L’Ambulance Du Futur Sera Volante Et Peut-Être Alimentée à l’hydrogène

Urban Aeronautics, une société d’avions e-VTOL, avait annoncé un partenariat avec la société d’ambulances aériennes Hatzolah Air pour travailler sur une version ambulance de leur véhicule. Bien qu’il existe peut-être des centaines d’entreprises d’e-VTOL, dont beaucoup envisagent l’application d’ambulance, et de nombreux « partenariats”, il y avait quelques angles intéressants à ce plan dignes de mention.

L’hydrogène a pratiquement perdu la bataille pour l’instant en tant que carburant pour les voitures. Ce n’est pas efficace comme moyen de stockage d’énergie, et presque toute la production d’hydrogène implique aujourd’hui le craquage du gaz naturel, en supprimant l’aspect vert. Au sol, le poids des batteries est tolérable et de nombreux grands véhicules sont sur la route. Le ravitaillement rapide s’avère beaucoup moins important que ce que les gens imaginent pour les voitures, et bien que le ravitaillement en H2 puisse être rapide, il n’y a tout simplement pas plus d’une poignée d’endroits où vous pourriez le faire, supprimant tout gain de commodité.

Voiture volante avec lit de patient diagonal

e-VTOL à usage ambulancier

Aéronautique urbaine

C’est une autre histoire en ce qui concerne les avions, en particulier les avions qui opèrent à l’intérieur et à l’extérieur d’une base fixe. Le poids est tout dans les avions, en particulier les véhicules électriques sans ailes. L’hydrogène est le carburant le plus dense disponible. Le seul problème est que les réservoirs pour le contenir pèsent plusieurs fois ce que pèse l’hydrogène à l’intérieur, ce qui réduit considérablement cet avantage. L’hydrogène liquide surfondu peut être stocké à un poids inférieur, mais il est dangereux et bout rapidement et gaspille. Aujourd’hui, les piles à combustible à hydrogène nécessaires pour générer de l’énergie électrique à partir de l’hydrogène sont assez chères si l’on considère l’immense quantité d’énergie dont ces véhicules ont besoin pour décoller. La défaillance des piles à combustible pourrait également être un grave incident de sécurité, et leur redondance augmente encore le prix. La plupart des modèles à hydrogène se combinent avec une batterie pour fournir une puissance supplémentaire en cas de besoin et pour un atterrissage d’urgence, tout en s’appuyant sur le carburant liquide / hydrogène pour fournir l’autonomie.

Ce véhicule possède également des roues qui le laissent se déplacer après l’atterrissage, une véritable approche de « voiture volante « . La plupart des conceptions ne l’incluent pas car le poids est si important et le poids des roues au sol et de l’entraînement n’est pas souhaité dans les airs. Au lieu de cela, ils s’attendent à ce qu’un taxi (robotique ou autre) fasse le dernier kilomètre au sol.

Pour une ambulance, cependant, les règles sont différentes. Après tout, qui ne veut pas que son ambulance vole? Il viendrait à vous en quelques minutes seulement. Cela vous amènera à l’hôpital dans le même temps. Il ne restera jamais coincé dans le trafic ni ne perturbera le trafic. Personne ne va se plaindre du bruit d’une ambulance. Le volume de trafic est suffisamment faible pour ne pas créer de problèmes de contrôle du trafic aérien. Les ambulances peuvent justifier le coût des pilotes formés. Bien qu’une ambulance volante ne puisse pas transporter l’équipement EMT le plus lourd, c’est une victoire à tous égards, surtout si elle peut parcourir une courte distance après avoir trouvé un endroit où atterrir près de chez vous.

La plupart des modèles e-VTOL passagers ont de très petites charges utiles — peut-être 2 personnes. Ce n’est pas assez pour une ambulance. Ils ont une portée limitée (ce qui est CORRECT pour une ambulance urbaine.) Ils ne peuvent pas rouler après avoir atterri. Pour être efficaces, ils ont tendance à avoir une combinaison de rotors pour se lever et d’ailes pour un vol conventionnel efficace une fois dans les airs — cela les rend grands au sol et un peu plus difficiles à concevoir par rapport au style de véhicules « drone” tout rotor.

Une fois de plus, les règles pour une ambulance sont différentes:

  1. La portée modeste n’est pas un gros problème, du moins pour une ambulance urbaine.
  2. Trouver un « vertiport » n’est pas un problème, les hôpitaux ont souvent déjà des héliports ou peuvent allouer de l’espace au sommet des structures de stationnement.
  3. Obtenir l’autorisation spéciale de faire le plein d’hydrogène ou d’autres carburants de ce type sur le toit d’un bâtiment est facilité. Même l’hydrogène liquide n’est pas hors de question. Des hôpitaux sont aménagés pour la manutention de réservoirs de gaz volatils.
  4. Si de l’hydrogène liquide est utilisé (cette conception est pour l’H2 comprimé), le coût d’ébullition peut être toléré dans une ambulance.
  5. En général, des coûts beaucoup plus élevés peuvent être tolérés dans une ambulance.
  6. L’efficacité du vol à voilure fixe n’est pas nécessaire, et la plupart des vols devraient être inférieurs à 10 miles dans chaque sens.

Ce n’est qu’un partenariat conceptuel, c’est donc loin d’être encore un vrai projet. Et plusieurs autres entreprises proposeront également des ambulances aériennes e-VTOL. C’est une bonne nouvelle pour les patients d’urgence, et les routes ci-dessous aussi. De plus, cela permettra à l’industrie de l’e-VTOL de démarrer, sans avoir à résoudre tous les problèmes difficiles à la fois.

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