LA VOIX DE JIM MORRISON VIT DANS VAL KILMER

Assis sur un canapé, écouteurs sur les oreilles, ses cheveux blonds dans un fourré moussu, Val Kilmer ressemble plus à un collégien fraîchement frotté qu’au Jim Morrison qu’il incarne dans le film The Doors à chaque point du continuum, du musicien poétique à la rock star débauchée.

Ce n’est que lorsque l’acteur de 30 ans formé par Juilliard ouvre la bouche que l’on entend des échos du baryton husky de Morrison, désormais immortalisé sur pellicule dans l’épopée d’Oliver Stone. Stone n’a pas seulement jeté Kilmer l’acteur, il a également jeté sa voix. Kilmer avait le même genre de voix chantante que Morrison et il avait déjà chanté sur le film – en tant que pop star sans prétention prise dans l’espionnage dans the spy sendup Top Secret! Mais juste pour s’assurer que Stone était convaincu, Kilmer a fait sa propre vidéo de huit minutes, chantant et ressemblant à Jim Morrison aux différentes étapes de sa courte vie.

« Je trouve que c’est le moyen le plus simple de faire pression pour obtenir un rôle », explique Kilmer.

Demandez à Val Kilmer si Morrison, l’une des figures les plus charismatiques et tragiques de la musique rock, était son rôle le plus difficile et il a une réponse prête. « Non, Hamlet l’était », explique l’acteur qui, après des années d’échauffement, a récemment eu l’occasion de jouer le rôle sacré au Colorado Shakespeare Festival.

Mais pour Kilmer, qui s’est bien acquitté dans un certain nombre de films respectables sinon spectaculaires – Willow, Véritable génie – et qui est probablement surtout connu pour son interprétation d’Iceman, l’adversaire éclatant de Tom Cruise dans Top Gun, la chance de jouer Morrison était certainement un coup convoité pour un rôle mythique de haut niveau.

« Il n’y avait rien qui n’était pas attrayant à ce sujet, vraiment », dit Kilmer. « J’étais fasciné même par les choses répugnantes. . . . Tu ne devrais pas avoir peur. »

L’histoire contemporaine a donné à Jim Morrison, l’écrivain, des critiques mitigées. Il y a eu beaucoup de bavardages rétrospectifs sur des paroles sérieuses, autrefois considérées comme brillantes, qui semblent maintenant hokey. Mais Kilmer, comme Stone, tient Morrison en respect.  » Il avait une intelligence extraordinaire « , dit Kilmer. Il parle respectueusement de la façon dont Paul Rothchild, qui a produit les albums des Doors et a travaillé sur le film, lui a donné l’un de ses deux exemplaires – il n’en existe que 50 – du livre de poésie publié par Morrison, An American Prayer.

« En fin de compte, le suicide est la chose la plus égoïste qu’un être humain puisse faire », dit Kilmer. « Je trouve donc cet aspect tragique de la même manière que la mort d’Hamlet est tragique. »

Kilmer avait 9 ans quand Jim Morrison est mort d’une insuffisance cardiaque apparente en 1971 dans une baignoire parisienne après une demi-décennie de consommation d’alcool autodestructrice. Il avait 27 ans. Kilmer se souvient que lorsqu’il grandissait dans la communauté de Chatsworth de la vallée de San Fernando, il avait une nounou masculine qui lui a fait découvrir la musique de Jim Morrison.  » Il venait de rentrer du Vietnam et il était étudiant en art. . . . J’ai donc eu un interprète. »

Bien sûr, Kilmer a ensuite eu les deux décennies suivantes pour écouter la musique de Morrison à la radio. L’ironie de la renommée des Doors est que la musique du groupe n’a jamais été aussi populaire et les royalties jamais plus lucratives que dans les années 80. L’une des couvertures les plus mémorables du magazine Rolling Stone présentait Jim Morrison avec le titre « Il est Chaud, Il est Sexy. . . Il est Mort. »Et pour autant que Kilmer puisse le dire, l’intérêt pour les années 60 n’a pas diminué. Oliver Stone a utilisé littéralement des milliers de figurants pour recréer les concerts sauvages des Doors, rendant le film aussi peuplé qu’une extravagance biblique.

Une fois que Kilmer a obtenu le rôle, il a suivi une formation intensive, passant six mois à répéter les chansons des Doors chaque jour dans la maison qu’il rénovait au nord de Santa Fe. Morrison avait sa propre fascination pour le Nouveau-Mexique – il y vivait lorsque son père militaire y était stationné – et le désert.

« D’une manière ou d’une autre, c’était une belle combinaison : abattre un mur d’adobe et écouter  » Percer » », se souvient Kilmer. « Les portes ont aidé à la démolition et la démolition a aidé les portes. »

Il a appris 50 chansons pour le film – 15 sont en fait interprétées à l’écran. Et il y avait toujours la possibilité que si Kilmer ne ressemblait pas exactement à Morrison, ils doubleraient dans la voix de Morrison. « Mais il s’est avéré que tout ce qui vit dans le film, c’est moi », dit fièrement Kilmer.

 » À l’exception de cinq lignes « , note Paul Rothchild. « L’un est un cri. »Il ne divulguera pas les autres. Stone a entrelacé les voix de Morrison et de Kilmer, mais en gros, quand vous voyez Kilmer chanter dans le film, il chante vraiment. La voix de Morrison est utilisée comme musique de fond dans d’autres scènes.

Rothchild a été le principal guide de Kilmer dans son voyage au centre de l’esprit et de la musique de Jim Morrison.

« J’ai passé des centaines d’heures avec lui à m’interroger sur ce que Jim penserait dans telle ou telle situation », explique Rothchild, qui est répertorié comme producteur de musique sur le film et qui dirige maintenant sa propre société de musique pour des films et des vidéos. « Nous aurions pu dîner, par exemple, et un serveur ferait quelque chose et il dirait : qu’est-ce que Jim aurait fait là-bas? J’ai continué à remplir sa tasse d’anecdotes, d’histoires, de moments tragiques, de moments humoristiques, comment Jim pensait, quelles étaient mes interprétations des paroles de Jim. C’est devenu plus l’objectif du personnage de chant que la mécanique du chant. »

Rothchild l’a également emmené en studio et l’a coaché comme il l’a fait pour Morrison. Et il a répété Kilmer dans les bizarreries de la voix de Morrison. « Je l’aidais dans certaines prononciations, des choses idiomatiques que Jim ferait qui faisaient sonner la chanson comme Jim. L’un des plus célèbres est le mot « feu » « , dit Rothchild en référence, bien sûr, au succès phénoménal des Doors « Allumez mon feu ». » C’est vraiment prononcé  » fi-yah. Jim n’a jamais dit feu. »

Rothchild, un vétéran de plus de 30 ans dans le secteur de la musique, était certainement un témoin rapproché de l’histoire des Doors. Il a produit tous les albums des Doors sauf le dernier.

Kilmer, dit Rothchild avec admiration, « connaît Jim Morrison mieux que Jim ne l’a jamais connu lui-même. Il est cloué – dans la mesure où les portes elles-mêmes avaient du mal à dire si c’était Val qui chantait ou Jim qui chantait. Au début, je les amenais dans un studio d’enregistrement et j’ai échangé au hasard Val et Jim et ils se sont trompés 80% du temps. »

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