Les Bienfaits scientifiques du Massage

TPensez à la dernière fois que vous vous êtes cogné la tête sur une armoire ou que vous avez frappé le genou sur une table. La première chose que vous avez probablement faite, en dehors de maudire, a été de pétrir la partie du corps offensée avec vos doigts. Tu n’y as pas pensé, tu l’as juste fait.

Les chercheurs ont une explication à votre instinct de masser la douleur. ”Cela s’appelle la théorie de la porte », explique Tiffany Field, directrice du Touch Research Institute de l’Université de Miami.

Le champ indique que les récepteurs de pression sous la peau transmettent des informations au cerveau plus rapidement que les récepteurs de la douleur. Si les récepteurs de la douleur et de la pression transmettent en même temps, les signaux des récepteurs de la pression ont tendance à remplacer et à masquer partiellement les signaux de la douleur. Le massage est un moyen d’activer ces récepteurs de pression, et donc de « fermer la porte” qui permet aux signaux de douleur d’atteindre le cerveau, dit-elle.

La théorie du contrôle de la porte n’est qu’une explication de certains des avantages de réduction de la douleur que la recherche a liés à la massothérapie. Par exemple, une étude publiée en 2017 dans la revue Pain Medicine a révélé que 10 séances de massage réparties sur 12 semaines ont entraîné une baisse « cliniquement significative” des scores de douleur chez les personnes souffrant de douleurs lombaires chroniques.

D’autres recherches ont établi un lien entre le massage et le soulagement de la douleur, y compris chez les personnes atteintes de cancer, de troubles auto—immunes et de douleurs chroniques telles que la fibromyalgie.

Comment est-ce possible? Field dit qu’en plus d’interférer avec la transmission des signaux de douleur, le massage augmente également l’activité du nerf vague, qui relie le cerveau et la colonne vertébrale aux organes, et il aide à contrôler certains aspects du système nerveux parasympathique. Elle explique que l’activité élevée du système nerveux parasympathique (SNP) est associée à des états de « repos et de digestion” — par opposition aux états de « combat ou de fuite” associés à l’activité du système nerveux sympathique (SNS). Fondamentalement, le PNS vous aide à vous détendre.

En augmentant l’activité vagale et du SNP, le massage peut aider à abaisser les niveaux circulants d’hormones liées au stress comme le cortisol dans le corps, dit-elle. Une étude de 2010 du centre médical Cedars-Sinai à Los Angeles a révélé qu’un seul massage de 45 minutes réduisait également de manière significative les niveaux circulants d’une hormone appelée arginine vasopressine, qui resserre les vaisseaux sanguins et induit une pression artérielle élevée.

Cette même étude a révélé que le massage avait entraîné une augmentation des niveaux de certains globules blancs du système immunitaire — y compris ceux qui aident à défendre le corps contre le cancer, les infections et les virus, explique Field.

Il existe également des preuves que le massage peut calmer l’angoisse mentale. Certaines des recherches de Field, financées par les National Institutes of Health, ont montré que le massage réduit non seulement les douleurs aux jambes et au dos, mais également les symptômes de dépression et d’anxiété chez les femmes enceintes. Une augmentation induite par le massage des hormones calmantes et de bien—être — à savoir la sérotonine et la dopamine – semble favoriser ces effets temporaires d’amélioration de l’humeur et de lutte contre la dépression, ainsi que les avantages du système immunitaire du massage, dit-elle.

Si le coût d’un massothérapeute rend les traitements réguliers impossibles, Field affirme que l’auto-massage peut être tout aussi efficace.

Alors que le massage a beaucoup de preuves à l’appui, certains experts ont souligné qu’il est à peu près impossible de créer une procédure « fictive” afin d’exclure l’effet placebo lors de l’évaluation des effets de la thérapie. D’autres ont utilisé cela comme base pour rejeter la massothérapie comme non prouvée. Bien que les arguments du placebo retiennent l’eau, il existe des preuves que le massage surpasse l’effet placebo lorsqu’il s’agit de traiter la douleur. De plus, ceux qui étudient l’effet placebo affirment qu’il n’est souvent pas assez reconnu comme une intervention thérapeutique — et qu’il est plus sûr que de prendre certaines formes de médicaments contre la douleur. Mis à part une douleur de courte durée ou, dans de rares cas, des maux de tête légers, le massage n’a pas été associé à des effets secondaires négatifs.

Pour ceux qui espèrent tirer parti des avantages thérapeutiques du massage, Field dit qu’une grande partie de la recherche sur le massage a impliqué des traitements une fois par semaine. C’est donc une bonne cible. Mais elle dit qu’une plus grande fréquence est probablement encore meilleure.

Si le coût d’un massothérapeute rend les traitements réguliers impossibles, Field affirme que l’auto-massage peut être tout aussi efficace. « On croit que le toucher de quelqu’un d’autre a plus d’avantages, mais cela n’a pas été beaucoup étudié”, dit-elle.

Frotter sa peau avec une balle de tennis — n’importe où, pas seulement sur un site douloureux — peut être une forme efficace d’auto-massage, dit-elle. Une étude de 2013 sur des personnes souffrant d’arthrite du genou a révélé que 20 minutes d’auto-massage, effectuées deux fois par semaine, réduisaient la douleur et la raideur. Et des recherches menées au Canada ont révélé que le roulement de la mousse peut améliorer les douleurs musculaires, même lorsque les gens roulent des parties de leur corps qui ne souffraient pas. Les auteurs de cette étude disent que cette découverte indique qu’il y a une composante du système nerveux central dans les gouttes de douleur induites par le roulement – ce qui est conforme au champ des changements du nerf vague et du SNP et le travail de massage des autres est apparu.

La massothérapie aura probablement toujours ses ennemis. Mais sa crédibilité est difficile à contester.

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