Le pouvoir de l’empathie

Puis, au début de l’hiver, un petit incident m’a aidé à trouver une source d’empathie pour T. Et ce que j’ai appris, c’est que cultiver l’empathie pour les autres — pour mes étudiants, mes collègues, mes superviseurs — m’a aidé à me sentir mieux. Cela m’a aidé à avoir plus d’énergie. Cela m’a aidé à gérer les défis.

Le pouvoir de l’empathie

Souvent discuté comme quelque chose que nous pourrions faire (ou devrions peut-être faire) pour être une bonne personne, se sentir empathique nous aide à établir des liens avec les autres et à mieux les comprendre. C’est différent d’avoir de la sympathie pour quelqu’un, ce qui signifie regarder sa souffrance de l’extérieur et se sentir désolé ou triste pour lui. L’empathie, c’est ressentir la douleur de quelqu’un d’autre ou voir à travers ses yeux. C’est aussi un précurseur de la compassion, qui est l’empathie en action — un engagement à faire quelque chose qui soulage la souffrance de quelqu’un d’autre.

Mais voici une autre raison de favoriser l’empathie pour les autres: l’expérience de l’empathie peut améliorer votre propre vie. L’empathie peut ouvrir votre cœur, laisser entrer plus de sentiments, mais aussi adoucir certaines des expériences difficiles. À mesure que nous développons de l’empathie pour les autres, nous les comprenons davantage et pouvons nous connecter avec eux différemment, ce qui renforce notre résilience — la capacité de rebondir après des défis.

Voici ce qui s’est passé avec T. J’ai demandé aux élèves de faire un rapide écrit en réponse à cette invite: « Si un génie pouvait vous exaucer un souhait, quel serait-il? »T. a écrit à propos d’un génie qui achèterait ses nouveaux vêtements. Elle a écrit sur la façon dont elle grandissait avec ses vêtements, et sa famille n’avait pas d’argent, et elle avait honte de venir à l’école tous les jours avec des pantalons qu’elle savait ne pas adaptés et qui sortaient de ses chemises. Elle avait eu une poussée de croissance majeure, a-t-elle écrit, et tout ce qu’elle voulait, c’était des vêtements qui lui allaient.

”Qu’est-ce que ça doit être, pensai-je, pour une fille de 13 ans ? »Je me suis souvenu de mon propre début d’adolescence. Je me suis imaginé dans ses vêtements. J’ai ressenti une partie de ce que j’imaginais qu’elle pourrait ressentir.

J’ai écrit un court message pour communiquer de l’empathie. Elle m’a répondu et m’a parlé de sa grand-mère malade et de sa mère qui était handicapée de développement. J’ai répondu. Elle a répondu et a partagé plus. Elle est toujours entrée en classe avec un tempérament, mais cela s’est dissipé beaucoup plus rapidement. Et j’ai remarqué que son tempérament ne me déclenchait pas autant, que je lui souriais vraiment, et que je pouvais authentiquement dire: « C’est agréable de te voir aujourd’hui. »

L’empathie pour les autres ne les conduit pas toujours à changer leurs comportements — et nous ne pouvons pas nous y attendre. Nous ne pouvons qu’espérer qu’en explorant le terrain accidenté de l’empathie en nous-mêmes, nous pourrons en apprendre davantage sur les autres et sur nous-mêmes.

Un exercice d’empathie

Il existe de nombreuses façons de cultiver l’empathie pour les autres. Voici une activité à essayer: Identifiez quelqu’un qui vous dérange, avec qui vous avez des difficultés. Cela pourrait être un étudiant, un collègue ou un patron. Essayez discrètement de prendre une photo avec votre téléphone des chaussures de la personne. Si vous ne pouvez pas le faire, faites attention à leurs chaussures et notez-les mentalement, ou même créez un croquis.

Tout au long de la journée, imaginez être à la place de cette personne. Utilisez toutes les connaissances que vous avez sur eux pour les imaginer enfiler leurs chaussures le matin, aller à l’école, passer leur journée, quitter l’école à la fin de la journée, rentrer à la maison, etc. À la fin de la journée, enregistrez vos réflexions. Comment a été l’expérience? Comment vous êtes-vous senti? Comment vos pensées et vos sentiments à propos de l’autre ont-ils évolué?

L’empathie consiste à ouvrir son cœur. Je sais que cela peut sembler difficile, mais je sais aussi que nos cœurs peuvent tenir beaucoup. Les enseignants ont de nombreuses occasions de le faire, et développer l’empathie en tant que pratique peut en fait faciliter notre travail en tant qu’éducateurs.

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