Le président de Samsung, Lee Kun-hee, meurt à 78 ans

Samsung Electronics a annoncé le décès de son président, Lee Kun-hee. La société dit qu’il est décédé le 25 octobre avec sa famille, dont son fils, le vice-président Lee Jae-yong, à ses côtés. Il avait 78 ans.

Aucune cause de décès n’a été donnée, mais Lee avait été incapable pendant de nombreuses années après avoir subi une crise cardiaque en 2014, ce qui l’avait contraint à se retirer de la vie publique. Lee Jae-yong, également connu sous le nom de Jay Y. Lee, avait été largement supposé prendre la relève au décès de son père et a été considéré comme le leader de facto ces dernières années.

Lee Kun-hee était une figure controversée qui a joué un rôle important dans le passage de Samsung d’un fabricant de téléviseurs et d’appareils électroménagers bon marché à l’une des marques technologiques les plus puissantes au monde. Il est devenu l’homme le plus riche de Corée du Sud, le groupe Samsung contribuant environ un cinquième du PIB du pays. Dans son communiqué, Samsung affirme que la déclaration de « nouvelle direction” de Lee en 1993 était « le moteur motivant de la vision de l’entreprise de fournir la meilleure technologie pour aider à faire progresser la société mondiale. »

Lee s’est également trouvé en difficulté juridique. Il a été reconnu coupable d’avoir corrompu le président Roh Tae-woo par le biais d’un fonds de fond en 1995, et d’évasion fiscale et de détournement de fonds en 2008, mais a été officiellement gracié pour chaque condamnation. La deuxième grâce est intervenue en 2009 et a été faite « afin que Lee puisse reprendre sa place au Comité international olympique et créer une meilleure situation pour les Jeux Olympiques de 2018 qui auront lieu à Pyongchang”, a déclaré le ministre sud-coréen de la Justice à l’époque.

Le décès de Lee relancera d’inévitables spéculations sur le processus de succession. Alors que Lee Jae-yong a longtemps été préparé pour devenir président, il a eu ses propres problèmes juridiques depuis l’incapacité de son père, passant près d’un an en prison pour son rôle dans le scandale de corruption qui a fait tomber l’ancienne présidente sud-coréenne Park Geun-hye. La loi sud-coréenne signifie également que toute personne assumant les actifs de Lee devra payer plusieurs milliards de dollars d’impôt sur les successions, ce qui pourrait les obliger à réduire leur participation dans la société.

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