La vie est toujours une plage pour Johnson

« Mes amis pensent que c’est hilarant. Il y a cette idée que je suis si cool. Tous ceux qui me connaissent vous diront que je suis le gars le plus compétitif du monde. »

Cette image de Johnson (42 ans) vient en partie de sa passion pour le surf, mais en grande partie de sa pop acoustique douce et charmante. Le chanteur hawaïen a fait carrière dans des chansons qui dégagent un attrait débraillé, tout en attestant de ses dons pour un air séduisant.

La formule a apporté à Johnson un énorme succès. Malgré un profil bas hors scène, ses albums se vendent par millions et il a une énorme base de fans, y compris en Irlande (il se produira au Live at the Marquee, Cork, le 2 juillet).

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Johnson jouera du matériel de tout son répertoire, y compris le dernier album, All The Light Above It Too, qui, de la plus belle manière possible, présente plusieurs larges faces contre le président américain Donald Trump et l’aile droite américaine.

 » J’ai toujours écrit ce qui me semble naturel ”, dit-il. « J’avais une chanson sur la guerre en Irak. Le nouvel album en a un intitulé « Mon esprit est à vendre » sur la campagne de Trump, comment il a été élu. »Hawaii, dit-il, ressemble à un monde à part des États-Unis continentaux et de leurs divisions politiques. Hawaï est, bien sûr, l’endroit où l’ancien président américain Barack Obama a grandi, et il avait l’un des votes Trump les plus bas de tous les États lors de l’élection de 2016.

« Hawaï ressemble à son propre pays », explique Johnson.  » C’est très multiculturel. Il ne partage pas vraiment la même politique que le reste des États-Unis. Cela étant dit, j’ai lu les nouvelles et tout ça. Tu ne peux pas y échapper maintenant. C’est un moment de folie. J’ai l’impression qu’on vit dans un feuilleton. »

Il a cependant hâte de ne pas être qualifié d’auteur-compositeur politique. Johnson chante surtout ce qu’il sait: sa vie de père et de mari (il a deux garçons et une fille) et sa campagne environnementale. Il essaie de tourner sur une base neutre en carbone et a été à l’avant-garde des manifestations contre la pollution par les plastiques à Hawaï.

Je ne vis pas une vie normale juste pour avoir du bon matériel. Mais ça aide. Souvent, vous regardez des carrières musicales et ce sont ces deux premiers albums, quand l’artiste ne vivait pas cette vie de superstar, auxquels vous pouvez vous identifier.

« Donc, c’est un sous-produit agréable de vivre une vie normale. J’avais déjà beaucoup de bons amis. Je n’en avais pas besoin de nouveaux ”, explique Johnson.

En dehors de sa base de fans (certes considérable), Johnson est sans doute aussi connu pour son environnementalisme que pour sa musique. On estime qu’il a donné des millions de dollars via ses organisations caritatives, la Johnson Ohana Charitable Foundation et la Kokua Hawai’i Foundation (cette dernière éduquant les écoliers locaux sur l’environnement).

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Sa seule indulgence est une énorme collection de planches de surf (il essaie de frapper les vagues tous les jours).

Rester ancré lui a permis de connaître une carrière réussie, estime-t-il. À la maison à Hawaii, c’est juste un gars ordinaire.

Puis, de temps en temps, lui et sa femme, Kim, partent en tournée. Mais c’est un autre monde et cela n’empiète pas sur leur existence quotidienne.

« Mes amis de lycée sont toujours mes meilleurs amis. J’ai rencontré ma femme à 18 ans. J’ai eu le même partenaire tout au long de cette histoire. C’est bien d’avoir des gens qui te tiennent en échec. Il faut faire attention à ne pas être entouré de gens ”oui  » « , dit Johnson.

Il y a une certaine tension entre son environnementalisme et le fait qu’il gagne une partie de sa vie en voyageant, parcourant des miles aériens en cours de route. Il estimait qu’il valait mieux faire des compromis.

« Nous n’essayons pas d’agir comme si nous étions parfaits”, dit-il.  » Nous faisons partie d’une industrie qui a une empreinte environnementale importante. C’est dans la nature de voler autour du monde et de jouer de grands spectacles.

« Il y avait un point que nous avons définitivement posé cette question. On arrête de faire ça ? Ou est-ce que nous nous impliquons et essayons de faire de l’industrie une meilleure version de celle qui existe maintenant.

« Une fois que vous vous y engagez, vous devez réaliser que c’est une conversation et que vous ne l’obtiendrez jamais parfaite”, dit Johnson.

Mais Johnson vit une vie simple. Il revient tout juste de la course de l’école et passera le reste de la matinée à faire le pot autour de la maison. Demain, il se rend dans un lycée local pour donner un atelier d’écriture de chansons. Les lumières vives et l’excès de rock’n’roll ne sont pas une priorité.

« Nous n’avons pas ce truc hollywoodien d’une charge d’aides. Nous avons des gens qui nous aident à notre maison de disques. Autour de la maison, nous faisons notre propre truc. Ensuite, de temps en temps, nous partons en tournée et nous n’avons pas à faire les choses au jour le jour.

« Vous n’avez pas à faire votre propre restauration sur la route. Et puis, après environ un mois, tout ce que vous voulez, c’est cuisiner vos propres repas et vous réveiller dans votre propre lit.

 » Nous aimons l’équilibre : faire des tournées, mais aussi se reposer à la maison ”, dit-il.

Cela fait un certain temps qu’il n’a pas joué en Irlande. Il garde de bons souvenirs, en particulier du surf au large de la côte ouest.

 » J’ai passé environ un mois et demi en 1997 et 1998. Nous avons fait un film de surf, intitulé Thicker Than Water. Une grande partie des images que nous avons tournées en Irlande. Notre ami Richie Fitzgerald était notre hôte.

Nous avons dû faire beaucoup de visites. C’est drôle: le surf en Irlande et à Hawaï est plus similaire que vous ne le pensez. L’Irlande a des vagues vraiment puissantes. C’est de l’eau plus froide; il faut s’y habituer.

« Ce qui est intéressant, c’est qu’il y a beaucoup d’endroits où, à cause du fond de l’océan, c’est une pente progressive de profonde à peu profonde. Ainsi, les vagues n’ont pas la même puissance qu’à Hawaï.

 » Cependant, en Irlande, les vagues se déplacent très vite. Ils partagent un pouvoir similaire aux vagues d’Hawaï. »

Jack Johnson est au Live at the Marquee, Cork, le 2 juillet.

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