L’Enfer privé d’un Mangeur adulte Difficile

En grandissant, j’ai mangé une boîte de spaghettis et de boulettes de viande du Chef Boyardee pour le dîner presque tous les soirs. En tapant ça, je salive un peu. Avec une culpabilité persistante, j’ai toujours envie des nouilles pâteuses et des boulettes de viande salées et de cette sauce ketchup anormalement orange qui m’a réconfortée pendant mes années de jeunesse. Chaque boîte de ce genre de choses est chargée de graisse et de sodium, et laissez-moi vous dire, c’est délicieux.

Ma mère essayait parfois de me tromper – en me faufilant dans de « vraies » boulettes de viande, en les mélangeant avec la sauce en conserve, en espérant que je ne pouvais pas faire la différence — mais je pouvais toujours sentir un imposteur. Malgré ses efforts, mes papilles et mon nez ont déchiffré de minuscules distinctions qui rendaient le plat extérieurement similaire désagréable. En plus des canettes de Chef Boyardee (emballées honteusement avec moi pour des soirées pyjama ou des dîners chez d’autres personnes), j’étais également prêt à manger de la soupe de nouilles Double Campbell (sans poulet — périssez la pensée) et des hot-dogs sans petits pains. Le pain et les bonbons étaient sans danger, tandis que les fruits et les légumes semblaient impossibles.

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J’étais un Mangeur difficile. Je reste un, même si je me suis nettement amélioré, et je n’ai jamais été aussi mauvais que ces pauvres gazons des Mangeurs bizarres de TLC qui se sont accrochés au sirop d’érable ou ont mangé exclusivement de la viande crue — du moins, je ne le pensais pas.

La seule nourriture « saine » que j’aimais était les pommes (seulement si elles étaient pelées) et le maïs en épi. Quelques rares autres marchandises passèrent sur mes lèvres. Je pourrais faire de la pizza, mais pas de garniture. J’aimais le fromage, mais seulement un fromage fermier à pâte molle que ma mère a spécialement commandé du Michigan. J’aimais le pain, mais une sorte spéciale de pain devait aussi être convoquée; je l’avais découvert lors d’un voyage en famille en Floride, alors tous les quelques mois, mes grands-parents nous expédiaient le même seigle à New York.

Tout ce qui contenait des graines ou des noix ou un ingrédient mystérieux était hors de question. Les produits avec des noyaux que vous deviez cracher (comme des cerises) et les textures visqueuses et juteuses de la plupart des fruits horrifiaient ma sensibilité délicate. Les raisins étaient mon ultime kryptonite. Quelque chose à propos de leur humidité étouffante, des vignes dans lesquelles ils pendaient en touffes, de la façon dont ils avaient l’habitude de tomber sur le sol et d’être écrasés par la chaussure de quelqu’un sans méfiance — tout cela m’a profondément dégoûté.

Je suppose que les mangeurs difficiles ressentent plus de honte que jamais, avec la pression omniprésente de manger bio, « propre » et sain.

L’alimentation difficile chez les enfants a été bien étudiée. Il est de notoriété publique que la plupart des enfants ne veulent pas manger leur brocoli, mais on suppose qu’ils finiront par en sortir. Les mangeurs difficiles adultes sont beaucoup plus susceptibles d’être rejetés ou ridiculisés, de grandir, de se durcir.

Ce n’est pas que nous n’ayons pas de personnalités aventureuses, comme le supposent généralement les gourmets béats — c’est juste que le nombre d’aliments qui ont un goût, une odeur ou même un aspect peu appétissant (pour nous, en tout cas) nous empêche souvent d’explorer au-delà de nos zones de confort. Ces dernières années, l’alimentation difficile des adultes est devenue un sujet de discussion publique plus populaire. Il est maintenant connu sous le nom d’ARFID, ou Trouble d’apport alimentaire Évitant / restrictif dans la communauté médicale, et est officiellement reconnu comme un trouble de l’alimentation. La cause du trouble peut aller de tendances obsessionnelles compulsives au syndrome d’Asperger à une sensibilité générale aux saveurs et aux stimuli forts. Nous avons trouvé un allié de célébrité quand Anderson Cooper s’est présenté comme l’un de nous, et les restaurants sont de plus en plus disposés à s’adapter à nos préférences.

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Mais des émissions comme Parts Unknown d’Anthony Bourdain font de la découverte de saveurs « exotiques » une quête vaillante de mondanité, et des programmes de cuisine comme Chopped — qui favorise les ingrédients inhabituels — sont appréciés des masses affamées. Je suppose que les mangeurs difficiles ressentent plus de honte que jamais, avec la pression omniprésente de manger bio, « propre » et sain. Les milléniaux sont censés aimer s’approvisionner en ingrédients frais et essayer de nouvelles choses, alors les mangeurs pointilleux de vingt et trente ans comme moi restent silencieux sur nos habitudes, de peur que nous soyons classés comme difficiles, têtus ou paresseux. Nous décevons régulièrement des amis qui veulent manger dans un joint vietnamien cool ou des partenaires qui veulent découvrir nos plats faits maison. En parlant de cela, la cuisine n’a pas beaucoup d’intérêt personnel; puisque j’ai du mal à toucher les produits alimentaires crus et que je ne trouve aucun frisson dans la perspective d’asservir quelque chose dont je n’aime peut-être pas le goût à la fin. Je fais la même poignée de repas encore et encore pour moi-même. Le chemin vers le cœur d’un homme passe peut-être par son estomac, mais cela n’a jamais été un chemin réaliste pour moi.

La Dre Nancy Zucker, fondatrice et directrice du Duke Center for Eating Disorders, a longuement discuté publiquement de l’alimentation difficile. Elle a déclaré au New York Times que les mangeurs difficiles ont une sensibilité innée accrue au monde, une « expérience sensorielle more plus intense dans les domaines du goût, de la texture et des indices visuels. »En tant qu’enfant unique sensible dont les parents ne s’entendaient pas (rendant les repas de famille heureux peu nombreux), j’ai demandé à Zucker si les conflits ou les tensions à la maison pouvaient aider à stimuler des habitudes alimentaires évitantes durables jusqu’à l’âge adulte.

« Manger est un comportement tellement compliqué et riche », m’a dit Zucker.  » Nous apprenons des choses par association. Il n’est pas difficile d’imaginer qu’un enfant qui a eu l’occasion de voir des modèles alimentaires dans un environnement très paisible associera la nourriture à des choses positives. »

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Zucker met également en garde les parents contre la culpabilité, l’attribution de blâme ou une mentalité propre à l’assiette; forcer les enfants à essayer de la nourriture ne pourrait qu’aggraver les choses. (Mes parents m’ont laissé manger ce que je voulais, mais ils ont vraiment pensé que j’étais une douleur au cul.)

Stephanie Lucianovic, auteur de Suffering Succotash: A Picky Eater’s Quest to Understand Why We Hate the Foods We Hate, se souvient de ses propres jours d’enfance de grignotage secret et d’intimidation alimentaire.

« J’étais plutôt bien de le cacher”, a déclaré Lucianovic. « Je ne voulais pas que les gens sachent. Je pensais que c’était immature. Enfant, je ne me souciais pas d’être poli — mais en tant qu’adulte, vous ne voulez pas offenser les gens ou mettre quelqu’un dehors. Je devais être très bon pour faire tomber des choses que je n’aimais pas. »
Un souvenir ressort: un week-end passé chez une amie d’enfance, au cours duquel une mère inconnue a forcé Stéphanie à s’asseoir dans une salle à manger froide longtemps après que tout le monde ait fini sa purée de courge et consommé toute sa portion. ”J’étais misérable », a déclaré Lucianovic.  » Cette femme est ministre. C’était méchant. Tellement incroyablement peu pathétique. »Cela ressemble à cette scène tortueuse de Matilda de Roald Dahl où Bruce Bogtrotter écharpe un gâteau au chocolat entier pour apaiser Miss Trunchbull.

Lucianovic a écrit Suffering Succotash sur son parcours de mangeuse pointilleuse à diplômée d’une école culinaire et écrivaine culinaire. Elle s’est intéressée à la cuisine en regardant Jacques et Julia cuisiner à la maison sur PBS Food; un jour, le couple a concocté sa propre vinaigrette, et Lucianovic a réalisé qu’elle pouvait reproduire les vinaigrettes savoureuses qu’elle avait dans les restaurants plutôt que de les acheter en bouteille. La cuisine lui a finalement permis de prendre le contrôle. Elle déconseille l’hypothèse qu’il n’y a qu’une seule façon de préparer un aliment en particulier. « À mon avis, presque aucun légume ne devrait être cuit à la vapeur si vous voulez qu’il ait bon goût”, a-t-elle déclaré. En grandissant, sa famille mangeait des légumes cuits à la vapeur et insipides; apprendre à faire sauter était donc comme être un prisonnier libéré de la grotte de Platon.

Le dégoût vous aide à détecter le potentiel de contamination. Choses visqueuses, odeurs, caractéristiques visuelles. Beaucoup de gens qui sont des mangeurs difficiles ont juste un système de dégoût très bien réglé. Peut-être que dans une vie antérieure, vous avez goûté des aliments pour le roi.

J’ai récemment commencé à décrire mon alimentation difficile avec l’analogie de manger roadkill: Pour moi, beaucoup de ce que je vois les gens mettre dans leur assiette ou dans leur bouche s’apparente à gifler un raton laveur ensanglanté sur la table et à creuser. C’est dégueulasse. Je dois encore détourner le regard des combats de nourriture au cinéma ou des scènes de léchage de corps au chocolat « sexy ». Mais selon Zucker, j’ai pratiquement des super pouvoirs. Elle cite le dégoût — l’une des réponses humaines les plus fortes et les plus cruciales, du moins en ce qui concerne l’envers du décor — comme coupable.

« Le dégoût est une émotion conçue pour nous protéger des agents pathogènes, être infectés par des choses », a-t-elle déclaré. « Nous sommes dégoûtés par les excréments, l’urine et les vomissements, car ils pourraient être contaminés. Le dégoût vous aide à détecter le potentiel de contamination. Choses visqueuses, odeurs, caractéristiques visuelles. Beaucoup de gens qui sont des mangeurs difficiles ont juste un système de dégoût très bien réglé. Peut-être que dans une vie antérieure, vous avez goûté des aliments pour le roi. »

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Étrangement, de nombreux aliments me repoussent plus que n’importe quel fluide corporel répugnant ne pourrait jamais. Mais je persiste dans mes prédilection royales. Zucker cible d’abord l’évitement social lors du traitement des mangeurs difficiles adultes, de peur que le trouble ne gêne les emplois ou les relations. Des explications sans fin et des dîners maladroits peuvent être fatigants, et les mangeurs difficiles se sentent seuls.

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Nous maîtrisons la révulsion tout le temps, m’a rappelé Zucker. Changer la couche d’un bébé, par exemple, est nécessaire — mais nous n’essayons pas de le rendre moins dégoûtant, nous le faisons simplement. « Vous devez réfléchir à la façon dont vous abordez les choses », a-t-elle déclaré. « Lâchez-vous de les aimer. Vous devez faire l’expérience de la nourriture à cause d’un but plus élevé; Je veux pouvoir aller dîner avec mon partenaire et vivre des aventures, ou je veux être plus fort physiquement. Quelle que soit la raison la plus sincère. »

La pire étape de mon alimentation évitante a duré fidèlement jusqu’au lycée, à quel moment j’ai commencé — provisoirement — à manger plus. J’ai essayé un hamburger pour la première fois et je suis tombé amoureux. J’ai goûté du poulet et je suis tombé amoureux à nouveau (un amour plus sain; un avec moins de graisses saturées). J’ai réalisé qu’il y avait une seule salade que j’aimais énormément et que l’on pouvait trouver presque partout: le César. J’ai même trouvé quelques légumes que j’aimais et j’ai mélangé des fruits congelés dans des smoothies pour contourner leur texture nauséabonde et juteuse.

Au cours de la dernière année, je suis venu aux œufs (mais seulement lorsqu’ils sont brouillés). Je n’ai toujours pas goûté de fruits de mer, de tofu ou d’avocat (je suis un mauvais, mais apparemment bientôt riche, millénaire). Et il y a beaucoup de choses que je n’essaierai jamais. Mais plus je vieillis, plus je suis à l’aise avec la nourriture. Chaque année, j’ajoute quelque chose de nouveau au menu.

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