L’Affaire Des Diamondbacks D’Adam Jones Est Un Produit Du Système D’Agents Libres Cassé Du Baseball

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Adam Jones a passé 13 saisons avec les Orioles de Baltimore avant de connaître le marché ténu des agents libres du baseball cette saison morte. (AP Photo / Carolyn Kaster)

Orioles avant de connaître le marché ténu des agents libres du baseball cette saison morte. (AP Photo / Carolyn Kaster)

C’est ce qui ne va pas avec l’agence gratuite de la Ligue majeure de Baseball: Mis à part les Diamondbacks de l’Arizona, il n’y avait pas d’autres soumissionnaires pour l’ancien voltigeur Adam Jones, cinq fois joueur étoile de la Ligue américaine des Orioles de Baltimore.

« Il n’y avait rien”, a déclaré Jones mardi, son premier jour au bâton parlant des D-backs au complexe du camp d’entraînement de Salt River Fields. « Je suis juste content qu’Arizona soit monté au créneau et m’ait offert quelque chose. C’était soit jouer dans les ligues majeures, soit être à la maison. »

Les D-backs lui ont signé un contrat d’un an et 3 millions de dollars lundi, laissant environ 20 agents libres non signés à un peu plus de deux semaines de l’ouverture aux États-Unis., 28 mars.

Ils avaient un besoin dans le champ centre, quoi avec A.J. Pollock ayant signé un contrat de quatre ans, 55 millions de dollars (avec une option de joueur de 10 millions de dollars pour 2023) avec les Dodgers de Los Angeles en tant qu’agent libre.

Mais les Padres de San Diego, l’équipe de la ville natale de Jones, avaient le même besoin.

Tout comme les Giants de San Francisco, qui ont signé Cameron Maybin et Yangervis Solarte à des contrats de ligues mineures qui leur paieront 1,75 million de dollars chacun s’ils font partie de l’équipe. Gerardo Parra est également au camp sur un contrat de qualité dans les ligues mineures sans précision sur ce qu’il gagnera s’il joue pour le grand club cette saison.

Malgré les rumeurs contraires, Jones a déclaré qu’il n’avait jamais eu de nouvelles de ces équipes.

« Ils peuvent sortir tout ce qu’ils veulent, mais la seule équipe qui est montée au jeu était l’Arizona”, a déclaré Jones. « Les Marlins ont eu de très, très petites conversations, mais en ce qui concerne l’intérêt réel, c’était tout. J’ai dit à mon agent de ne pas vous contacter si quelqu’un vous appelle juste pour vous dire bonjour. Ne perds pas mon temps là-dessus. Je suis quelque part avec ma famille. Mais appelez-moi quand quelque chose est intéressant, et il n’y a jamais vraiment eu d’appel téléphonique. »

Jones a 33 ans, et les analyses semblent maintenant indiquer que les joueurs avec ces années de service ne sont pas un très bon investissement.

Les Orioles ont perdu 115 matchs la saison dernière et ont terminé à 50 matchs de la première place des Red Sox dans la Ligue américaine de l’Est. Ça n’a pas aidé non plus.

« Je l’ai porté”, a déclaré Jones à propos de la saison dévastatrice de Baltimore, « mais je n’ai pas abandonné, tout comme beaucoup d’entre nous. »

Pourtant, dans une telle année en baisse, les chiffres de Jones n’étaient pas loin de sa ligne de barre oblique de carrière.278/.318/.456. Ses 15 circuits étaient 11 de moins qu’en 2017, et il a frappé 10 circuits de moins. Mais sa moyenne au bâton de.281 était meilleur que sa marque à vie, et ses OPS de.732 était pas loin en dessous de son chiffre de 13 ans de.774.

Il est resté en très bonne santé et, au cours des neuf dernières saisons, il avait joué en moyenne 151 matchs par an, avec 145 l’an dernier, un plus bas pendant cette période.

Pourtant, personne n’a appelé, et il a dû s’installer quand les D-backs l’ont fait. Qu’est-ce qui donne?

« Je pense que beaucoup de gars étaient plus frustrés que moi”, a déclaré Jones. « Je pense que c’est un processus que beaucoup de gens ont traversé ces dernières années. C’est une situation malheureuse surtout pour les gars de plus de 30 ans qui ont beaucoup à offrir, qui en ont encore beaucoup dans leur réservoir. Il vous suffit de surfer sur la vague et de la traverser. Je veux jouer au moins deux ans de plus, et je pense que j’en ai encore beaucoup dans mon réservoir. »

Pour rester sain d’esprit alors qu’il surfait sur la vague, Jones est venu de San Diego à Phoenix pour s’entraîner avec d’autres agents libres non signés à l’Université Grand Canyon, où le programme de baseball est dirigé par l’ancien joueur des ligues majeures Andy Stankiewicz.

Originaire de San Diego, où il jouait au ballon au lycée Morse, Jones a déclaré qu’il avait fui « La plus belle ville d’Amérique » autant pour l’ascenseur psychologique que physique. L’entraînement de printemps s’était ouvert.

« J’étais juste là-bas assis à regarder les étoiles ”, dit-il.  » C’était logique de venir ici. »

Pendant ce temps, le 21 février, son ancien coéquipier des Orioles et ami Manny Machado a signé un contrat de 10 ans et 300 millions de dollars, y compris un opt-out de cinq ans, avec les Padres, commençant ainsi à briser l’impasse des agents libres.

Jones a suivi cela de près et est resté en contact avec le nouveau joueur de troisième but des Padres.

« Oh, nous avons beaucoup parlé”, a déclaré Jones.  » Nous avons beaucoup parlé pendant son calvaire contractuel et son intersaison.

« Je suis content pour lui. Je vais le voir beaucoup. Je vais essayer de lui tomber dessus quand je le vois jouer, mais pour la plupart, je vais essayer de le frapper dans l’autre sens pour que je ne sois pas près de lui.

Peu de temps après la signature de Machado, Nolan Arenado rejoint les Rockies du Colorado pour un contrat de huit ans et 260 millions de dollars avec la moyenne annuelle la plus élevée de l’histoire pour un joueur de position. Et Bryce Harper a ensuite signé un contrat de 13 ans et 330 millions de dollars avec les Phillies.

Mais des agents libres comme Martin Maldonado, Marwin Gonzalez et Mike Moustakas ont signé des contrats beaucoup plus limités. Maldonado a signé pour un an et 2,5 millions de dollars avec les Royals de Kansas City; Gonzalez pour deux ans et 21 millions de dollars avec les Twins du Minnesota; et Moustakas pour un an et 10 millions de dollars avec les Brewers de Milwaukee.

Jones était le joueur de position le mieux classé sur le marché — jusqu’à lundi.

Les partants Dallas Keuchel et Gio Gonzalez et le releveur Craig Kimbrel ne sont pas signés.

Même ces petites transactions peuvent ressembler à beaucoup d’argent, mais le système a grandement besoin d’être réparé. Tony Clarke, le directeur exécutif de l’Association des joueurs de la MLB, a récemment déclaré que le syndicat était prêt à s’asseoir avec les propriétaires et à parler.

Nous attendons toujours.

Jones est juste content que son attente soit terminée.

« Qu’est-ce que je pense qu’il faut changer? Je ne sais pas ”, a déclaré Jones. « Je ne suis pas de ce côté-là. Je suis juste un joueur de ballon qui essaie de jouer au bâton et de jouer en défense. C’est une conversation différente à avoir sur ce que les joueurs peuvent faire pour le changer. »

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