Leland Stanford

Leland Stanford, né le 9 mars 1824 à Watervliet, dans l’État de New York, était l’un des huit enfants d’un agriculteur prospère qui a également participé à divers contrats de ponts et de routes locaux. Leland a reçu une éducation formelle jusqu’à l’âge de 12 ans, a eu 3 ans de tutorat à la maison, puis est retourné à l’école. Il est devenu apprenti dans un cabinet d’avocats d’Albany et 3 ans plus tard, il a été admis au barreau.

En 1848, Stanford ouvre un cabinet d’avocats à Port Washington, dans le Wisconsin. pendant ce temps, ses frères ont senti l’attrait de la fortune en Californie et ont ouvert une entreprise commerciale à Sacramento. En 1850, Stanford épouse Jane Elizabeth Lathrop. Deux ans plus tard, son cabinet d’avocats a brûlé et il a décidé de déménager en Californie. Ses frères l’ont aidé à établir un magasin minier à Cold Springs, mais cela n’a pas bien marché, alors il a ouvert une entreprise à Michigan Bluff, qui a connu du succès. Il s’est également engagé dans l’exploitation minière à petite échelle.

En 1856, Stanford s’installe à Sacramento, où il commence les affaires avec un frère et entre rapidement en politique. Il a rencontré la défaite dans une course au poste de trésorier de l’État républicain en 1857, et 2 ans plus tard, il a perdu la course au poste de gouverneur. Son occasion en or est venue en 1861, lorsque la guerre civile a divisé le parti démocrate, et il a remporté le poste de gouverneur avec moins que le vote combiné de ses deux adversaires démocrates. Bien qu’il n’ait servi qu’un seul mandat, il a pu garder la Californie dans l’Union. Son administration encouragea également l’adoption de plusieurs lois destinées à aider le projet de chemin de fer transcontinental, dans lequel il avait un grand intérêt financier.

En 1861, Stanford, Collis P. Huntington, Charles Crocker et Mark Hopkins organisèrent le Central Pacific Railroad, qui construisit à l’est pour rejoindre l’Union Pacific Railroad qui progressait vers l’ouest. Les deux se rejoignent à Promontory Point, dans l’Utah, en mai 1869. Stanford devient président de la Central Pacific, Huntington s’occupe des arrangements financiers et politiques de l’Est, Crocker supervise la construction et Hopkins s’occupe des finances de l’entreprise. L’excellente réputation de Stanford en Californie a permis au Pacifique Central d’accéder à des sommes considérables d’argent pour la construction. En outre, en tant qu’actionnaire des entreprises de construction, il a bénéficié d’un grand profit personnel.

Stanford est resté président de la Central Pacific jusqu’à sa mort. En 1870, le Southern Pacific fut incorporé pour être construit dans le sud de la Californie et finalement pour atteindre la Nouvelle-Orléans, La. Quatorze ans plus tard, une société holding, la Southern Pacific Company, fusionna le Southern Pacific Railroad, Central Pacific et d’autres en une seule moissonneuse-batteuse. Stanford a été président de la moissonneuse-batteuse de 1885 à 1890.

En 1890, Stanford et Huntington se séparent sur les ambitions politiques renouvelées de Stanford. Après avoir quitté le bureau du gouverneur en 1863, il était resté actif dans l’influence de la législation en Californie. En 1885, il avait déclaré sa candidature au Sénat des États-Unis et avait battu A. A. Sargent sur un vote strictement parti. Sargent était un ami personnel de Huntington et, en 1890, Huntington réussit à faire remplacer Stanford comme président du Pacifique Sud. La carrière sénatoriale de Stanford n’a pas été distinguée.

Stanford a doté une nouvelle institution, la Leland Stanford Junior University, en 1885 en mémoire de son fils, décédé à l’âge de 15 ans. Stanford est décédé à Palo Alto le 21 juin 1893.

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