps plus tard, afin de saper le pouvoir de Gracchus. Après cette tentative malheureuse, une nouvelle ville de Carthage a été construite sur le même terrain, et au 1er siècle, elle était devenue la deuxième plus grande ville de la moitié occidentale de l’empire romain, avec une population maximale de 500 000 habitants. C’était le centre de la province romaine d’Afrique, qui était un grenier à blé majeur de l’empire.

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