« La tache de rousseur sur mon visage s’est avérée être un cancer précoce de la peau »

Le mélanome malin est un type de cancer généralement associé à une taupe voyou. Nous sommes avertis de vérifier les taupes (Naevi mélanocytaire) pour un changement de forme, des démangeaisons ou des saignements, mais – bien que ce soit un bon conseil et qu’il faille le suivre – il convient de garder à l’esprit que le site Web de Melanoma UK (l’organisation de patients dédiée à aider les patients atteints de cancer de la peau à toutes les étapes du traitement et de la collecte de fonds pour fournir des infirmières et des recherches sur le mélanome) dit: « La chance qu’une seule taupe aléatoire devienne cancéreuse est une sur 3000 ». « Il est important de savoir que 75% des mélanomes ne proviennent PAS d’une taupe préexistante », poursuit-il. Je peux en témoigner.

L’année dernière, j’ai remarqué qu’une tache de rousseur sur mon visage semblait se propager. Puis une minuscule tache noire est apparue dans la tache de rousseur, suivie de près par une autre juste à l’extérieur de la frontière. Je savais que si un grain de beauté devenait noir, ce n’était pas bon signe – mais c’était une tache de rousseur et, de toute façon, je travaillais au lancement du Parapluie de l’Esme – ma campagne de sensibilisation au syndrome de Charles Bonnet. Je pensais pouvoir reporter une visite chez le médecin généraliste.

Bien que je voyais chaque jour la tache de rousseur dans le miroir, ce n’est que lorsque j’ai regardé l’enregistrement de l’interview que j’ai accordée à BBC Breakfast sur le parapluie d’Esme, fin novembre, que j’ai réalisé à quel point la tache de rousseur était marquée. La vue de celui-ci à la télévision haute définition m’a immédiatement envoyé chez le médecin généraliste.

Elle n’était pas sûre, mais m’a référé à un dermatologue. Le dermatologue a diagnostiqué un lentigo maligna, qui est un stade précoce du cancer de la peau, et a déclaré qu’il devait être retiré dès que possible. Elle m’a référé à un chirurgien plasticien parce que c’était sur mon visage et lui, à son tour, m’a trouvé une fente de chirurgie 10 jours avant Noël.

Au fil des ans, j’ai, comme beaucoup de gens, enlevé quelques petites excroissances qui ont nécessité quelques points de suture. Cependant, bien que le chirurgien ait expliqué qu’il devrait faire une large excision locale – il l’a même dessinée pour moi – je ne m’attendais pas à 16 points de suture. Enveloppée comme une momie, avec un anesthésique local très résistant au visage, je n’ai rien vu de l’opération, mais quand j’ai réalisé que le chirurgien était au stade de la couture, j’ai réussi à marmonner: « Combien y a-t-il de points de suture? » J’en avais trois en tête – quatre tout au plus – mais 16 ! De toute évidence, cela n’allait pas être facilement camouflé. Ce fut un énorme choc – mais j’aurais dû suivre mes propres conseils et amener quelqu’un avec moi à la consultation. Un compagnon aurait pris bonne note de l’explication du chirurgien. La procédure terminée, je suis parti passer une semaine très calme à la maison avant de revenir pour faire enlever les points de suture et entendre le résultat, ce qui, j’étais certain, serait clair.

Sept jours plus tard, j’ai reçu mon deuxième choc. La pathologie avait révélé un mélanome. Mon merveilleux chirurgien m’a rassuré que c’était le premier stade car les cellules cancéreuses étaient confinées à la première couche de peau – ou d’épiderme. C’était un mélanome in situ. J’ai respiré à nouveau mais je savais ce qui allait suivre – une autre excision, légèrement plus large et plus profonde, pour laisser une marge de peau saine. Cependant, la cicatrice devait d’abord guérir avant de pouvoir être rouverte. Sept semaines plus tard, la deuxième opération sous anesthésie générale a eu lieu – et, cette fois, lorsque les points de suture ont été retirés, le « tout clair » a été sonné.

Une cellule de mélanome humain se divisant
Une cellule de mélanome humain se divisant crédit: Wellcome images

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Pourquoi ai-je développé un mélanome? Je crains de faire partie des 10 000 personnes de plus de 50 ans qui reçoivent un diagnostic de cette maladie chaque année. Pour certains, c’est un héritage des forfaits vacances bon marché, populaires dans les années 60 et 70, qui attiraient les gens au soleil et encourageaient son culte – ou des fortes doses de rayons ultraviolets des chaises longues. Pour les autres – qui sait? J’ai toujours fait très attention à ne pas me brûler le visage et je ne me souviens d’aucun coup de soleil grave, mais, en tant qu’enfant des années 1950, les étés étaient passés à l’extérieur sous le soleil, avec un écran solaire à développer.

Le mélanome était du même côté de mon corps que mon cancer du sein. Je ne trouve aucune recherche pour prouver ma théorie – mais je me demande s’il y a un lien. Veuillez m’envoyer un e-mail sur [email protected] si vous avez vécu une expérience similaire.

Presque six mois plus tard, ma cicatrice est une ligne rouge facilement déguisée, témoignage d’un travail brillant de mon chirurgien plasticien. Je reste maintenant à l’abri du soleil et porte un grand chapeau de soleil, des lunettes de soleil et un facteur 30 – réappliqué tout au long de la journée.

Que faire si vous vous inquiétez d’un grain de beauté

Si vous êtes préoccupé par un grain de beauté, une tache ou – surtout – une tache qui semble différente de toutes les autres taches sur votre peau (connue sous le nom de signe « vilain petit canard »), consultez votre médecin généraliste.

Pour les taupes, il existe le Guide de vérification ABCDE de l’Association britannique des dermatologues:

  • A – Asymétrie – les deux moitiés de la zone peuvent différer en forme
  • B – Bordure – les bords de la zone peuvent être irréguliers ou flous et parfois présenter des encoches
  • C – Couleur – cela peut être inégal. Différentes nuances de noir, de brun et de rose peuvent être observées
  • Diamètre D – la plupart des mélanomes mesurent au moins 6 mm de diamètre. Signalez tout changement de taille, de forme ou de diamètre à votre médecin
  • E–Expert – en cas de doute, vérifiez-le! Si votre médecin généraliste est préoccupé par votre peau, assurez-vous de consulter un dermatologue consultant, la personne la plus experte pour diagnostiquer un cancer de la peau. Votre médecin généraliste peut vous aiguiller via le NHS.

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