Le coût élevé d’avoir un bébé en Amérique

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Ce n’est pas que les procédures ou les technologies impliquées dans l’accouchement sont devenues beaucoup plus chères au fil du temps. La raison de cette augmentation, selon les auteurs de l’étude, est l’augmentation des franchises élevées — les sommes forfaitaires que les compagnies d’assurance font payer à leurs clients avant que les entreprises ne touchent de l’argent. En effet, de plus en plus d’Américains se sont retrouvés sur des plans avec des franchises élevées ces dernières années, car les employeurs ont cherché à transférer les coûts des soins de santé sur les employés. Dans la nouvelle étude, Moniz et ses collègues ont constaté que le pourcentage de femmes ayant des franchises est passé d’environ 69% à environ 87% au cours de la période de sept ans. Les femmes ont ainsi payé une plus grande part — environ 7% de plus — de leurs frais d’accouchement.

Aux États-Unis., 28% des travailleurs assurés suivent maintenant des régimes qui ont une franchise d’au moins 2 000 $, explique Usha Ranji, directrice associée de la politique de santé des femmes à la Kaiser Family Foundation. ”Les dépenses pour les soins de maternité ont vraiment suivi les tendances que nous avons observées dans l’ensemble de l’assurance privée », m’a-t-elle dit.

David Anderson, chercheur associé au Duke-Robert J. Margolis Center for Health Policy qui n’a pas participé à l’étude, affirme que si cette étude renforce l’effet des franchises élevées sur les patients américains, elle présente certains inconvénients. En incluant tous les soins médicaux dans les 12 mois précédant l’accouchement, dit-il, les auteurs des affaires de santé risquaient de surestimer les frais médicaux liés à l’accouchement des femmes de l’étude. Par exemple, une jambe cassée qu’une femme a subie 11 mois avant son accouchement aurait probablement été incluse dans l’étude. (Moniz a reconnu cette limitation, mais soutient qu’une approche qui n’incluait que les dépenses directement liées à la grossesse aurait sous-estimé le coût réel, car certaines visites chez le médecin dans les mois précédant l’accouchement ne seraient pas codées par les assureurs comme étant liées à la grossesse.)

Le coût d’avoir un bébé peut être particulièrement élevé pour les 45% de femmes dont les grossesses ne sont pas planifiées. Parce qu’ils n’attendaient peut-être pas de bébé lorsqu’ils se sont inscrits à leur régime de santé, ils n’ont peut-être pas mis de côté l’argent pour payer leur accouchement ou se sont inscrits à une couverture qui aurait pris en charge une plus grande partie de leurs frais de livraison. (L’accouchement est la raison numéro 1 de l’hospitalisation chez les femmes américaines.) De plus, le coût de la livraison n’est que le premier d’une série de dépenses majeures liées à la procréation. Peu de temps après que ces mères auront payé leurs factures d’hôpital, elles vont se ruer pour la garderie, les gardiennes, les vêtements et les frais de scolarité. ”C’est le genre d’argent qui fait que les gens s’endettent », explique Moniz.

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Cette étude, comme beaucoup d’autres, met en évidence les limites de l’assurance maladie américaine, y compris pour ceux qui sont assurés. Même si la Loi sur les soins abordables a mis de l’ordre dans le far west de l’assurance maladie, les clients peuvent toujours être coincés avec de grosses factures. Certains hôpitaux permettent à leurs médecins de facturer leurs patients en tant que fournisseurs hors réseau, par exemple, et même une co-rémunération standard de 20% sur un médicament ou un traitement coûteux peut coûter des centaines de dollars.

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