Les îles néerlandaises de demain

Depuis le quai de Lelystad, le Markermeer pouvait difficilement paraître moins remarquable. Renforcé par des glissières de béton inamovibles, le lac peu profond, également considéré comme une mer intérieure, s’étend sur environ 40 km, inondant une étendue de 700 km carrés du centre des Pays-Bas. À son point le plus au sud, il atteint à peu près Amsterdam, et au nord, à l’ouest et à l’est, il continue vers les villes d’Enkhuizen, Hoorn et Lelystad, des endroits que la plupart des gens ne penseraient jamais à visiter.

Pourtant, malgré tout le brutalisme exposé, il y a une énorme quantité de beauté au-delà de ce qui peut être vu du rivage. Car loin du bord du lac, l’intérieur calme et vitreux du Markermeer abrite un ambitieux projet de remise en état des terres qui est maintenant l’une des histoires de conservation les plus passionnantes d’Europe. Et penser, il y a trois ans, cela n’existait que comme une idée sur le papier.

Il s’agit du Marker Wadden, un archipel artificiel de cinq îles dans la province du Flevoland. Le jour de ma visite en septembre, j’ai été rejoint par le directeur du projet Roel Posthoorn, dont la vision a transformé la partie la plus profonde du lac en une poche sauvage spectaculaire de marais prospères, de roselières et de zones de reproduction d’oiseaux.

Au dernier décompte, quelque 120 espèces d’oiseaux sont arrivées. Il y a des ge, des goélands, des canards eider, des cormorans, des échassiers, des spatules et plus de 2 200 sternes communes nicheuses. Sa colonie d’avocettes teintées de rose est maintenant la plus grande du genre aux Pays-Bas. Un bourdonnement audible du résident sand martins descend lors de l’amarrage au port rudimentaire de boardwalk. Vous pouvez compter les chauves-souris (quatre types différents) et les insectes, ainsi que 170 espèces de plantes différentes. C’est un exploit sans précédent de rewilding dans un paysage trouble et négligé qui jusqu’à présent a été radié.

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Des traces d’oiseaux dans le sable – en sautant vers la plage du côté sud – nous ont conduit à la partie la plus crue des îles: un bassin non cultivé et gorgé d’eau créé quelques jours avant notre arrivée par une flotte de dragueurs de sable (grues industrielles sur pontons) récoltant des coquilles de limon, d’argile et de grains de sucre du lit de la mer profonde de 4m pour construire l’île avec. Difficile à comprendre, c’était le plus récent morceau de terre sur Terre.

« Bienvenue sur le nouveau littoral de l’Europe”, a déclaré Posthoorn, alors que nous nous tenions les chevilles sur une vasière, regardant l’Eden en devenir. « D’ici la fin de la semaine prochaine, cela sera complètement différent. Ensuite, lorsque notre implication touchera à sa fin l’année prochaine, la nature prendra complètement le relais. »

Aujourd’hui, la perte de biodiversité est un défi tellement incompréhensible que les solutions doivent être extraordinaires. Pour Posthoorn, qui est également directeur de projet de Natuurmonumenten, un mouvement néerlandais à but non lucratif pour la conservation de la nature, l’idée est née de la frustration.

Il y a plus de 40 ans, le gouvernement néerlandais prévoyait de récupérer des terres du Markermeer grâce à ce processus de dragage pour augmenter la surface habitable du Flevoland et alléger la pression sur les villes à forte densité de population à proximité. Mais comme le lac a été renforcé et séparé hydrologiquement de son grand frère, l’Ijsselmeer (lui-même endigué du Zuiderzee d’eau salée en 1932), la bureaucratie et l’escalade des coûts ont entravé le projet. Des luttes intestines politiques et des pointages du doigt ont suivi. Pendant ce temps, la qualité de l’eau du Markermeer s’est rapidement détériorée en raison de la disparition du littoral naturel, un bassin boueux est né et la population de poissons est tombée en fort déclin.

« En tant qu’outsider, j’ai eu une idée audacieuse pour la sauver – pour stimuler la biodiversité”, a déclaré Posthoorn, dont l’expérience est en sciences de l’environnement et en gestion de la nature. Le Flevoland, une province artificielle presque entièrement construite à partir de terres récupérées dans les années 1950 et 1960, avait inspiré Posthoorn car, comme il le disait, son histoire inhabituelle de transformation de l’eau en terre signifiait que tout était possible.

Ici, il a compris, les gens avaient toujours vécu au bord de l’eau, ou effectivement au-dessus. Donc, ce qui est venu ensuite était un plan directeur pour cinq îles magnifiquement formées et financées par la loterie (de la Loterie néerlandaise des codes postaux): l’une sera ouverte aux visiteurs, les quatre autres seront laissées sauvages, libres et indomptées. Le projet a connu une forte coopération entre les gouvernements locaux et nationaux, mais cela n’a pas toujours été le cas.

« C’était une équation simple de l’eau, des îles et de la nature, et pourtant j’avais du mal à expliquer aux gens ce que j’avais en tête”, a déclaré Posthoorn, me conduisant sur un diadème de sable blanc croustillant qui semblait un monde à part du reste des Pays-Bas. « J’ai amené des gens ici dans un bateau pour leur expliquer comment nous commencerions par récupérer les terres du fond du lac, mais ils ne pouvaient toujours pas voir ce que je voyais. »

Il n’était pas difficile pour moi de comprendre pourquoi: personne d’autre n’avait conçu l’idée qu’un univers parallèle d’îles vierges et de villes densément peuplées pouvait exister simultanément.

Maintenant, l’impossible apparemment est devenu le réel sous les yeux de Posthoorn. Il y a quelques mois, l’eau stagnante était opaque, privée de mouvement et de phosphate nécessaire pour soutenir la productivité naturelle. Depuis lors, le nouveau rivage a stimulé le reflux et le flux des marées et le sol fertile, issu des sédiments du lac, a alimenté une explosion de la vie végétale et des algues. Il est trop tôt pour déterminer un effet permanent, mais la pureté de l’eau s’améliore et les signes pour l’avenir sont prometteurs. Et les nouveaux écosystèmes contribuent au rétablissement.

Une partie de cet éco-récit plus large est en mouvement dans le parc national de Nieuw Land, situé à proximité, créé en 2018. Un balayage de polders, de digues et d’habitats côtiers sur le continent, à seulement 25 km du tourisme d’Amsterdam, il forme la plus grande réserve naturelle artificielle du monde. Marker Wadden a récemment été absorbé dans son périmètre et il y a une qualité de safari à explorer les marais du parc. Sur une jeep à 4 roues motrices, il est possible de voir des chevaux sauvages, du bétail, des cerfs, des renards et des oiseaux sauvages.

Le niveau de confiance de Natuurmonumenten dans le nouveau Markermeer est tel que d’autres sont à venir. Au cours de la prochaine décennie, le Toekomstbeeld 2030 sera inauguré, un projet qui comprend la création d’un deuxième archipel du côté sous le vent de Marker Wadden et d’une péninsule artificielle près de Lelystad, la capitale provinciale du Flevoland. « Si je suis autorisé à construire une autre île après cela », a déclaré Posthoorn en souriant, « Je laisserai entièrement à la nature le soin de voir ce qui se passera ensuite. »

Après avoir découvert les peaux ornithologiques de l’île et suivi les promenades jusqu’à sa tour d’observation en forme de périscope accessible au public, nous avons rencontré Ina Adema, la maire de Lelystad, qui était arrivée pour voir la progression des îles. Elle a décrit le projet comme une pierre angulaire du changement aux Pays–Bas – et ailleurs.

« Lelystad a été fabriqué par des gens, et vous pouvez voir que ces îles sont la prochaine étape », a déclaré Adema, le soleil de fin d’après-midi jetant une lumière dorée brumeuse sur la plage. « Ils sont faits par les gens, mais cette fois pas pour nous, mais pour la nature. »

Posthoorn est-il fier de cette réalisation ? Uniquement lorsque vous y êtes invité. Le Néerlandais se considère comme le gardien des îles plutôt que leur cerveau et une grande partie de ce qu’il s’est efforcé d’accomplir est déjà évidente lors de notre promenade: l’absence de toute empreinte humaine, des bâtiments et des routes à la signalisation et aux fils aériens.

Une fois achevées l’année prochaine, les quatre cabines de style frontière de l’île accessibles au public pour les bénévoles et les visiteurs de nuit (pour aider à couvrir les coûts courants) et un laboratoire et un centre de recherche hors réseau (pour surveiller l’évolution des terres) fonctionneront à l’énergie solaire et à l’eau de mer dessalée. La seule concession est un ferry, qui sillonnera le Markermeer à partir du printemps prochain, offrant aux excursionnistes la possibilité de visiter et aux habitants la possibilité de renouer avec la nature qu’ils ont presque perdue.

Espoir, esprit, salut – tout est là. Ces îles géographiquement pures sont un symbole de la façon dont le déclin environnemental peut être inversé et comment la créativité peut rassembler une communauté, non seulement grâce à un programme de bénévolat, mais aussi en encourageant les gens à venir sur les îles pour une expérience partagée qu’ils ne peuvent vivre nulle part ailleurs en Europe.

Les îles sont aussi incongrues que frappantes, comme si un dieu fou avait déplacé un paradis de l’océan Indien au milieu des Pays-Bas. Et pourtant, ce n’est pas le but. Vous n’arrivez pas seulement sur le marqueur Wadden. Vous voyagez vers une idée, vers un avenir beaucoup plus brillant et plus audacieux.

Islands of Imagination est une série de voyages de la BBC qui voyage dans certains des endroits les plus uniques, les plus extrêmes et les plus beaux au monde qui ont été façonnés de manière inimitable par leur isolement géographique.Instagram Facebook, ou suivez-nous sur Twitter et Instagram.

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